Élie Metchnikoff Fatos


O fisiologista e bacteriologista russo Élie Metchnikoff (1845-1916) é mais conhecido por sua teoria fagocitária da imunidade. Ele também fez contribuições em patologia comparativa, embriologia evolutiva e microbiologia. E

Em 15 de maio de 1845, Élie Metchnikoff nasceu na aldeia ucraniana de Ivanovka. Aos 17 anos entrou na Universidade de Kharkov; no ano seguinte produziu seu primeiro trabalho científico, “Alguns Fatos da Vida da Infusoria” e completou seus estudos em ciências naturais aos 19 anos de idade. Em 1864 ele partiu para a Alemanha para expandir seus conhecimentos de zoologia, estudando com Rudolf Leuckart, o pai da moderna parasitologia.

Metchnikoff foi para as universidades de Göttingen e Munique. Ele retornou à Rússia em 1867, recebeu seu mestrado em zoologia depois de apresentar sua tese, The History of the Embryonal Development of Sepiola, e foi nomeado dúzia na Universidade Novorossiisk em Odessa. Em 1868 ele defendeu com sucesso sua tese de doutorado, A História do Desenvolvimento Embrionário de Nebalia, na Universidade de São Petersburgo.

Metchnikoff tornou-se professor de zoologia e anatomia comparativa na Universidade Novorossiisk em 1870. Seu interesse centrou-se em embriologia comparativa, digestão intracelular de organismos simples, o papel dos fagócitos no processo digestivo, e métodos biológicos de controle de insetos nocivos. Após renunciar a sua posição em 1882, ele continuou suas experiências em seu laboratório doméstico, estudando micróbios patológicos. Quatro anos depois Metchnikoff, junto com Nikolai Fedorovich Gamaleia, organizou a primeira estação bacteriológica russa e a segunda do mundo. Sua função era preparar vacinas para doenças que afligem o homem e o animal, incluindo raiva, febre aftosa, antrax e cólera. Encontrando oposição, ignorância e animosidade dos médicos de Odessa, jornais de São Petersburgo,

e funcionários burocráticos interferentes, Metchnikoff decidiu, em 1887, deixar a Rússia para sempre.

Em Paris, Metchnikoff conheceu o enfermo Louis Pasteur, e foi-lhe dado o uso de um laboratório pessoal e o título de chefe no Instituto Pasteur, onde ele iniciou o período mais produtivo de sua carreira. Os conceitos vagamente formulados que Metchnikoff havia concebido enquanto investigava a digestão intracelular acabaram se cristalizando em sua famosa teoria fagocitária da imunidade. Em 1883 ele revelou sua teoria da fagocitose em “As Forças Curativas do Organismo”, entregue antes do Sétimo Congresso de Naturalistas e Médicos de Odessa. A idéia de que os fagócitos, um tipo de glóbulo branco, na verdade destroem bactérias vivas e outras matérias estranhas e constituem a defesa natural do corpo contra a infecção não foi favoravelmente recebida por muitos cientistas. Entretanto, em 1892 as evidências experimentais acumuladas apoiaram a teoria da imunidade de Metchnikoff. Naquele ano ele também lançou seu importante trabalho Patologia Comparativa da Inflamação, e em 1903 sua Imunidade em Doenças Infecciosas apareceu, logo se tornando o texto clássico sobre imunologia. Por seus muitos trabalhos sobre os processos de imunidade, ele compartilhou o Prêmio Nobel em 1908.

Em 1903 Metchnikoff foi nomeado diretor adjunto do Instituto Pasteur. Nessa época, ele começou a investigar a velhice. Suas idéias sobre o processo de envelhecimento aparecem em The Nature of Man (1903), Studies in Optimism (1907), e Forty Years’ Search for a Rational Outlook (1913). Ele propôs a controversa teoria da ortobiose, que enfatizava “regras higiênicas” para o prolongamento da vida. Apesar da freqüente oposição a suas teorias, Metchnikoff tornou-se uma figura renomada no mundo da ciência e recebeu muitas honrarias, prêmios e títulos. Ele morreu em 16 de julho de 1916.

Leitura adicional sobre Élie Metchnikoff

P>Ainda a melhor biografia de Metchnikoff é a de sua esposa, Olga Metchnikoff, Vida de Élie Metchnikoff (trans. 1921). Esboços biográficos aparecem em Edwin E. Slosson, Profetas Maiores de Hoje (1914), e Herman Bernstein, Celebrities of Our Time: Interviews (1924). Um trabalho introdutório sobre imunologia é Loyd Y. Quinn, Conceitos Munológicos (1968), e um belo texto padrão neste campo é William c. Boyd, Fundamentals of Immunology (1943; 6ª ed. 1966).

Fontes Biográficas Adicionais

Tauber, Alfred I., Metchnikoff e as origens da imunologia: da metáfora à teoria,Nova York: Oxford University Press, 1991.


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