Edward Vernon Rickenbacker Facts


Edward Vernon Rickenbacker (1890-1973), piloto de corridas de automóveis e o maior piloto de caça dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, passou a gerenciar gigantescas Linhas Aéreas Orientais durante sua era de expansão.<

Eddie Rickenbacker foi um desses raros heróis que desfrutaram de uma fama duradoura. Suas notáveis vitórias como piloto de caça em 1918, suas muitas pincéis com a morte ao longo de uma longa vida aliadas à coragem com que enfrentou o perigo, sua disposição para expressar abertamente suas opiniões e seu sucesso no ramo aéreo—tudo isso o tornou um herói popular de renome em sua época e mais além.

Nascido simplesmente Edward Rickenbacher (mais tarde Rickenbacker) em 8 de outubro de 1890, em Columbus, Ohio, ele era um dos oito filhos de uma família de imigrantes suíços pobres. Após a morte de seu pai, William, quando Eddie tinha 13 anos, sua mãe, Elizabeth Basler Rickenbacher, ajudou a sustentar a família com dinheiro ganho pelas crianças mais velhas. Eddie abandonou a escola e se mudou rapidamente através de uma sucessão de postos industriais. Durante o curso destes empregos cada vez mais bem pagos, ele abraçou os valores do início do século 20 – o valor ético do trabalho, a parcimônia, a independência e a desconfiança do poder governamental.

Como um adolescente, ele desenvolveu uma paixão consumidora por automóveis e gravitou para um fabricante de automóveis que, como muitos outros, promoveu seu veículo em corridas. Eddie, montando como mecânico, fez cursos por correspondência em engenharia e adquiriu experiência. Ele rapidamente se tornou gerente enquanto passava por uma sucessão de empresas. Movendo-se atrás do volante, ele começou a correr e a competir contra os grandes do dia. Sua coragem e habilidade foram demonstradas nos Estados Unidos, inclusive em Indianapolis Speedway, onde mais tarde ele possuía uma participação controladora. Em Daytona Beach, ele estabeleceu um novo recorde de 134 milhas por hora. Mesmo a perda de grande parte de sua visão em um olho não o impediu; tipicamente, ele aprendeu maneiras de compensar. Fora dos trilhos, ele se moldou conscientemente na linha de homens mais instruídos e bem sucedidos que conheceu. Em 1916, a Primeira Guerra Mundial inesperadamente lhe deu uma ocupação ainda mais perigosa.

Assim que a América pegou as armas, Rickenbacker juntou-se ao General Pershing e às primeiras tropas a irem para o exterior. Ele já estava interessado em aviões e usou suas oportunidades, especialmente o apoio do Coronel Billy Mitchell, para passar do corpo de pilotos para o 94º Esquadrão de Perseguição Aero e eventualmente para o cockpit de um avião de caça. Aos 27 anos ele era muito velho para ser piloto de combate, mas falsificou sua idade. Também lhe faltava o passado de cavalheiro esperado dos pilotos, uma deficiência que nunca se manifestou em combate. A pista de corrida havia lhe proporcionado uma experiência que logo se tornou aparente. Em pouco mais de um mês, período em que a maioria dos novos pilotos não sobreviveu, ele foi um “ás” com cinco mortes em seu crédito. Entre abril e novembro de 1918, ele destruiu um notável número de 26 aeronaves inimigas, tornando-se o “Ás de Ases” dos Estados Unidos. Essas vitórias lhe renderam o Croix de Guerre francês e mais tarde a Medalha de Honra do Congresso dos Estados Unidos. Lionizado em toda a América, ele escreveu um relato popular sobre voar contra os pilotos alemães.

O conhecido herói teve que encontrar uma ocupação em tempo de paz, e ele começou a estabelecer conexões enquanto procurava uma alta posição industrial. Ele também participou de uma série de aventuras destinadas a colocá-lo nas manchetes, acabando gravitando de volta para a indústria automobilística. Estas aventuras o levaram a construir e vender um carro com o nome Rickenbacker. Muitos automóveis novos falharam, e em 1927 o Rickenbacker era um deles. Ele então aceitou uma posição na General Motors para vender carros. Quando a GM entrou no ramo da aviação, ele ajudou e passou por vários cargos executivos. Ele estava presidindo a Eastern Air Lines em 1938 quando a GM decidiu vendê-la a alguns investidores, possivelmente deixando-o ao frio. O Capitão Eddie sentiu-se traído e procurou seu próprio financiamento, o que o colocaria no comando.

Que o Leste cresceu e teve lucros consistentes em uma indústria instável foi em grande parte devido a seus esforços. Ele observou cuidadosamente as despesas e atendeu aos detalhes operacionais. Ele governou omnipotente, como fez a maioria dos presidentes de companhias aéreas naquela época, e era popular com sua crescente massa de funcionários. Depois veio o desastre. Ele mal sobreviveu a um acidente em uma das “Grandes Frotas de Prata” do Leste em 1941. A boa sorte pela qual ele já era conhecido não o havia abandonado.

Em 1934 ele se tornou impopular em Washington, D.C., por criticar a hostilidade do Presidente Franklin D. Roosevelt à indústria da aviação. No entanto, Washington o convidou a ajudar a estabelecer um sistema de transporte aéreo militar e a realizar várias missões especiais durante a Segunda Guerra Mundial. Ele deveria avaliar as operações aéreas e levar mensagens importantes. E, embora ele já se tivesse oposto à participação americana, o renomado “ás” agora fazia aparições moralizadoras com as tropas.

Em uma dessas missões sua aeronave caiu, e ele passou mais de três semanas à deriva no Oceano Pacífico. Enquanto desistia de morrer em casa, para Rickenbacker parecia ser seu dever determinado pelo destino sobreviver e salvar seu pequeno grupo. Uma vez resgatado, ele completaria esta missão. Em uma viagem posterior, Rickenbacker, sem a aprovação da Casa Branca, escreveu a si mesmo uma missão extra à Rússia. Mas sua avaliação não solicitada dos soviéticos foi em grande parte ignorada em Washington. Após a guerra, seus comentários impolíticos o encontraram aliado de causas conservadoras.

Rickenbacker, que tinha transformado uma Linha Aérea Oriental que perdia dinheiro em um empreendimento lucrativo, continuou este papel após a guerra. A guerra deu à Eastern a oportunidade de expansão e a atenção de Rickenbacker aos custos manteve a empresa lucrativa quando a maioria das companhias aéreas não o eram. No entanto, a Eastern começou a perder terreno para os concorrentes. Sofreu oposição em Washington e alienou clientes, problemas em grande parte atribuídos ao Capitão Eddie. No final dos anos 50, a Eastern entrou em turbulência financeira. Por fim, a “sua” companhia aérea forçou sua aposentadoria em 1963 aos 73 anos de idade, mas ainda assim foi vítima de seus problemas e entrou em falência.

Capitão Eddie permaneceu uma figura popular falando em nome de causas conservadoras. Ele morreu em 23 de julho de 1973, na Suíça, deixando sua esposa, a ex-Adelaide Frost, com quem se casou em 1922, e dois filhos adotivos, David Edward e William Frost. Seus obituários notaram particularmente suas vitórias no ar durante a I.

Guerra Mundial.

Leitura adicional sobre Edward Vernon Rickenbacker

Edward Rickenbacker está listado em The Encyclopedia of American Business History and Biography (1992). Hans Christian Adamson’s Eddie Rickenbacker (1946) e Finis Farr’s Rickenbacker’s Luck (1979) mais uma autobiografia, Rickenbacker (1967), são fontes básicas. Rickenbacker também escreveu Fighting the Flying Circus (1919) e Seven Came Through (1954), que descrevem experiências notáveis em duas guerras. A história das Linhas Aéreas Orientais é contada em Robert J. Serling’s From the Captain to the Coronel (1980).

Fontes Biográficas Adicionais

Farr, Finis, Sorte de Rickenbacker: uma vida americana, Boston: Houghton Mifflin, 1979.

Rickenbacker, Eddie, Lutar contra o circo voador, Alexandria, Va.: Time-Life Books, 1990.


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