Edward Steichen Facts


Edward Steichen (1879-1973) foi um fotógrafo, pintor e curador de museu americano que ajudou a transformar a fotografia em uma forma de arte. Na virada do século, suas fotografias foram aclamadas por sua qualidade artística. Na década de 1920 ele produziu um novo estilo de ilustração de moda e retrato para revistas.<

Edward Steichen nasceu em Luxemburgo, em 27 de março de 1879. A família se estabeleceu em Hancock, Michigan, em 1881, onde o pai trabalhava em uma mina de cobre. Eduard—como então soletrou seu nome—foi para o Pio Nono College perto de Milwaukee em 1888 e mostrou tanto talento para desenhar que ao sair da escola tornou-se aprendiz de uma empresa de litografia de Milwaukee. Em 1895, ele comprou uma câmera. Três anos depois, suas fotografias, que um crítico chamou de “ultra expressionista”, foram aceitas no Segundo Salão de Fotografia Pictórica da Filadélfia.

Meanwhile, Steichen tinha organizado a Milwaukee Art Student’s League e servido como seu primeiro presidente. Ele decidiu estudar pintura em Paris, e a caminho de lá, em 1900, parou em Nova York para conhecer Alfred Stieglitz, que era o maior fotógrafo e líder de um movimento a ganhar para o reconhecimento da fotografia como uma bela arte. Eles se tornaram amigos íntimos. Steichen foi confundido com Stieglitz da Photo-Secession, uma organização dedicada à fotografia como uma bela arte, e sua galeria de exposições, chamada “291”. A galeria expôs fotografias e apresentou pinturas, desenhos e esculturas americanas de artistas modernos como Paul Cézanne, Henri Matisse, Pablo Picasso e Constantin Brancusi. As fotografias de Steichen foram amplamente exibidas; entre as mais famosas estavam seus retratos de J. P. Morgan e Auguste Rodin.

Durante a Primeira Guerra Mundial, Steichen comandou todas as fotografias aéreas da Força Expedicionária Americana; ele se aposentou como tenente-coronel em 1919 e se estabeleceu em Voulangis, França. Ele desistiu de pintar e abandonou o estilo suave e fortemente retocado que lhe havia conquistado a fama de fotógrafo. Ele usava a câmera diretamente, enfatizando a nitidez e a textura. Em 1922 ele retornou aos Estados Unidos e um ano depois abriu um estúdio comercial em Nova York, especializado em fotografia publicitária. Para as revistas Vanity Fair e Vogue ele produziu ilustrações de moda e retratos de personalidades notáveis. Ele fechou seu estúdio em 1938 para dedicar seu tempo à criação de plantas. Quando os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial, ele foi encarregado de comandante-tenente e colocou no comando de todas as fotografias de combate da Marinha.

Na idade de 68 anos, Steichen foi nomeado diretor de fotografia no Museu de Arte Moderna de Nova York. Das muitas exposições que ele criou, a maior e mais famosa foi “A Família do Homem”. Esta exposição de 503 fotografias percorreu toda a América e o exterior. O livro

do mesmo título tornou-se um best seller. Seu envolvimento como curador ajudou a promover a fotografia ao status de uma forma de arte reconhecida. Em 1961 Steichen realizou uma exposição de sua própria fotografia no Museu de Arte Moderna; um ano depois, ele se retirou para Connecticut. Sua autobiografia, A Life in Photography, apareceu em 1963, no mesmo ano em que recebeu a Medalha da Liberdade do Presidente John F. Kennedy.

Na vida posterior, Steichen continuou a experimentar novas técnicas fotográficas. Em sua comemoração de 90 anos, ele disse: “Quando me interessei pela fotografia pela primeira vez, pensei que era o queijo inteiro. Minha idéia era que ela fosse reconhecida como uma das artes plásticas. Hoje eu não ligo a mínima para isso”. A missão da fotografia é explicar o homem ao homem e cada homem a si mesmo. E isso não é uma função mesquinha. O homem é a coisa mais complicada do mundo e também tão ingênuo como uma planta terna”

Morreu em Connecticut em 1973.

Leitura adicional sobre Edward Steichen

A vida em fotografia (1963). Biografias incluídas: Penelope Niven’s Steichen: A Biography (Crown, 1997); Patricia Johnston’s Real Fantasies: Edward Steichen’s Advertising Photography (University of California Press, 1997); e Eric Sandeen’s Picturing an Exhibition: The “Family of Man” & 1950s America (University of New Mexico Press, 1995). Uma biografia antiga é de Carl Sandburg, Steichen, o Fotógrafo (1929). Uma grande e representativa seleção do trabalho de Steichen foi o Museu de Arte Moderna de Nova York, Steichen the Photographer (1961), catálogo da exposição com texto de Sandburg, Alexander Liberman e Steichen e cronologia de Grace M. Mayer.


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