Edward Marshall Hall Facts


b>Sir Edward Marshall Hall (1858-1927) foi a figura jurídica mais célebre de sua época na Inglaterra como advogado de defesa para um grande número de sensacionais julgamentos de assassinatos que apareceram nos tablóides britânicos durante a era Edwardiana.<

British barrister Edward Marshall Hall treinado para uma carreira na advocacia, mas seus sucessos no campo escolhido vieram como resultado de suas habilidades como ator. A sala do tribunal proporcionou a Hall uma rapt— e cativo— audiência, e ele usou suas habilidades como orador persuasivo para convencer inúmeros jurados de que o “peso invisível” da presunção de inocência deveria inclinar a balança da justiça em favor do réu. Os detalhes das artimanhas do tribunal de Hall, e a dedicação com que ele defendeu a vida de seus clientes, fizeram de Hall um herói popular e um dos advogados mais conhecidos na Inglaterra.

Sala de audiências como Teatro

Nascido em Brighton, Inglaterra, em 1858, filho de um advogado, Hall cresceu desfrutando de uma existência privilegiada. Enquanto decidia cedo em sua vida que se tornaria padre, ele passou grande parte de sua juventude aperfeiçoando suas habilidades de tiro. Educado em Rugby e depois em Cambridge, ele ficou noivo de Ethel Moon logo após a formatura e decidiu abandonar seus sonhos de ordenação em favor de uma carreira, seja em atuação ou em direito. Sua incapacidade de memorizar o material tornou impossível uma carreira de ator e, após um período de estudos, foi admitido na Ordem dos Advogados em 1888. Ele também se casou apesar da oposição tanto de seus amigos quanto dos amigos de Ethel. Mesmo em sua lua-de-mel em Paris, Ethel foi infiel e acabou abandonando seu marido antes de morrer em tenra idade.

Hall encontrou consolo de seu casamento miserável em seu trabalho. Instalando-se em consultório particular, ele decidiu dedicar sua carreira jurídica à defesa dos suspeitos de assassinato— pessoas que ele via como sofrendo o pior tipo de tormento enquanto estavam penduradas no limbo entre a vida e a morte. Ele construiu rapidamente sua reputação através de uma série de casos de homicídio de alto nível. Entre suas primeiras vitórias em tribunal estava o caso de Robert Wood, um gravador de vidro e cartunista julgado em 1903 pelo brutal assassinato de uma prostituta. Após uma defesa de seis dias e apesar das provas credíveis contra Wood, Hall lançou dúvidas suficientes na mente do júri de que Wood foi libertado.

Outras vitórias para Hall incluíram o julgamento de 1909 de Edward Lawrence e o julgamento de Ronald Light no ano seguinte. Lawrence havia deixado sua esposa de vários anos e vivia com uma empregada de bar que foi descoberta morta. Embora Lawrence tenha feito uma declaração incriminatória durante o interrogatório policial logo após o crime ter sido descoberto, Hall não deixou que isso o dissuadisse. Sua oratória cativou o júri e conseguiu um veredicto de inocência.

Em 1920, Hall defendeu o advogado galês Harold Greenwood, que era suspeito de assassinar sua jovem esposa por sua grande fortuna. Quando Greenwood e outra mulher anunciaram seu noivado um mês após a morte, o corpo da Sra. Greenwood foi exumado. Foram encontrados vestígios de arsênico e Greenwood foi preso, mas Hall conseguiu convencer o júri de que Greenwood não era culpado. A notoriedade de Hall atraiu até mesmo a atenção do infame assassino em massa Jack o Estripador, que escreveu para Hall mas nunca precisou de seus serviços, já que ele nunca foi preso.

Dúvida criada em jurados

Hall não foi notado por possuir uma base sólida na lei. Seus assessores jurídicos fizeram a maior parte da pesquisa legal e da breve redação necessária para seus casos. Mas ele tinha um talento para compreender e explorar as emoções das pessoas, e se aproximou de cada novo júri como se fosse um novo público esperando para ser ganho. Uma das técnicas de Hall era começar sua argumentação de defesa com uma lista de atributos questionáveis do réu, e então, um por um, negar que eles desempenharam qualquer papel nas acusações feitas contra ele. “Meu cliente não está em julgamento por desfrutar de bebida forte”. Ele não está em julgamento por ter abandonado sua esposa doente e seus três filhos pequenos, embora talvez devesse estar”, Hall começaria em tal defesa. Ao expor as falhas de seu cliente, Hall poderia então manipular o júri para que acreditasse que o réu é verdadeiro, até mesmo contrito. Hall também tinha o hábito de irritar o juiz presidente a ponto de que o juiz se atirasse a ele. Então Hall pareceria humilhado, fazendo com que todas as objeções subseqüentes do juiz parecessem ser motivadas por uma antipatia pessoal por Hall e não por um ponto de direito apropriado. Ao criar a impressão de que o tribunal foi prejudicado contra seu cliente, Hall muitas vezes manipulou o resultado em favor de seu cliente.

Não todas as defesas de Hall foram bem sucedidas. Quando os casos giram mais em torno de evidências circunstanciais do que de suspeitas e emoções, a compreensão superficial da lei por parte de Hall provou ser fatal. No caso do Tenente Frederick Rothwell Holt, por exemplo, o réu sofreu tanto depressão quanto choque de concha, fatos que deveriam ter impedido sua execução pelo assassinato da namorada Kitty Breaks, em 1919. Enquanto Hall tentava argumentar a incompetência de Holt, ele não tinha a perícia técnica para citar precedentes legais suficientes para dissuadir o júri de um veredicto de culpado.

No caso de Frederick Henry Seddon, Hall foi prejudicado com um cliente difícil; longe de suscitar simpatia durante seu julgamento por assassinar seu inquilino, Seddon antagonizou os jurados com sua arrogância. O caso se centrou na morte da Srta. Eliza Mary Barrow, uma mulher que alugou o andar superior de Seddon’s Islington brownstone. Depois de alienar a maioria de seus amigos, Barrow começou a procurar conselhos financeiros para Seddon e gradualmente liquidou a maior parte de seus bens em imóveis e ações, convertendo sua riqueza em moeda de ouro. Enquanto se acreditava que mais de quatrocentas libras de moedas de ouro estavam escondidas em seu quarto, nenhum dinheiro foi encontrado após sua súbita e misteriosa morte. A suspeita foi levantada depois que membros da família chamaram para visitá-la e descobriram Barrow morto e enterrado. Quando o corpo foi exumado, foram encontrados vestígios de arsênico, e tanto Seddon quanto sua esposa foram acusados. No julgamento com sua esposa em 1912, Seddon foi considerado culpado e enforcado. Mas sua esposa— quem as provas circunstanciais mostraram ter sido a pessoa que mais provavelmente administrou as doses fatais de arsênico— foi libertado.

Hall sofreu outra perda no julgamento de George Joseph Smith, acusado de assassinar três jovens noivas em três anos sucessivos, de 1912 a 1914, ao afogar cada jovem mulher em um banho logo após seu casamento. Smith foi executado em 1915.

Carreira Política na Midlife

Embora a maioria de seus casos fossem defesas criminais, Hall também assumiu vários casos civis, o mais notável dos quais foi Russell v. Russell em 1923. Enquanto Hall foi elogiado por sua oratória clássica, sua ignorância das nuances da lei e sua tendência a entrar em discussões acaloradas no tribunal o impediu de avançar muito além dos julgamentos de assassinatos sensacionais durante sua carreira. Cavaleiro da rainha no auge de sua popularidade, Hall casou-se novamente em meados dos anos 1890 e teve uma filha.

A partir dos 42 anos de idade, Hall decidiu entrar na política. Ele foi eleito membro conservador do Parlamento para Southport em 1900 e permaneceu naquela casa por seis anos; depois concorreu em East Toxteth e serviu seus novos eleitores de 1910 até 1916. A carreira parlamentar de Hall permaneceu indistinta, em parte devido a um embaraçoso discurso inaugural no plenário da Câmara em 1901. Os acontecimentos daquele dia se tornaram lendários na Câmara dos Comuns. Hall, em deferência à filha de um de seus constituintes, falou sobre a questão da reforma da temperança, em particular os problemas causados quando crianças pequenas eram ordenadas por seus pais a entrar nas casas públicas e comprar cerveja para trazer de volta para casa. A questão foi levantada no final do dia, a uma hora em que a maioria dos parlamentares estava ansiosa para sair bebendo ou voltando para casa para suas famílias. Como o Hall delineou dramaticamente sua proposta de ter cerveja e cerveja distribuídas por toda a cidade em carrinhos e deixadas nas portas dos assinantes como leite, os ciúmes tocaram na câmara. A partir daquele dia, o Hall se absteve de falar no Parlamento, a menos que fosse absolutamente necessário.

Hall morreu em 1927 com a idade de 69 anos. Sua carreira continuou a fascinar o público e serviu de base para uma série de programas de televisão britânica, incluindo um segmento da série de 1990 Crime Secrets e uma série de oito partes da BBC-TV, Shadow of the Noose, em 1988.

Livros

Inge, W. R., Post-Victorians, Nicholson & Watson, 1933.

Marjoribanks, Edward, Para a Defesa: The Life of Sir Edward Marshall Hall, Macmillan, 1929.

Online

Murder—UK Web site, http: //www.microwaredata.co.uk/murder-uk (2 de fevereiro de 2002).


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