Elijah ben Salomão Fatos


O estudioso judeu Elijah ben Salomão (1720-1797) foi uma das maiores autoridades sobre o judaísmo clássico.

Conhecido por sua perspicácia mental e piedade pessoal, recebeu os exaltados títulos de Gaon (excelência) e Hasid (santo).<

Elijah ben Salomão nasceu e morreu em Vilna, Polônia (Vilna é agora a capital da Lituânia). Ele demonstrou um intelecto prodigioso quando criança, e aos 10 anos de idade ele insistiu em estudar sozinho porque se recusava a ser influenciado por qualquer escola especial de pensamento ou metodologia. A completa independência de pensamento caracterizou sua profunda bolsa de estudos. Ele permaneceu em Vilna durante toda sua vida, exceto por um curto período de exílio voluntário que muitos estudiosos impuseram a si mesmos como um ato de penitência. Sua peregrinação à Palestina foi abortada, e ele retornou à sua cidade natal, onde dedicou sua vida para estudar. A comunidade desejava designá-lo como seu rabino, mas ele recusou. Por deferência, votaram nele um pequeno salário que muitas vezes se mostrou inadequado, e ele teve que contar com sua esposa para administrar os assuntos financeiros da família. Sua modéstia não impediu que sua fama se tornasse universal, e mesmo quando jovem muitas dúvidas lhe foram dirigidas pelos maiores estudiosos e autoridades.

Elijah buscou a verdade onde quer que ela pudesse ser encontrada. Seus horizontes intelectuais eram muito amplos e ele insistia que todas as disciplinas—matemática, astronomia, filologia e gramática—poderiam ajudar na verdadeira compreensão das obras básicas do judaísmo clássico. Ele dominou estes assuntos e escreveu tratados sobre eles.

Diz-se que o número de obras de Elias ultrapassa 70. Muitas delas foram publicadas, outras estão em manuscrito e algumas estão perdidas. Ele escreveu comentários sobre vários livros bíblicos, sobre os tratos do Mishna e sobre partes do Jerusalem Talmud. Seus lustros para todo o Talmude (babilônico e Jerusalém) mostram grandes conhecimentos lingüísticos, e suas emendas textuais sugeridas foram confirmadas por um exame posterior dos manuscritos. Ele escreveu um comentário sobre a Shulhan Aruk. de Joseph Caro. Ele também compôs um tratado sobre gramática hebraica, que os estudiosos tradicionais procuraram ignorar. Outra área na qual ele fez um trabalho pioneiro foi a dos primeiros Tannaitic Midrashim, que antecedem o Talmud e que fornecem o primeiro estrato do desenvolvimento jurídico judeu.

O interesse de Elias pelos estudos Talmúdicos clássicos não o impediu de estudar a Cabala, ou o misticismo judaico, e ele escreveu um comentário sobre a Zohar, a magnum opus da Cabala, que é geralmente considerada como sendo a obra de Moisés de Leon.

Embora Elijah tenha evitado estrondosamente o envolvimento em assuntos comunitários, ele saiu de seu isolamento emitindo duas vezes proibições de excomunhão contra os Hasidim (Pietistas), cuja desvalorização das atividades eruditas como dissuasoras da verdadeira imersão espiritual foi considerada por ele como um sério perigo para a tradição judaica clássica. Elijah Gaon foi aclamado como o último grande teólogo do rabinismo clássico, cujos escritos encerraram um grande período da história judaica, mas cujo exemplo pessoal foi uma inspiração sem fim para as gerações posteriores.

Leitura adicional sobre Elijah ben Solomon

Estudos biográficos detalhados de Elijah ben Solomon estão em Leo Jung, ed., A Biblioteca Judaica, vol 6: Líderes judeus (1953), e Simon Noveck, ed., Grandes personalidades judaicas nos tempos antigos e medievais (1959). Ver também Louis Ginzberg, Estudantes, Estudiosos e Santos (1928).

Fontes Biográficas Adicionais

Shulman, Yaacov Dovid, The Vilna Gaon: a história do rabino Eliyahu Kramer, New York: C.I.S. Publishers, 1994.


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