Eleanor Josephine Macdonald Fatos


Eleanor Josephine Macdonald (nascido em 1906) tem sido pioneira no campo da epidemiologia do câncer. Ao longo de quarenta anos, ela fez várias contribuições significativas para a compreensão do câncer e foi uma forte defensora do tratamento precoce dos sintomas do câncer.<

Macdonald foi o primeiro epidemiologista de câncer; anteriormente, os epidemiologistas haviam pesquisado apenas doenças transmissíveis. Enquanto trabalhava no Departamento de Saúde Pública de Massachusetts, ela foi a primeira a determinar com precisão as taxas de incidência de câncer. Em Connecticut, Macdonald desenvolveu o primeiro registro de câncer baseado na população. Mais tarde, ela provou que existe uma conexão entre a luz solar e o melanoma maligno da pele. Muitos dos programas de câncer existentes hoje se devem a seus esforços, ou são padronizados após os programas que ela desenvolveu.

Macdonald, o terceiro de seis filhos, nasceu em 4 de março de 1906, em West Somerville, Massachusetts, para Angus Alexander, um engenheiro de ascendência escocesa que trabalhava para a American Telephone and Telegraph Company, e Catharine Boland Macdonald, uma pianista concertista de ascendência anglo-irlandesa. Ela foi educada na Radcliffe College e se formou em música e história da literatura e do inglês. Ela se apresentou como violoncelista profissional por dois anos após a formatura. Por volta desta época, um médico amigo de seu pai solicitou sua ajuda para escrever um trabalho de pesquisa; este trabalho a inspirou a se tornar uma epidemiologista.

Macdonald aceitou um emprego no Departamento de Saúde Pública de Massachusetts, iniciando uma série de estudos sobre câncer, um assunto que se tornaria o foco do trabalho de sua vida. Na agência de Massachusetts, foi criado o primeiro programa sobre câncer no país. Aqui Macdonald estudou a incidência de câncer e outras doenças crônicas que ocorrem em pessoas com mais de 40 anos de idade. Durante um período de cinco anos, ela e seus colegas foram de casa em casa em Massachusetts em busca de informações sobre a saúde dos residentes. Quando ela apresentou seus resultados, a comunidade médica saudou-a como a primeira calibração precisa da incidência de câncer no país. Macdonald sentiu que, embora o câncer fosse um problema generalizado, com a detecção precoce as pessoas se sairiam melhor. Ela colaborou com um grupo de médicos que foram a todas as 355 comunidades de Massachusetts para aumentar a conscientização das pessoas sobre o câncer. Os médicos forneceram clínicas de diagnóstico ambulatoriais e encorajaram as pessoas a consultar um médico quando os sintomas do câncer apareceram pela primeira vez. Os médicos também explicaram os sintomas do câncer aos médicos da comunidade, que provavelmente não teriam visto muitos pacientes com câncer. A vinda a um médico mais cedo permitiu que muitas pessoas tivessem seu câncer tratado enquanto ele ainda estava em uma fase inicial e ajudou mais pessoas a se recuperar ou viver mais tempo. A abordagem de Macdonald ao problema do câncer fez dela a primeira epidemiologista no campo da pesquisa do câncer. Ela também abordou o problema em outro nível, falando sobre saúde pública e conscientização sobre o câncer em um programa de rádio que é transmitido semanalmente por vários anos. Durante este tempo, Massachusetts tornou-se o primeiro estado a ter uma semana de conscientização sobre o câncer.

Desde 1940 a 1948, Macdonald trabalhou para o Departamento de Saúde do Estado de Connecticut. Lá ela criou um programa de registro e acompanhamento de câncer baseado na população para o estado de Connecticut, o primeiro programa do gênero no mundo. Durante um período de seis anos, ela e um voluntário verificaram todos os registros hospitalares de pacientes com câncer. Em seguida, eles rastrearam cada caso para encontrar o que havia acontecido com os pacientes. Eles descobriram que 1.800 ainda estavam vivos, embora os médicos que os haviam tratado anteriormente tivessem assumido que eles haviam morrido. “Este foi o início do acompanhamento de pacientes com câncer”, comentou Macdonald em uma entrevista para NTCS. Registros de câncer que foram criados desde então têm usado este sistema como modelo. Este aspecto de sua carreira era apenas uma parte de seu trabalho na época. Por cerca de 10 anos, Macdonald trabalhou nos fins de semana para criar e administrar o departamento de estatística no Memorial Sloane Kettering, em Nova York, um hospital especializado em câncer. Além disso, ela serviu como consultora do Conselho Nacional Consultivo de Câncer em Washington, D.C.

Macdonald’s, a próxima grande oportunidade de continuar seu trabalho, surgiu quando lhe foi pedido que criasse e executasse o programa de epidemiologia do câncer no Hospital University of Texas M. D. Anderson em Houston. Macdonald foi nomeado professor titular de epidemiologia em 1948, cargo que ela ocupou durante 45 anos. Em seus anos com a Universidade do Texas, Macdonald criou um programa piloto de registro e acompanhamento de câncer em El Paso, com dados compilados a partir de 1944. Este programa pioneiro era muito abrangente e incluía dados de hospitais, clínicas, laboratórios, lares, consultórios de grupos privados e consultórios de dermatologistas— locais onde pacientes com câncer teriam sido vistos. O estudo incluiu acompanhamento em 56 condados durante 23 anos. Esta pesquisa produziu os primeiros dados de incidência de câncer para hispânicos, que se revelaram inferiores aos dos brancos. A partir de sua pesquisa, Macdonald determinou que a intensa exposição à luz solar estava diretamente ligada a um aumento na ocorrência de câncer de pele, incluindo o melanoma. Parte de suas evidências foi o fato de que os indivíduos que vivem mais perto do equador têm uma maior incidência de câncer de pele do que aqueles que vivem mais longe.

O trabalho de Macdonald resultou em ensaios clínicos para verificar a eficácia dos tratamentos de câncer. Ela também ajudou a organizar os primeiros ensaios de quimioterapia do sudoeste para pacientes com leucemia. Ela deixou sua posição como professora em 1974, mas permaneceu de plantão no Hospital University of Texas M. D. Anderson. “Tem sido maravilhoso ser uma pioneira”. Todos me encorajaram em meu trabalho, e eu não senti que eles me discriminavam porque eu era do sexo feminino”, declarou Macdonald em sua entrevista. Macdonald recebeu o prêmio Myron Gordon em 1973 pela pesquisa sobre o crescimento de células pigmentares no melanoma. Nesse ano, ela também ganhou vários outros prêmios, incluindo um Prêmio de Serviço Excepcional da Sociedade Americana de Câncer. Durante sua carreira, ela foi membro da Associação Americana para o Progresso da Ciência e da Associação Americana de Saúde Pública; em 1946 foi eleita membro da Associação Americana para a Pesquisa do Câncer. Agora aposentada e morando no Texas, ela continua ativa, frequentando aulas e perseguindo seus hobbies de tocar violoncelo e escrever.

Leitura adicional sobre Eleanor Josephine Macdonald

Macdonald, Eleanor J., Entrevista com Barbara Proujan, realizada em 13 de janeiro de 1994.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!