Edward Teller Facts


O físico húngaro americano Edward Teller (nascido em 1908)—às vezes chamado de “pai” ou “arquiteto” da bomba de hidrogênio—esteve durante décadas na vanguarda da questão nuclear e nos anos 80 foi um defensor da Iniciativa de Defesa Estratégica (SDI), também conhecida como “Guerra das Estrelas”.

Nascido em Budapeste, Hungria, em 15 de janeiro de 1908, Edward Teller foi o segundo filho de Ilona Deutsch e Max Teller, um advogado da Monróvia Húngara. Aos doze anos de idade, Edward foi apresentado a um dos amigos de seu pai, Leopold Klug, professor de matemática da Universidade de Budapeste. Klug deu a Edward Teller uma cópia do livro Algebra. Mais tarde Teller escreveu: “Eu nunca o esquecerei [Klug]. Eu sabia, depois de conhecer o professor Klug, o que eu queria fazer quando crescesse”. Como ele se lembrou: “Desde que me lembro, eu queria fazer uma coisa: brincar com as idéias e descobrir como o mundo está montado”. Os primeiros 18 anos de sua vida foram passados em Budapeste. Antes do final do ensino médio, Teller fez amizade com Eugene P. Wigner (Prêmio Nobel de Física, 1963), John von Neumann (mais tarde o célebre matemático) e Leo Szilard (mais tarde o “pai” da bomba atômica).

Deixando a Hungria por causa do anti-semitismo, Teller foi à Alemanha para estudar química e matemática no Instituto de Tecnologia de Karlsruhe de 1926 a 1928. Uma palestra que ele ouviu de Herman Mark sobre a nova ciência da espectroscopia molecular causou-lhe uma impressão duradoura: “Ele [Mark] deixou claro que novas idéias em física haviam transformado a química em uma parte importante da vanguarda da física”. Depois de Karlsruhe, Teller foi para a Universidade de Munique em 1928. Como resultado de um acidente de bonde em Munique, em 14 de julho de 1928, ele perdeu a maior parte de seu pé direito. A cirurgia reconstrutiva lhe permitiu andar sem prótese, mas ocasionalmente ele optou por usar um pé artificial. De Munique, Teller foi para a Universidade de Leipzig de 1929 a 1930. Lá ele obteve um Ph.D. em físico-química sob Werner Heisenberg em 1930. Sua dissertação foi sobre experimentos nos quais ele usou a mecânica quântica para calcular os níveis de energia em uma molécula de hidrogênio excitado. De 1929 a 1931 ele foi associado de pesquisa na Universidade de Leipzig. Ele ocupou uma posição semelhante na Universidade de Göttingen de 1931 a 1933.

Seguindo o conselho de Heisenberg, ele foi em 1934—como Rockefeller Fellow—para estudar sob a orientação de Niels Bohr no Instituto de Física Teórica da Universidade de Copenhague na Dinamarca. Em 26 de fevereiro de 1934, algumas semanas após iniciar sua bolsa em Copenhague, Teller casou-se com Augusta Maria Harkanyi, tendo-a conhecido por muitos anos. Ele então

tornou-se professor na Universidade de Londres (City College of London) em 1934-1935.

Prove um cidadão americano

Em 1935, a Teller veio para os Estados Unidos. Ele se tornou professor de física na George Washington University, Washington, D.C., de 1935 a 1946. Enquanto estava de licença durante 1941-1942, ele ocupou um cargo semelhante na Universidade de Columbia, em Nova York. Na George Washington University, Teller trabalhou com George Gamow. Juntos eles calcularam as regras para uma das principais formas de radioatividade, que ficou conhecida como as regras de seleção Gamow-Teller para a decadência beta. Ele passou o verão de 1939 na Universidade de Columbia “fazendo uma pequena palestra para estudantes de pós-graduação, mas principalmente como o pacificador do projeto Fermi-Szilard”. Ele se mudou para a Universidade de Columbia em 1941 para trabalhar no projeto da bomba atômica. Ele escreveu mais tarde: “Minha decisão moral tinha sido tomada em 1941. Esse foi o ano em que me juntei ao esforço para produzir uma bomba atômica. Esse foi o ano em que me tornei um cidadão americano”. De fato, ele e sua esposa foram empossados como cidadãos naturalizados em março de 1941. Sua família logo cresceu para incluir como filho em 1943 e como filha em 1946.

O Projeto Manhattan

Como físico, Teller trabalhou de 1942 a 1946 para o Distrito de Engenharia de Manhattan (Projeto Manhattan em tempo de guerra). No início de 1942, ele trabalhou com Fermi em problemas de fissão na Universidade de Columbia. Em 1942-1943 ele esteve no Laboratório Metalúrgico da Universidade de Chicago. Em abril de 1943 ingressou no Laboratório Científico de Los Alamos, onde permaneceu até 1946, quando partiu para lecionar na Universidade de Chicago até 1949, quando voltou a Los Alamos para completar seu trabalho sobre a bomba. De acordo com Teller: “Em Los Alamos minha metamorfose foi concluída. Em janeiro de 1939 eu tinha sido um físico puramente teórico. Antes do ataque a Hiroshima, eu havia começado a trabalhar na ciência aplicada. Após a guerra, tentei encontrar meu caminho de volta à vida mais simples de um cientista e de um professor. Eu nunca tive sucesso”

Só três semanas separaram a explosão experimental da primeira bomba atômica em Alamogordo, no sul do Novo México (16 de julho de 1945), e o bombardeio de Hiroshima (6 de agosto de 1945). A bomba foi “O resultado de nosso trabalho em tempo de guerra em Los Alamos”. E, como recorda Teller: “Como o membro mais antigo do nosso grupo (eu tinha trinta e sete anos), fui convidado a ver o teste de uma área de observação a apenas 20 milhas de distância”. Em seu livro The Legacy of Hiroshima (1962), Teller escreve: “Foi necessário e correto desenvolver a bomba atômica. Era desnecessário e errado bombardear Hiroshima sem aviso específico”. Ele acrescenta: “Sabão e água não lavam o pecado”. Proibições de testes nucleares não podem apagar a memória de Hiroshima”

Na Universidade de Chicago, Teller foi professor de Física de fevereiro de 1946 a 1952. De licença da universidade, ele voltou em 1949 para Los Alamos em tempo integral. Permaneceu lá até 1952 como diretor assistente do que hoje é chamado de Laboratório Científico de Los Alamos. Olhando para trás, diz Teller (1987): “Em 1949 eu defendi o trabalho sobre a bomba de hidrogênio, uma arma de ataque….Iam agora defendendo o desenvolvimento dos meios de defesa contra essas armas”

A primeira explosão termonuclear em escala real—de “Mike”—ocorreu em 1 de novembro de 1952. A ilhota da cadeia Eniwetok, Elugelab, no Pacífico Sul, onde ela ocorreu, foi varrida da face da terra. O caixeiro não estava à disposição para esta primeira explosão. Ele havia deixado Los Alamos exatamente um ano antes, em 1º de novembro de 1951. Enquanto estava na Califórnia em 1º de novembro de 1952, ele “assistiu à primeira explosão da bomba de hidrogênio observando o sismógrafo sensível da Universidade da Califórnia em Berkeley”. Uma bomba de dez megatons, “Mike” era cerca de mil vezes mais potente do que a bomba lançada sobre Hiroshima.

A quem deve caber o crédito do desenvolvimento da bomba H? Teller tem sido chamado de seu “pai” ou “arquiteto”. Como declarado pelo próprio Teller em uma edição de 1955 de Science, “Centenas de idéias e milhares de habilidades técnicas são necessárias para o sucesso”. A bomba de hidrogênio é uma conquista deste tipo”. Foi feita uma contribuição de capital

por Stanislaw Ulam, o matemático nascido na Polônia: ele “formulou a idéia original do projeto que a Teller adaptou e transformou em uma bomba funcional” (Pringle e Spigelman). Teller também observou em Science, “Em todo o desenvolvimento [da bomba H] eu reivindico crédito em um só aspecto: eu acreditava, e persisti em acreditar, na possibilidade e na necessidade de desenvolver a bomba termonuclear”

Outros Cargos e Prêmios

Teller foi consultor no Livermore Branch do Laboratório de Radiação da Universidade da Califórnia de 1952 a 1953. Ele se tornou diretor associado no que hoje é chamado Lawrence Livermore Laboratory (depois de Ernest O. Lawrence) de 1954 a 1958; posteriormente foi diretor (1958-1960) e novamente diretor associado (1960-1975), e finalmente consultor e diretor associado emérito (depois de 1975). Na Universidade da Califórnia em Berkeley, ele se tornou professor de física (1953-1960), professor de física geral (1960-1970), professor universitário (1970-1975) e professor emérito (depois de 1975). Após 1975, Teller foi pesquisador sênior na Hoover Institution on War, Revolution and Peace da Universidade de Stanford. Entre seus outros cargos, Teller foi membro do Conselho Científico da Casa Branca de 1982 a 1986.

A partir de 1954, mais de 20 graus honoríficos foram conferidos a ele. Ele recebeu inúmeros prêmios, entre os quais o Prêmio Enrico Fermi de 1962 (concedido pelo Presidente John F. Kennedy e entregue ao falecido presidente pelo Presidente Lyndon B. Johnson), e a Medalha Nacional da Ciência de 1982 (concedida pelo Presidente Ronald Reagan) por suas pesquisas sobre energia estelar, reação de fusão, física molecular e segurança nuclear. Entre outros prêmios recebidos pelo Teller estão o Prêmio Priestly Memorial (1957), o Prêmio Einstein (1959), o Prêmio General Donovan Memorial (1959), o Prêmio Robins (1963), a Medalha de Ouro Leslie R. Groves (1974), o Prêmio Harvey (1975), o Prêmio Sylvanus Thayer (1986), a Medalha Presidencial Cidadã (1989) e a Ordem de Estandarte com Rubis da República da Hungria.

O Projeto Guerra das Estrelas

Em 23 de março de 1983, o Presidente Reagan anunciou “um programa de pesquisa e desenvolvimento de longo prazo para começar a atingir nosso objetivo final de eliminar a ameaça representada pelos mísseis nucleares estratégicos”. A Iniciativa de Defesa Estratégica (SDI) ficou mais conhecida como “Guerra das Estrelas”. Teller foi um forte defensor do projeto— ele se reuniu com o presidente em setembro de 1982 para informá-lo sobre o mesmo. Esta questão controversa dividiu tanto o mundo científico quanto o político. Eventualmente, o plano foi determinado a ter falhas: os satélites custaram mais do que o previsto; a tecnologia informática para os sistemas era complicada e pouco confiável; e os lasers de energia nuclear foram rejeitados.

Leitura adicional sobre Edward Teller

Sozinho ou em colaboração, a Teller publicou mais de uma dúzia de livros de 1939 a 1987. Aqui está uma lista seletiva: Better A Shield Than a Sword. Perspectives on Defense and Technology (1987); The Pursuit of Simplicity (1980); Energy From Heaven and Earth (1979); com Wilson K. Talley, Gary H. Higgins, e Gerald W. Johnson, The Constructive Uses of Nuclear Explosives (1968); com Allen Brown, The Legacy of Hiroshima (1962). Entre os muitos artigos da Teller, “The Work of Many People,” Science 121 (fevereiro de 1955) devem ser destacados.

Existe uma biografia objetiva da Teller: Stanley A. Blumberg e Gwinn Owens, Energy and Conflict: The Life and Times of Edward Teller (1976). Sobre a bomba atômica, a bomba H, e Teller, leia-se, em particular: Richard Rhodes, The Making of the Atomic Bomb (1986); Peter Wyden, Dia Um. Before Hiroshima and After (1985); Ferenc Morton Szasz, The Day the Sun Rose Twice: The Story of the Trinity Site Nuclear Explosion, 16 de julho de 1945 (1984); Robert C. Williams e Philip L. Cantelon, editores, The American Atom: A Documentary History of Nuclear Policies From the Discovery of Fission to the Present (Uma História Documental das Políticas Nucleares desde a Descoberta da Fissão até o Presente). 1939-1984 (1984); e Herbert F. York, The Advisors: Oppenheimer, Teller, and the Superbomb (1976).

Para o debate público sobre a Iniciativa de Defesa Estratégica (SDI) ou “Guerra nas Estrelas” ver Franklin A. Long, Donald Hafner, e Jeffrey Boutwell, editores, Weapons in Space (1986), e Steven E. Miller e Stephen Van Evera, editores, The Star Wars Controversy. An International Security Reader (1986).


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