Elaine Hiesey Pagels Fatos


>b>Elaine Hiesey Pagels (nascido em 1943), historiador da religião, foi um dos principais intérpretes dos textos gnósticos de Nag Hammadi e suas implicações para a compreensão das origens e desenvolvimento do cristianismo.<

Elaine Hiesey Pagels nasceu em 13 de fevereiro de 1943, em Palo Alto, Califórnia, filha de William McKinley e Louise Sophia (Boogaert) Hiesey. Ela recebeu seu B.A. (1964) e seu M.A. (1965) da Universidade de Stanford e seu Ph.D. da Universidade de Harvard (1970). Pagels ingressou na faculdade do departamento de religião do Barnard College, Universidade de Columbia, como professor assistente em 1970. Ela foi promovida a professora associada em 1974 e a professora titular em 1976. Ela entrou para o corpo docente da Universidade de Princeton em 1982 como professora de religião da Harrington Spear Paine Foundation. Entre as honrarias e bolsas concedidas a ela estavam uma bolsa Rockefeller (1978-1979), uma bolsa Guggenheim (1979-1980) e a bolsa MacArthur Prize (1980-1985).

Em 1969 ela se casou com Heinz R. Pagels, um físico teórico. O casal teve dois filhos. Em 1987, ela sofreu a perda de seu filho e depois, em 1988, de seu marido.

Desde o início de seu trabalho acadêmico, Pagels estava interessado nas implicações dos textos gnósticos de Nag Hammadi para a compreensão das origens do cristianismo. Descobertos no Egito em 1945, estes textos foram considerados como uma das descobertas arqueológicas mais importantes deste século. Eles apresentam as visões do mundo das primeiras comunidades cristãs, que antes eram conhecidas principalmente através das refutações feitas por seus oponentes. Pagels começou a estudar os textos como estudante de doutorado em Harvard e escreveu sua dissertação sobre as controvérsias entre os cristãos gnósticos e ortodoxos. Em seus dois primeiros livros, Pagels examinou as maneiras pelas quais os cristãos gnósticos interpretavam as escrituras, olhando primeiro as interpretações gnósticas do Evangelho de João Johannine Gospel in Gnostic Exegesis (1973) e depois as interpretações gnósticas das cartas de Paul The Gnostic Paul (1975). Em ambos os livros Pagels demonstraram que, longe de derivar suas idéias unicamente da “inspiração”, estes proponentes de uma tradição de revelação especial foram

intérpretes astutos das escrituras e utilizaram os escritos bíblicos como fontes para sua própria teologia.

Na sequência da publicação destas obras Pagels recebeu várias bolsas que lhe permitiram estudar os manuscritos do Nag Hammadi no Museu Coptic no Cairo, e participou na preparação da primeira edição completa dos documentos em inglês A Biblioteca Nag Hammadi em inglês (1977).

Os livros posteriores de Pagels introduziram um público geral aos textos de Nag Hammadi e suas implicações para a compreensão da visão do mundo dos grupos cristãos concorrentes durante os primeiros quatro séculos da Era Comum. Ela procurou colocar estas visões de mundo em seus contextos sociopolíticos e explorar por que certas doutrinas gradualmente conquistaram outras e passaram a ser aceitas como características do cristianismo dominante.

<(1988) Pagels apresentou o gnosticismo como uma interpretação da vida, morte, ressurreição e ensinamentos de Jesus, que por muitos anos foi uma poderosa alternativa à interpretação estabelecida pelos documentos que se tornaram o Novo Testamento. Em contraste com a maioria dos primeiros cristãos, que viam Deus principalmente através de imagens masculinas e que insistiam na realidade do corpo humano de Jesus e sua morte e ressurreição literal (corporal), os cristãos gnósticos usavam metáforas tanto masculinas quanto femininas para Deus. Eles desconfiavam do conceito de corpo em favor da experiência interior e entendiam a morte e a ressurreição de Jesus de uma forma simbólica. Cada uma destas doutrinas, argumentou Pagels, tinha importantes implicações sociais e políticas. Os pontos de vista da maioria, que eram mais adequados ao desenvolvimento de uma estrutura institucional, eventualmente deslocaram os pontos de vista dos gnósticos, garantindo a sobrevivência do cristianismo do Novo Testamento através dos séculos. Os Evangelhos Gnósticos receberam o Prêmio National Book Critics Circle Award em 1979 e o National Book Award em 1980. Ele foi emitido em edições em língua estrangeira em nove países.

<(1988) Pagels argumentou que as idéias cristãs sobre sexualidade, liberdade moral e valor humano foram desenvolvidas durante os primeiros quatro séculos da Era Comum através de comentários sobre as histórias da criação e queda dos seres humanos em Gênesis 1-3. Ela concluiu que a visão pessimista de Agostinho sobre a natureza humana—uma visão moldada por suas experiências pessoais, mas que ele entendia como normativa—veio a prevalecer à medida que o cristianismo deixou de ser uma religião perseguida e se tornou a religião dos imperadores. Este livro provocou uma grande controvérsia, a maior parte dele focalizou a compreensão de Pagels sobre Agostinho e a questão de até que ponto a teologia ocidental ortodoxa canonizou as idiossincrasias de Agostinho.

Em 1996 Pagels publicou The Origin of Satan, no qual ela detalhou a evolução de vários conceitos de Satanás, de anjo e demônio caído a Príncipe das Trevas, a encarnação do mal, e o arqui-inimigo de Deus. Pagels investigou o conflito entre Satanás e os seguidores de Jesus como uma parábola da luta entre amor e medo ou ódio em cada ser humano. A idéia de Satanás, no que foi para ela uma das fraquezas do cristianismo, institucionaliza a demonização de qualquer coisa estranha ou desagradável e legitima o conceito de “inimigo”

Além destas grandes obras, Pagels publicou artigos mais técnicos sobre gnosticismo e cristianismo precoce em Harvard Theological Review, Vigiliae Christianae, Journal of the Ancient Near Eastern Society, Journal of Biblical Literature, Signs, e Parabola e em várias coleções. Pagels foi membro da Academia Americana de Religião, da Sociedade de Teólogos Bíblicos, e da Sociedade de Literatura Bíblica. Seu trabalho como historiadora da religião moldou a forma como os estudiosos e o público em geral entendem as origens e o desenvolvimento do cristianismo.

Leitura adicional sobre Elaine Hiesey Pagels

O trabalho de Elaine Pagels estava em diálogo com o de outros historiadores investigando o gnosticismo e as origens do cristianismo. Seus trabalhos sobre o gnosticismo, por exemplo, se basearam e corrigiram o clássico estudo do gnosticismo de Hans Jonas, The Gnostic Religion (1958). Os leitores interessados nos materiais que ela estudou devem ver a Nag Hammadi Library em inglês (1977). John Dart fornece uma narrativa envolvente da descoberta, conteúdo e importância dos textos de Nag Hammadi em The Jesus of Heresy and History (1988).

Pagels’ discursou em grande profundidade sobre sua visão de Agostinho em “The Politics of Paradise”, que apareceu na New York Review of Books (12 de maio de 1988). As discussões de seu trabalho apareceram em Newsweek (27 de junho de 1988) e Interview (dezembro de 1995).


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