Elie Wiesel Fatos


b>Elie Wiesel (nascida em 1928), sobrevivente do Holocausto, é escritora, oradora, professora e presidente do Conselho Memorial do Holocausto dos Estados Unidos.<

Elie Wiesel nasceu em Sighet, Transilvânia, em 30 de setembro de 1928. O terceiro de quatro filhos e o único filho, Wiesel foi educado em textos sagrados judaicos. Aos 15 anos, Wiesel foi levado com sua família para os campos de concentração de Birkenau e Auschwitz, onde permaneceu até janeiro de 1945, quando, junto com milhares de outros prisioneiros judeus, foi transferido para Buchenwald em uma marcha de morte forçada. Buchenwald foi libertado em 11 de abril de 1945, pelo exército dos Estados Unidos, mas nem os pais de Wiesel nem sua irmã mais nova sobreviveram. Após a guerra, Wiesel foi para a França, onde completou a escola secundária, estudou na Sorbonne e começou a trabalhar como jornalista para um jornal israelense. Em 1956 ele se mudou para Nova York para cobrir as Nações Unidas e se tornou cidadão americano em 1963. Ele foi Professor de Humanidades Andrew Mellon na Universidade de Boston em meados da década de 1980.

Os escritos de Wiesel testemunham sua provação de um ano e a tragédia judaica. Em 1956, o primeiro livro de Wiesel, um livro de memórias do Yiddish intitulado And the World Was Silent, foi publicado na Argentina. Dois anos depois, uma versão muito abreviada da obra foi publicada na França como La Nuit. Após a publicação em língua inglesa de 1960 de Night, Wiesel escreveu mais de 35 livros: romances, coleções de contos e ensaios, peças teatrais e uma cantata. Suas obras o estabeleceram como o escritor mais conhecido e admirado do Holocausto.

Apenas em Noite o Wiesel fala diretamente sobre o Holocausto. Ao longo de suas outras obras, o Holocausto se apresenta como a sombra, o mistério central, mas não dito, na vida de seus protagonistas. Mesmo os eventos pré-Holocausto são vistos como avisos de desgraça iminente. Em Night ele narra sua própria experiência como um menino transportado para Auschwitz, onde o sofrimento e a morte abalaram sua fé tanto em Deus quanto na humanidade. Em Night é amplamente considerado um clássico da literatura do Holocausto.

Noite foi seguido em 1961 por Madrugada, a história de um jovem sobrevivente do Holocausto trazido para trabalhar no subsolo em Israel pré-independência. A jovem Elisha é ordenada a executar um oficial do Exército Britânico em retaliação pelo enforcamento de um jovem combatente judeu. Através da provação de Elisha, Wiesel descreve a transformação do povo judeu de vítimas indefesas em potenciais vitimizadores. A execução ocorre ao amanhecer, mas o assassinato é um ato de autodestruição com Elisha sua vítima final.

A luta entre vida e morte continua a dominar a terceira obra da trilogia da Wiesel, mas em The Accident (Le Jour em francês), publicado em 1962, Deus não está implicado

em vida ou em morte. A batalha é travada dentro do protagonista, agora um correspondente de jornal cobrindo as Nações Unidas, que luta pela vida após um acidente. Nestas três primeiras obras, a Wiesel passou de um universo infuso por Deus para um universo sem Deus. Os títulos de seus livros se tornam mais brilhantes à medida que a presença de Deus se torna mais fraca, mas a transição nunca é fácil.

Os dois próximos romances da Wiesel chegam a um acordo com o sofrimento e a esperança, reafirmando seu compromisso com o homem e seu duelo com Deus. Em The Town Beyond the Wall (1964), um jovem sobrevivente do Holocausto volta à sua cidade natal para enfrentar a indiferença e descobre, em vez disso, o significado do sofrimento e o poder transcendente da amizade. Um espanhol cujo encontro com a guerra civil de sua nação (1936-1939) moldou sua consciência instrui o sobrevivente: “Dizer ‘eu sofro, logo eu sou’ é tornar-se o inimigo do homem. O que se deve dizer é ‘eu sofro, portanto você é’. Camus [uma vez] escreveu … que para protestar contra um universo de infelicidade você tinha que criar felicidade. Essa é uma seta apontando o caminho: ela leva a outro ser humano. E não através do absurdo”. Em The Gates of the Forest (1966), um romance que descreve as tentativas infrutíferas de um sobrevivente de enterrar o passado e viver no presente, esta mesma necessidade de relacionamento é reafirmada quando o protagonista descobre sua própria fraqueza e necessidade de amor.

Além de suas atividades literárias, a Wiesel desempenhou um papel importante como orador público. A cada ano ele dava uma série de palestras sobre a tradição judaica na 92nd Street Young Men’s Christian Association de Nova York. Estas palestras formaram a base para sua recontagem de contos judaicos: histórias de Hasidismo

(Pastelistas judeus do século 18 e 19) que a Wiesel publicou em Souls on Fire (1972), Somewhere a Master (1982), e Four Hasidic Masters (1978). Lendas bíblicas e rabínicas são contadas em Messageiros de Deus (1975), Imagens da Bíblia (1980), e Cinco Retratos Bíblicos (1981). Wiesel girou suas próprias histórias em trabalhos como Legends of Our Time (1968), One Generation After (1970), e A Jew Today (1978). Os temas destas histórias permaneceram tragédia e alegria, loucura e esperança, a fragilidade do significado e a busca da fé.

Como ativista social, Wiesel usou seus escritos para defender os judeus em perigo e em nome de toda a humanidade. The Jews of Silence (1966) descreve a visita de Wiesel aos judeus soviéticos durante viagens à Rússia em 1965 e 1966. Wiesel captou o despertar espiritual que marcou a luta dos judeus soviéticos durante as décadas de 1970 e 1980. Os judeus soviéticos não eram os judeus do silêncio da Wiesel. Os judeus ocidentais, que não ousavam falar em nome de seus irmãos, eram os silenciosos. Wiesel também escreveu uma peça de teatro na União Soviética, intitulada Zalman ou a Loucura de Deus (1974), que dramatiza o destino de um rabino que desafiou o sistema soviético e falou na véspera de Yom Kippur.

Os romances do Wiesel geralmente envolvem dilemas espirituais que confrontam seus narradores. Em A Beggar in Jerusalem (1970) Wiesel tratou das implicações da vitória de Israel na Guerra dos Seis Dias. Em The Oath (1973), ele explorou a dificuldade de recontar um evento sem traí-lo. Em The Testament (1981), Wiesel se debateu com o legado de sofrimento transmitido na história judaica. Em The Trial of God (1978) retorna ao tema de Night e questiona a justiça de Deus, e The Fifth Son (1985) examina o significado de vingança pelo Holocausto. Entre os outros trabalhos de ficção e não-ficção da Wiesel estão The Golem: The Story of a Legend as Told by Elie Wiesel (1983), The Six Days of Destruction (1989, com Albert H. Friedlander), The Forgotten (1995), All Rivers Run to the Sea: Memoirs (1995), Memoir in Two Voices (1996, com François Mitterrand ), e From the Kingdom of Memory (uma coleção de ensaios, 1996).

Wiesel foi o ganhador de inúmeros prêmios ao longo de sua carreira, incluindo o Prêmio Nobel da Paz em 1986. Ele recebeu o Prix Medicis da França em 1969 e, três anos depois, o Prix Bordin da Academia Francesa. Outros prêmios de livros incluem o Remembrance Award (1965), o Jewish Heritage Award for excellence in literature (1966), Frank e Ethel S. Cohen Award do Jewish Book Council (1973) e Prix Livre-International (1980), e Prix des Bibliothecaires (1981). As atividades humanitárias da Wiesel foram premiadas com muitas honras, como o Prêmio Eleanor Roosevelt Memorial (1972), a Medalha Jabotinsky do Estado de Israel (1980), o Prêmio Humanitário da Liga Internacional de Direitos Humanos (1985), o Prêmio Perfis na Coragem de B’nai B’rith (1987), Prêmio de Direito dos Direitos Humanos do International Human Rights Law Group (1988), Prêmio Humanitário do Human Rights Campaign Fund (1989), Prêmio de Máxima Honra da Universidade de Soka (1991), Medalha de Honra da Ilha Ellis (1992), Prêmio Humanitário Golden Slipper (1994) e Prêmio Humanitário Inter-Religioso do Conselho sobre o Holocausto (1994). O Wiesel foi nomeado Humanitário do Século pelo Conselho de Organizações Judaicas. Ele também foi nomeado comandante da Legião de Honra na França, e nos Estados Unidos recebeu uma Medalha de Ouro do Congresso. Diversas honrarias foram estabelecidas em seu nome, incluindo a Cátedra Elie Wiesel em Estudos do Holocausto na Universidade de Bar-Ilan, a Cátedra Elie Wiesel em Estudos Judaicos no Connecticut College, e o Fundo Elie Wiesel para a Cultura Judaica na Universidade de Denver.

Em 1979 o Presidente Jimmy Carter nomeou a Wiesel presidente da Comissão Presidencial sobre o Holocausto, que recomendou a criação de um museu memorial e de um centro educacional em Washington, D.C. Em 1980 a Wiesel foi nomeada presidente de seu órgão sucessor, o Conselho Memorial do Holocausto dos Estados Unidos. Em 1985 Wiesel liderou a oposição à viagem do Presidente Ronald Reagan a um cemitério militar alemão que continha os túmulos dos soldados de elite S.S. Waffen de Adolf Hitler.

Falando em 1984 na Casa Branca, onde o Presidente Reagan lhe entregou a Medalha de Ouro do Congresso, Wiesel resumiu sua carreira: “Aprendi que o sofrimento não confere privilégios: ele depende do que se faz com ele. É por isso que os sobreviventes tentaram ensinar a seus contemporâneos como construir sobre ruínas; como inventar esperança em um mundo que não oferece nenhuma; como proclamar a fé a uma geração que a viu envergonhada e mutilada”

Leitura adicional sobre Elie Wiesel

Carole Greene, Elie Wiesel, Mensageiro do Holocausto, 1987; Carol Rittner (ed.), Elie Wiesel: Between Memory and Hope, 1990; Michael Berenbaum, The Vision of the Void: Theological Reflections on the Works of Elie Wiesel, (1979); Robert McAfee Brown, Elie Wiesel: Messenger to All Humanity (1989); Harry J. Cargas, Conversations with Elie Wiesel (1976); Ellen Fine, Legacy of Night: The Literary Universe of Elie Wiesel (1982); e John Roth, A Consuming Fire: Encounters with Elie Wiesel and the Holocaust (1979). O capítulo três das Versões de Lawrence Langer de Survival (1982) é uma boa descrição de Wiesel como uma figura literária.


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