Edwin Moses Facts


Edwin Moses (nascido em 1955) é conhecido como o maior arrombador de 400 metros de sempre. Durante quase uma década, de setembro de 1977 a junho de 1987, Moisés ganhou 107 corridas consecutivas, incluindo uma nos Jogos Olímpicos de 1984, e bateu o recorde mundial do evento quatro vezes.<

Edwin Moses nasceu em Dayton, Ohio, em 31 de agosto de 1955. Ambos os pais eram educadores, e Moisés cresceu com um forte interesse em acadêmicos. Ele passou seu tempo construindo vulcões modelo, dissecando sapos, coletando fósseis e lançando foguetes artesanais. Seus pais, que eram ambos ativos no conselho escolar, encorajaram seus interesses acadêmicos e esperavam que ele se saísse bem. Ele disse a um repórter da Associated Press: “Era obrigatório para nós entrarmos em um clube do livro e ler cinco a dez livros durante o verão e ir às escolas de verão”. Era uma questão de nos manter envolvidos em atividades que nos mantinham estimulados”. Ironicamente, Moisés comprou seu primeiro par de sapatos de corrida em Paris durante uma viagem que fez com o clube de francês do colegial.

Na escola secundária, segundo Larry Schwartz em ESPN.com, Moisés disse: “Eu não tinha ambições de ser uma estrela das pistas olímpicas ou qualquer tipo de atleta”. Ele se juntou ao time de basquete e ao time de futebol, mas o treinador o cortou do time de basquete e ele foi removido do time de futebol por lutar. Ele se mudou para a pista e ginástica, e descobriu que a natureza solitária destes esportes se adequava a sua personalidade. “Descobri que gostava muito mais dos esportes individuais”, disse ele, segundo Schwartz. “Tudo é cortado e seco, nada é arbitrário”. É apenas uma questão de chegar primeiro à linha de chegada”. Moisés leu pela primeira vez sobre o hurdling em um manual de pista e de campo do escoteiro que lhe mostrou a técnica.

Embora seu novo interesse no atletismo, Moisés nunca se qualificou para o campeonato estadual de atletismo de Ohio High School, e não foi considerado suficientemente habilidoso para receber uma bolsa de estudos atlética para a faculdade. Ao invés disso, ele aceitou uma bolsa de estudos acadêmica para o Morehouse College em Atlanta. Ele se formou em Física e Engenharia. A escola tinha uma equipe de atletismo, mas não tinha uma pista para praticar. Moisés era conhecido como “Homem Biônico” na faculdade, onde era o responsável em grande parte por seu próprio treinamento. Ele aplicou seus interesses científicos à sua corrida, analisando seu desempenho

e treinamento, e trabalhando ferozmente para melhorar. Moisés correu nos obstáculos de 110 metros, 400 metros e 4 relés de 100 metros. Ele entrou em uma corrida de 400 metros de obstáculos apenas uma vez antes de 1976. Quando começou a correr neste evento, ele melhorou drasticamente.

Stunned the World

Quatro meses após a realização do evento pela primeira vez, Moisés competiu nos Jogos Olímpicos de Montreal de 1976. Este atleta desconhecido de uma faculdade negra atordoou o mundo, conquistando a medalha de ouro por oito metros, a maior margem de vitória jamais alcançada no evento olímpico, e estabelecendo um recorde mundial de 47,64 segundos. Segundo Schwartz, o vencedor da medalha de prata, Mike Shine, disse mais tarde sobre a enorme margem vencedora: “Edwin e eu éramos navios passando na noite”. Shine também disse: “Os últimos 60 ou 70 metros, eu não podia acreditar nele. Não acreditei que alguém conseguisse se afastar tão rápido”. Moisés disse: “Eu empurrei com força nos últimos cinco obstáculos. Qualquer um pode correr os primeiros cinco, mas o que decide quem ganha uma corrida são os últimos cinco. Eu tinha planejado correr um 47,5 hoje. Acho que 47,6 não é tão ruim assim”

Moses tinha uma combinação incomum de velocidade, graça e resistência, e era conhecido por sua longa e eficiente passada de 9 pés e 9 polegadas: em vez de dar 14 passos entre cada um dos 10 obstáculos de 3 pés, como todos os outros corredores, ele só deu 13. De acordo com Schwartz, Moisés disse: “Acontece que meu lento é mais rápido que o rápido da maioria dos atletas”. As pessoas ou pensam que sou uma aberração ou que os outros caras não são bons”. Antes de Moisés aperfeiçoar sua técnica dos 13 passos, outros lhe disseram que ele não era capaz— que ninguém era capaz de fazê-lo. Moisés trabalhou sua técnica em segredo, nunca deixando ninguém mais vê-lo trabalhar. Uma vez ele disse a alguém que sua filiação à pista era o Utopian Track Club, que tinha um membro—Moses.

Mais sério e estudioso que outros atletas, nos primeiros anos de sua carreira Moisés foi de certa forma um enigma para acompanhar os fãs. Eles o viam como o que Schwartz descreveu como “um autômato que se esforçava para superar os obstáculos”. Só anos mais tarde ele seria visto como um respeitado estadista”. Moisés levava a vida e o rastro a sério. Seu maior pesar sobre a experiência olímpica foi que o treinamento havia interferido em seu tempo de estudo, de modo que sua média de notas caiu para 3,57. Ele nem sempre foi sério, no entanto; seu lado humano apareceu várias vezes. Durante as Olimpíadas de Montreal ele derrubou dois obstáculos durante sua volta de vitória (mais tarde, segundo Schwartz, ele brincou: “Estou feliz por não ter feito isso durante a corrida”). No Campeonato Mundial de 1983 em Helsinque, ele correu com um sapato desamarrado. Nos Jogos Olímpicos de Los Angeles, ele esqueceu temporariamente as palavras do juramento dos atletas. Talvez sua hesitação tenha sido porque este foi um momento emocional para ele— ele dedicou sua vitória nos 400 metros de obstáculos a seu pai, que havia morrido um ano antes.

Entrada Longa Vencedora

Em 1977, Moisés bateu seu próprio recorde mundial no encontro da AAU’s Pepsi Invitational. Nesse mesmo ano, em 26 de agosto, ele perdeu a corrida de 400 metros de obstáculos para Harald Schmid. Era apenas a quarta vez que ele tinha perdido o evento, e seria a última vez que ele perderia por quase uma década. Na semana seguinte, ele correu contra Schmid novamente, e venceu por 15 metros.

Em 1978, ele recebeu seu diploma de Bacharelado em Ciências da Morehouse. Após graduar-se, ele deixou Atlanta porque não havia boas instalações de treinamento para seu evento lá, e mudou-se para a Califórnia. Em 1980, ele foi programado para competir nas Olimpíadas. Devido às tensões entre os EUA e a União Soviética, o presidente Jimmy Carter ordenou aos atletas americanos que boicotassem o evento, que foi realizado em Moscou. O boicote enfureceu Moisés, que acreditava que os atletas estavam sendo usados como peões em um jogo político. Em vez disso, ele correu em um encontro internacional em Milão, Itália e novamente quebrou seu próprio recorde mundial com um tempo de 47,13,

Vistas sinceras

Em 1980, Moisés questionou abertamente a regra então vigente de que atletas amadores não podiam aceitar dinheiro para competir e endossar produtos. Ele acreditava que muitos atletas amadores aceitavam dinheiro, mas o faziam de forma desonesta. Moisés achava que seria melhor se o processo fosse simplesmente legalizado e honesto. Outros atletas concordaram com Moisés. Ele despertou controvérsia, porém, quando se pronunciou contra o uso de esteróides, que alguns atletas usavam para melhorar seu desempenho, mas que eram prejudiciais à sua saúde. Os registros de atletas usuários de drogas tornaram-se suspeitos e baratearam os registros daqueles que não usavam esteróides. De acordo com Schwartz, ele disse: “Alguém tinha que dizer algo. O que essas pessoas estão fazendo com seus corpos? Será que ganhar vale assim tanto? Eu acho que não”. Alguns atletas usaram outras técnicas ilícitas de melhoria de desempenho que poderiam não ser aparentes se fossem testadas somente durante a competição. Moisés e outros pediram que os atletas fossem testados durante a baixa temporada, quando não estavam competindo ativamente, mas quando alguns estavam usando drogas que melhoravam o desempenho.

Em 1982, Moisés ficou fora da temporada por causa de lesões e doenças. Nesse mesmo ano, ele se casou com Myrella Bordt, uma mulher alemã ocidental que desenhou cenários e figurinos de cinema. O casamento não teve sucesso e eles se divorciaram em 1991.

Um sonho profético

Em 1983, Moisés sonhou que viu os números “8-31-83” e depois, repetidamente, “47.03”. Este foi um décimo de segundo mais rápido do que seu último recorde mundial. Logo depois, em uma reunião na Alemanha, ele correu em seu 28º aniversário—31 de agosto de 1983—e estabeleceu outro recorde mundial com um tempo que foi um centésimo de segundo mais rápido que seu sonho: 47.02.

Nos Jogos Olímpicos de 1984, Moisés ganhou outra medalha de ouro, tornando-se o segundo homem a vencer dois eventos de obstáculos olímpicos de 400 metros. Ele havia sido contratado pela empresa de roupas esportivas Kappa na Itália para endossar suas roupas, e eles consideravam esta vitória tão importante para sua imagem que haviam feito um seguro de US$ 1 milhão no caso de ele se machucar e não poder correr. Felizmente, ele ganhou. Nesse mesmo ano, ele foi nomeado o Esportista do Ano pelo Comitê Olímpico dos EUA e Sports Illustrated.

Três anos depois, em 4 de junho de 1987, Danny Harris quebrou a longa série de vitórias de Moisés—vencendo-o por 11 segundos. Moisés venceu dez eventos seguidos, vencendo Harris em

Roma, no Campeonato Mundial de 1987. Nos Jogos Olímpicos de 1988 em Seul, Moisés correu sua final olímpica mais rápida de todos os tempos, com um tempo de 47,56, mas ficou em terceiro lugar. Seu companheiro de equipe, André Phillips, ficou em primeiro lugar. Phillips tinha olhado para Moisés desde o colegial e tinha perdido para ele mais de 20 vezes, inclusive durante as provas olímpicas.

Tirado da competição

Quando Moisés se aposentou da competição, ele não perdeu o treinamento. Em 1986, ele havia rompido um disco nas costas. A lesão não foi devidamente diagnosticada ou tratada, então ele passou os últimos três anos de sua carreira de atleta com dores severas. Não foi até 1993 que a lesão foi diagnosticada corretamente.

Moses voltou para Atlanta em 1994, após receber seu mestrado em administração de empresas pela Universidade Pepperdine. Apesar de ter se aposentado da competição, ele ainda era ativo no esporte, trabalhando como o elemento de ligação dos atletas com o Comitê Olímpico Internacional. Ele também foi eleito presidente da Associação Internacional de Atletismo Amador. Moisés testemunhou perante o Congresso sobre questões esportivas e foi membro da Comissão Presidencial de Bolsas de Estudo da Casa Branca e da Comissão Nacional de Justiça Criminal. Como elo de ligação com o Comitê Olímpico Internacional, ele conseguiu mudar o cronograma da maratona para que o evento cansativo fosse realizado pela manhã, quando ainda estava frio, em vez de na tarde sufocante. Como presidente da Associação Internacional de Amadores Atléticos, ele disse a um escritor da Associated Press, ele espera incentivar a educação. “A educação tem sido a chave para toda a minha vida”, disse ele. “Se eu não tivesse conseguido uma bolsa de estudos e ido para Morehouse, eu não estaria aqui hoje”. Ninguém saberia quem eu era”. Ele está preocupado com os jovens que crescem em lares desfeitos e estão expostos a drogas, violência e pobreza, e deplora as campanhas publicitárias que levam os jovens a se preocuparem mais com o uso de casacos e sapatos caros em vez de receberem uma boa educação. Ele disse a um repórter da Associated Press que “é improvável que algum deles seja superestrela no esporte em comparação com as chances de obter uma educação e ser uma pessoa de sucesso em quase qualquer carreira, seja química, física ou o que for”. Moses agora trabalha como consultor financeiro para a empresa de investimentos Robinson-Humphrey em Atlanta.

De sua série de vitórias sem precedentes, Tom Weir escreveu em USA Today, Moses disse: “Espero que a série se mantenha por muito tempo— que seja a minha marca no esporte, meu legado”. E, segundo Schwartz, ele disse que esperava ser lembrado “como o cara que ninguém poderia vencer”. Talvez nos próximos anos, as pessoas entendam as coisas que eu realizei e percebam, ‘Ei, este cara foi realmente algo. Nunca mais ninguém vai fazer isso”‘

Leitura adicional sobre Edwin Moses

“Edwin Moses”, Ohio’s Greatest Runners, http: //www.nd.edu?~pworland/ogr/moses.htm (9 de novembro de 1999).

“Edwin Moses Feels at Home Being from Somewhere Else”, //www.canoe.com, http: //www.canoe.com/OlympicsJune/jun27_moses.html (9 de novembro de 1999).

“Gone with the Wind”, Espn.com, http://espn.go.com/sportscentury/features/00016369.html (9 de novembro de 1999).

“Grandes Momentos na História Olímpica No. 13: Edwin Moses-Unbeaten Streak Duraram Quase uma Década”, USA Today, http://cgi.usatoday.com/olympics/odxu13.htm (9 de novembro de 1999).

“Moses Made Winning Look Easy”, ESPN.com, http://espn.go.com/sportscentury/features/00016350.html (9 de novembro de 1999).

“O Salão da Fama Olímpica”: Edwin Moses”, //www.olympicusa.org, http: //www.olympic-usa.org/games/ga_2_5_63.html (9 de novembro de 1999).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!