Edwin Markham Facts


Edwin Markham (1852-1940), poeta americano, saltou para a fama com um poema, “O Homem com a enxada” <

Edwin Markham nasceu Charles Edward Anson Markham em Oregon City, Ore., em 23 de abril de 1852, o mais novo de 10 crianças. Quando ele tinha 4 anos, sua mãe o levou para uma pequena fazenda ao norte de São Francisco; pouco tempo depois, ela voltou a se casar. Markham freqüentou escolas rurais, trabalhou como vaqueiro e fazendeiro, fugiu de casa pelo menos uma vez e, aos 16 anos de idade, ingressou no California College em Vacaville. Dois anos depois ele se transferiu para a Escola Normal do Estado de San José, da qual se formou em 1872.

Os primeiros trabalhos de ensino de Markham foram nas montanhas do condado de San Luis Obispo, Califórnia, depois no Christian College em Santa Rosa, e finalmente em Coloma. Em 1875 ele se casou com Annie Cox e se tornou superintendente de escolas do condado. Em 1884 ele se divorciou de sua esposa e se tornou diretor de escola em Hayward. Em 1887, casou-se novamente e tornou-se diretor de escola em Oakland. Durante os 10 anos seguintes, sob o nome adotivo de Edwin Markham, ele construiu uma pequena reputação como poeta nas páginas da revista Century Magazine, a revista Overland Monthly, e Scribner’s Magazine. Em sua primeira viagem ao leste, em 1893, ele conheceu William Dean Howells e Edmund Clarence Stedman; ambos haviam admirado seu trabalho. Ele se casou com sua terceira esposa, Anna Murphy, em 1897.

Em 15 de janeiro de 1899, a San Francisco Examiner publicou “O Homem com a enxada”, 49 linhas de verso tradicional em branco inspirado na pintura de Jean François Millet. Este protesto contra a mão-de-obra explorada “voou para o leste através do continente como um contágio” e em todo o mundo. Sua popularidade não pode ser superestimada. Antes do final do ano, a primeira coleção de Markham, The Man with the Hoe and Other Poems, apareceu. Ele a seguiu com Lincoln e Outros Poemas, (1901).

Para os próximos 40 anos, a reputação de Markham foi lentamente esvaziando à medida que os novos estilos poéticos entraram na moda. Seus últimos volumes—The Shoes of Happiness (1915), The Gates of Paradise (1920), e New Poems (1932)—revelam uma preocupação contínua com os mais desfavorecidos, mas também, nas letras de amor e nos vôos da retórica, uma fina voz de reedy acoplada a um vocabulário de pedestres. Como palestrante e jornalista literário, porém, Markham viajou pelos circuitos familiares, encantando os clubes femininos. O mais notável foi o convite do ex-presidente William Howard Taft em 1922 para ler “Lincoln, o Homem do Povo” na dedicação do Lincoln Memorial em Washington, D.C.

Os Markhams haviam se mudado para o Brooklyn em 1900. O Oriente, depois disso, era seu lar, particularmente a Ilha Staten. Antes de sua morte, em 7 de março de 1940, Markham recebeu inúmeras honras como o “Decano da Poesia Americana”. Mas, com exceção de seu agora lendário poema, a fama duradoura não era sua.

Leitura adicional sobre Edwin Markham

Os papéis Markham estão no Wagner College, Staten Island, N.Y. O melhor livro sobre Markham é William L. Stidger, Edwin Markham (1933). Veja também David G. Downey, Poeta Moderno e Ensino Cristão: Richard Watson Gilder, Edwin Markham, Edgar Rowland Sill (1906). Sophie K. Shields compiled Edwin Markham: A Bibliography (3 pts. em 1 vol., 1952-1955).


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