Elihu Root Facts


Elihu Root (1845-1937), um secretário de guerra e secretário de estado dos EUA e um senador de Nova York, foi o mais construtivo conservador de seu tempo.

Elihu Root nasceu em Clinton, N.Y., em 15 de fevereiro de 1845. Seu pai era professor universitário da antiga New England Stock. Elihu freqüentou a Faculdade Hamilton durante a Guerra Civil, graduando-se como valedictorian em 1864. Depois de graduar-se em Direito na Universidade de Nova York em 1867, ele entrou em prática privada na cidade de Nova York. Casou-se com Clara Frances Wales em 1878; tinham duas filhas e um filho e eram uma família dedicada.

Root foi um conselheiro júnior de William Tweed durante o famoso julgamento do chefe em 1873. Uma década depois, Root serviu brevemente como advogado americano para o distrito do sul de Nova York. Um conselheiro jurídico astuto e engenhoso, ele se tornou depois um dos advogados da corporação mais proeminente do país. Ele aconselhou o Havemeyer Sugar Trust na reorganização que lhe permitiu ganhar o controle de 98% do mercado, e representou os interesses de tração Whitney-Ryan e inúmeras outras combinações. “Não é uma função da lei”, explicou ele, “fazer cumprir as regras da moralidade”

Root se opôs à invasão do governo sobre os direitos individuais, especialmente aqueles que envolvem propriedade, mas ele nunca buscou as implicações do poder político e econômico corporativo. Como ele confessou em 1906, “O advogado puro raramente se preocupa com os amplos aspectos das políticas públicas… . Os advogados são quase sempre conservadores…. Ao insistir na manutenção da regra jurídica, eles se opõem instintivamente à mudança”

Secretário de Guerra

Root aceitou o pedido urgente do Presidente William McKinley em 1899 de que ele chefiasse o Departamento de Guerra mal administrado. Sua administração dos territórios arrancados da Espanha foi ao mesmo tempo realista e esclarecida. Em Porto Rico, onde a taxa de analfabetismo era de 90%, ele instituiu uma administração altamente centralizada, praticamente desprovida de participação popular. Ao mesmo tempo, ele impulsionou medidas de saúde pública e persuadiu McKinley a isentar a colônia das restrições tarifárias americanas. Em Cuba, Root arranjou um governo civil quase imediato, mas insistiu que os Estados Unidos mantivessem o controle de suas relações externas. Isto foi conseguido através da Emenda Platt, que ele redigiu.

Nas Filipinas, Root também pressionou o governo civil, incluindo a extensão da Carta de Direitos. Ele formou o exército que reprimiu o movimento de independência de Emilio Aguinaldo e foi tão sensível à honra das tropas americanas que falhou em agir prontamente contra as atrocidades americanas. Satisfeito com o governo filipino que o presidente William Howard Taft criou sob sua ampla direção, Root foi antipático em anos posteriores à insistência dos democratas para que fosse liberalizado a fim de preparar os filipinos para a plena independência.

Meanwhile Root reorganizou o pessoal geral, criou a Escola Superior de Guerra do Exército e estabeleceu o Conselho Conjunto Exército-Navio. O Presidente Theodore Roosevelt o valorizou por seu julgamento calmo, incisivo e eminentemente prático, e quando Root se demitiu em 1904, o Presidente escreveu: “Eu nunca terei, e nunca poderei ter, um amigo mais leal, um conselheiro mais fiel e mais sábio”

Secretário de Estado

Em 1905 Root voltou ao serviço do governo como secretário de estado sob Roosevelt. Continuando a complementar admiravelmente Roosevelt, ele pacificou o Senado, promoveu relações amistosas com a América Latina, manteve um olhar cauteloso sobre a Alemanha, e de outra forma se apoiou com paciência, tato e cordialidade. Ele apoiou a Segunda Conferência de Haia e trabalhou duro e habilmente para manter relações amistosas com o Japão. Sua principal conquista foi a negociação de 24 tratados bilaterais de arbitragem. Ele recebeu o Prêmio Nobel da Paz em 1912.

Senador de Nova Iorque

Root parecia incapaz de compreender a natureza ou objetivos do movimento Progressista, e seus 6 anos (1909-1915) como senador dos EUA estavam entre os menos produtivos de sua vida. Ele desaprovou grande parte da legislação de reforma sob o Presidente Taft, e toda ela sob o governo de Woodrow Wilson. Seus ataques à política mexicana de Wilson também foram injustos e simplistas. Concluindo que a Primeira Guerra Mundial era uma luta pela liberdade “anglo-saxônica”, ele era um forte defensor da entrada americana. Em 1917 ele chefiou uma missão ineficaz e imperceptível à Rússia, destinada a manter o governo provisório na guerra.

Durante a luta pela Liga das Nações, Root foi pego entre sua aprovação geral da Liga, sua forte tensão nacionalista, e seu próprio partidarismo e o do seu partido. Ele tentou, mas falhou, desempenhar um papel construtivo ao defender a entrada americana com reservas nacionalistas. A raiz saiu da aposentadoria no final de 1921 para servir na delegação americana na Conferência de Washington. Ele também se entregou livremente ao movimento para aderir à Corte Mundial e investiu ainda mais no serviço ao Carnegie Endowment for International Peace e outros benefícios do Carnegie. Ele morreu em 7 de fevereiro de 1937.

Um homem encantador, espirituoso na companhia de intimidados, Root carecia de carisma em público. Além de suas conquistas óbvias nos Departamentos de Guerra e de Estado, ele é lembrado por sua encarnação do que foi mais sábio e construtivo na tradição conservadora.

Leitura adicional sobre a raiz de Elihu

Oito volumes de escritos e endereços Root até 1923 foram editados por Robert Bacon e James B. Scott e publicados entre 1916 e 1925. A biografia oficial é de Philip C. Jessup, Elihu Root (2 vols., 1938), um relato completo se bem que um pouco adulador. Deve ser complementada por Richard W. Leopold, Elihu Root e a Tradição Conservadora (1954), um trabalho desapaixonado que se beneficia da recente bolsa de estudos. Material considerável sobre a Raiz está contido em Julius W. Pratt, America’s Colonial Experiment: How the United States Gained, Governed, and in Part Gave Away a Colonial Empire (1950), and in the biographies of Roosevelt, Taft, and other contemporaries.

Fontes Biográficas Adicionais

Leopold, Richard William, Elihu Root e a tradição conservadora, Boston, Little, Brown 1954.

Root, Grace McClure Dixon (Cogswell) 1890-, Pais e filhos Clinton N.Y., 1971.


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