Edward Weston Facts


Nos anos 30, Edward Weston (1886-1958) ajudou a formar o influente Grupo f/64 com outros fotógrafos notáveis como Ansel Adams, Imogen Cunningham, e Willard van Dyke. Suas imagens nítidas e brilhantes são alguns dos melhores trabalhos fotográficos do século XX. O trabalho de Weston ajudou a fotografia a ganhar reconhecimento como uma forma de arte por direito próprio.<

Edward Weston nasceu em 24 de março de 1886 em Highland Park, Illinois. Quando criança, ele economizou centavos para comprar equipamentos fotográficos usados. Aos 16 anos de idade, seu

O pai lhe deu uma câmera Kodak Bulls-Eye número dois. Weston começou a tirar fotos na fazenda de sua tia e nos parques de Chicago. Em 1903, aos 17 anos de idade, Weston exibiu pela primeira vez seu trabalho no Instituto de Arte de Chicago.

Após o terremoto e o incêndio em São Francisco em 19 de abril de 1906, Weston viajou para a Califórnia para aceitar um trabalho como inspetor para San Pedro, Los Angeles, e para a Estrada de Ferro Salt Lake. Weston voltou a Chicago para freqüentar a Faculdade de Fotografia de Illinois, mas logo retornou à Califórnia para visitar uma irmã que vivia em uma pequena cidade perto de Los Angeles. Permanecendo na Califórnia, Weston ajudou a fundar a Camera Pictorialists de Los Angeles. Em 1909, ele casou-se com Flora Chandler, com quem teve quatro filhos. Edward Chandler Weston nasceu em 1910 e Theodore Brett Weston em 1911. O terceiro filho dos Westons, Laurence Neil Weston, nasceu em 1916 e Cole Weston em 1919.

Weston possuía um estúdio de retratos em Glendale, Califórnia. Seu foco suave, suas imagens difusas e sua abordagem sentimental eram populares naquela época e seus negócios se saíam bem. Ele também começou a publicar artigos em revistas, incluindo American Photography, Photo Era, e Photo-Miniature.

Modificou Seu Estilo

Weston ficou insatisfeito com o que ele sentia ser apenas uma imitação mecânica de estilos de pintura. Richard Lacayo, na revista Time, descreveu o início da carreira de Weston. “No início dos anos 1920, ele já havia estabelecido uma reputação internacional de imagens levemente esganiçadas em tons cinza- bege. Ele também tinha ficado inquieto com o pictorialismo, o que lhe tirou

inspiração do impressionismo, simbolismo. … Com o tempo, ele encontrou um novo vocabulário expressivo nos ângulos e linhas duras do construtivismo e do cubismo, que ele combinou com um novo método fotográfico. O foco era aguçado. As impressões eram feitas diretamente do negativo, sem um ampliador. As manipulações químicas que produziam os nevoeiros de alma do pictorialismo foram esquecidas”

Embora Weston fosse casado e pai de quatro filhos, ele se esforçou contra as convenções da vida familiar. Seus amigos eram membros da contracultura da Costa Oeste, pessoas que compartilhavam seu interesse pelo vegetarianismo e seu amor pela arte moderna. Pouco depois do nascimento de seu quarto filho, ele conheceu Tina Modotti. Este foi o início de seu longo relacionamento e de suas colaborações fotográficas. Seu marido era um radical político no México, que morreu em 1922. Weston viajou para Ohio para visitar sua irmã em 1922. Enquanto lá ele tirava fotografias da Usina de Aço Armco. De Ohio, ele viajou para Nova York e conheceu Alfred Stieglitz, Paul Strand, Charles Sheeler e Georgia O’Keefe. Neste ponto de sua carreira, Weston desistiu do pictórico e iniciou um período de transição de auto-análise e autodisciplina.

Em 1923 Weston foi para o México com Modotti e um de seus filhos. Nos três anos seguintes ele socializou com vários artistas, incluindo Diego Rivera, José Clemente Orozco, Jean Charlot, e David Alfano Siqueiros. Ele tirou fotos, incluindo muitos retratos. Os retratos mexicanos ilustram o que Weston havia aprendido com o fotógrafo Alfred Stieglitz, “o máximo de detalhes com um máximo de simplificação”. Algumas das fotografias que Weston e Modotti fizeram no México apareceram no livro Idols Behind Altars de Anita Brenner.

Estudos Detalhados Estilo Definido

Em 1926, Weston retornou à Califórnia. Lá ele começou a trabalhar em uma série de estudos altamente detalhados de repolhos, pimentas, formações rochosas, dunas de areia, árvores dobradas pelo vento, algas torcidas, água, cactos e conchas marinhas. Suas fotografias mais famosas são fotos requintadamente detalhadas e ricamente coloridas de pimentões, conchas e ciprestes. Ele também criou estudos sobre a figura humana. Sua técnica foi desordenada e direta. Weston usava uma câmera de 8×10 polegadas, sempre à luz do dia natural. Ele usou exposições de quatro horas para capturar detalhes. Ele nunca aumentou, cortou ou retocou suas fotografias. As fotos que ele fez nesta época foram de importância crucial para separá-lo de seu estilo anterior. Richard Lacayo escreveu em Time, “Os pictorialistas usaram o foco suave para fins atmosféricos, mas também como uma forma de fazer a posição particular para o general. Com estes close-ups radiantes, Weston manteve seu objetivo, mas inverteu a abordagem, levando em conta os detalhes como uma nova forma de fazer o mundano sugerir o divino. … Os setores de vanguarda do público de arte americano estavam esperando por imagens como estas, sensuais e nítidas.… Todo seu brilho, eles tinham uma qualidade de fatos justa que propunha o impulso romântico como a mais alta forma de lucidez. (Que eles também podiam ser sexualmente voluptuosos, algo que Weston afirmava ser não intencional, não doía)”. Weston disse de seu trabalho: “A câmera deve ser usada para renderizar a própria substância e quintessência da coisa em si, seja ela de aço polido ou carne palpitante”

Weston mudou-se para Carmel, Califórnia, na costa do Pacífico, em 1929. Lá ele fotografou as praias rochosas e os ciprestes em Point Lobos. Perto de Carmel, Weston também descobriu as dunas de areia que inspiraram algumas de suas imagens mais importantes. Seu amor pela natureza fortaleceu sua amizade com Ansel Adams, o famoso fotógrafo de natureza, que ele havia conhecido alguns anos antes.

Weston mantinha diários ou “livros do dia” de suas atividades e idéias. Ele publicou pela primeira vez alguns destes escritos como From My Day Book em 1928. Outros foram publicados depois que ele morreu. Em 1930, Weston exibiu seu trabalho em Nova York pela primeira vez na Delphic Studios Gallery e depois na Harvard Society of Contemporary Arts com Walker Evans, Eugene Atget, Sheeler, Stieglitz, e Modotti. Weston foi membro fundador do Grupo f/64 que se formou em 1932 e incluiu Ansel Adams, Imogen Cunningham, Consuelo Kanaga, e Willard van Dyke. Este influente grupo era dedicado às impressões altamente detalhadas que resultavam do uso de uma câmera grande com uma abertura muito pequena. Eles ajustaram suas lentes a essa abertura, f/64, para obter a máxima nitidez de imagem tanto no primeiro plano quanto na distância. Mesmo tendo várias grandes exposições, Weston ainda não ganhava muito dinheiro. Em 1935 ele começou o “Edward Weston Print of the Month Club” vendendo fotografias a $10 cada.

Casado com Charis Wilson

Em 1937 Weston recebeu a primeira bolsa da Fundação Guggenheim em fotografia. Usando seu dinheiro do prêmio, ele viajou pelo oeste dos Estados Unidos, levando consigo seu modelo e assistente Charis Wilson. Weston e Wilson se casaram em 1938. Na viagem ao oeste, Weston tirou fotos que mais tarde apareceram em seu livro Califórnia e o Oeste, publicado em 1940, com texto de Charis Wilson Weston. A relação entre Weston e Wilson ajudou a formar sua visão da forma feminina nua como um sujeito fotográfico. A crítica Susan Sontag foi citada em Time como dizendo: “As pimentas que Weston fotografou são voluptuosas de um modo que seus nus femininos raramente o são”. De fato, ele tornou respeitável a fotografia de nus”

Em 1940 ele participou do U.S. Camera Yosemite Photographic Forum com Ansel Adams e Dorothea Lange. Ele foi encarregado pelo Limited Editions Club para ilustrar uma nova edição de Walt Whitman’s Leaves of Grass, publicada em 1941. Em 1951 Weston se tornou um membro honorário da Photographic Society of America.

Em 1946 Weston começou a sentir os sintomas da doença de Parkinson, uma doença caracterizada por tremores musculares, desaceleração dos movimentos e fraqueza. Weston tirou suas últimas fotografias no Point Lobos em 1948. Em 1952 sua

Carteira de Aniversário de Cinquenta Anos foi publicada com suas imagens impressas por seu filho Brett. Em 1955 Weston escolheu várias do que ele chamou de “Project Prints” e mandou seus filhos Brett e Cole e Dody Warren imprimi-las sob sua supervisão. Lou Stoumen lançou o filme The Naked Eye em 1956, no qual várias das impressões e filmagens do próprio Weston apareceram. Edward Weston morreu em sua casa em Carmel Highlands, Califórnia, em 1º de janeiro de 1958.

O trabalho permanece popular

O trabalho de Weston influenciou muitos fotógrafos tais como Minor White, Paul Caponigro, Wynn Bullock, Cole Weston, e Brett Weston. Em 1975 o Museu de Arte Moderna de Nova York realizou uma grande retrospectiva de sua obra.

O centenário do nascimento de Weston, em 1986, foi marcado por três exposições do museu. O Museu J. Paul Getty, em Malibu, Califórnia, exibiu 45 de suas fotos. Sessenta foram exibidas no Art Institute of Chicago. O Museu de Arte Moderna de São Francisco realizou uma retrospectiva de 237 gravuras. A exposição viajou por dois anos para uma dúzia de outras cidades, incluindo Nova Iorque, Washington, Los Angeles e Atlanta. O centenário de seu nascimento foi registrado na Península de Monterey por duas grandes exposições, assim como por uma palestra e seminário de seu filho, o fotógrafo Cole Weston. Na Galeria Friends of Photography em Carmel, suas obras de marca registrada, grandes planos de conchas, as rochas e árvores de Point Lobos, nus e dunas de areia foram mostrados. No Museu de Arte da Península de Monterey “The Monterey Photographic Tradition”: The Weston Years” exibiu cerca de 100 obras de Edward Weston, seus filhos Brett e Cole, e outras incluindo Ansel Adams, Morley Baer, Al Weber, e Menor White. Ao justapor fotografias de temas semelhantes de diferentes artistas, a exposição ilustrou como os fotógrafos influenciaram uns aos outros.

Comentando a exposição de São Francisco, Lacayo observou “a confiança, força e integridade únicas de suas fotografias”. Visto hoje, em uma época de impressões em lápis de cera, tableaux arranjados para a câmera e fotografias sobre a fotografia, eles trazem o selo de um grande e lúcido propósito”. Weston’s Weston’s Westons: Portraits and Nudes, uma exposição de seu trabalho no Centro Internacional de Fotografia de Nova York, foi exibida em 1990. Uma exposição, The Garden of Earthly Delights”: As fotografias de Edward Weston e Robert Mapplethorpe, foram mostradas na filial do Centro Internacional de Fotografia de Manhattan, em 1995.

Os objetivos de Weston para seu trabalho eram claros mas complexos: “Para fotografar uma rocha, que pareça uma rocha, mas seja mais do que uma pedra”. A maior realização de Weston foi afirmar a total independência da fotografia da pintura, estabelecendo-a assim como uma arte moderna por direito próprio.

Leitura adicional sobre Edward Weston

Os Daybooks de Edward Weston: México California, editado por Edward Weston, Beaumont Newhall, e Nancy Newhall, Aperture, 1996.

Edward Weston: Forms of Passion, editado por Gilles Mora, New York, Harry N. Abrams, 1995.

Edward Weston: Photography and Modernism, editado por Theodore Stebbins, Jr., Bulfinch Press, 1999.

Maddow, Ben, Edward Weston: His Life, Aperture, 1989.

Time, 24 de novembro de 1986.

“Biografia de Edward Weston (1886-1958)”, Photocollect, http://photocollect.com/bios/weston.html (9 de abril de 1999).


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