Eleazar Wheelock Fatos


b>Eleazar Wheelock (1711-1779), clérigo e educador americano, foi o fundador do Dartmouth College e liderou os esforços para educar os índios da Nova Inglaterra.<

Eleazar Wheelock nasceu em 22 de abril de 1711, em Windham, Conn. Em 1733 ele se formou em Yale. No ano seguinte, ele continuou seus estudos teológicos em New Haven. Em maio de 1734 ele foi licenciado para pregar e no mês de fevereiro seguinte foi chamado ao púlpito da Segunda (ou Norte) paróquia no Líbano, Conn. Em abril casou-se com Sarah Davenport Maltby, uma viúva, por quem teve seis filhos.

Quando o movimento de fervor religioso conhecido como o Grande Despertar varreu a Nova Inglaterra em 1740, Wheelock foi seu mais caloroso apoiador em Connecticut. Ele viajava

extensivamente, pregou de forma persuasiva e serviu como o principal intelecto de notícias de avivamento. Assediado por pessoas ortodoxas por sua itinerância, pela negligência de sua própria paróquia e pela promulgação de “um meer passionate Religião”, ele foi privado de seu salário em 1743 pela Assembléia Geral.

Embora Wheelock possuísse terras agrícolas consideráveis, a perda de seu salário o levou a levar alguns meninos para sua casa para a preparação para a faculdade. Em 1743, Samson Occam, um jovem indiano Mohegan que havia aprendido inglês e se convertido ao cristianismo em sua infância, entrou na tutela de Wheelock para se preparar para o ministério. Wheelock ficou tão encorajado com o progresso de Occam que decidiu fundar uma escola indiana que enviaria os nativos educados de volta para seu povo como missionários e professores.

Para financiar sua escola, Wheelock apelou, com bons resultados, para grupos caritativos e os ricos benevolentes em casa e na Grã-Bretanha. Sua escola foi inicialmente bem sucedida. Em 1765, tinha 46 alunos caridosos. Mas os conflitos entre os índios, a taxa de desgaste de seus alunos e o meio sucesso de seus formandos fizeram com que Wheelock olhasse para uma instituição expandida. Foi-lhe oferecido um terreno em New Hampshire e, em 13 de dezembro de 1769, obteve um alvará para o Dartmouth College.

Em 1770 Wheelock mudou sua família para as florestas virgens de New Hampshire. Vivendo em algumas barracas de madeira, ele e 30 estudantes procuraram preservar a civilização anglo-americana e levar a palavra de Deus aos índios. Wheelock foi presidente, professor de divindade, pastor dos Dartmouth

igreja e supervisionou a construção de uma cidade, seu abastecimento e operações agrícolas.

Por ter sido retirado dos caminhos da guerra, Dartmouth sobreviveu incólume à Revolução. Mas a saúde de Wheelock falhou, e ele morreu em 24 de abril de 1779. Um filho por um segundo casamento sucedeu à presidência da faculdade.

Leitura adicional sobre Eleazar Wheelock

A única escrita importante de Wheheelock foi sua continuada Plain and Faithful Narrative of the Original Design, Rise, Progress and Present State of the Indian Charity-School at Lebanon in Conn. (1763, 1765-1775). James D. McCallum é o melhor biógrafo de Wheelock em Eleazar Wheelock: Fundador do Dartmouth College (1939), embora Leon B. Richardson, História do Dartmouth College (2 vols., 1932), coloque muitos detalhes em um rico cenário educacional.


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