Edward Lee Thorndike Facts


b> O psicólogo e educador americano Edward Lee Thorndike (1874-1949) foi o criador da moderna psicologia educacional e influenciou imensamente a educação americana do século 20.<

Edward Lee Thorndike nasceu em 31 de agosto de 1874, em Williamsburg, Mass., filho de um ministro. Antes de entrar na Universidade Wesleyan em 1891, sua família havia se mudado oito vezes dentro da Nova Inglaterra. Embora esta experiência o tenha feito tornar-se auto-suficiente, também o deixou reservado e tímido; o menino solitário se tornou um homem mais feliz quando estava sozinho com seu trabalho.

Thorndike foi inspirado pelos escritos psicológicos de William James, e após a graduação de Wesleyan, Thorndike entrou na Universidade de Harvard para estudar com James. James deixou Thorndike realizar experimentos de aprendizagem com animais em seu próprio porão. Thorndike continuou estes experimentos na Universidade de Columbia e publicou seus resultados como Animal Intelligence (1898), sua tese de doutorado. Assim, ele relatou os primeiros experimentos cuidadosamente controlados em psicologia animal comparativa. Para estudar cientificamente o comportamento animal, Thorndike inventou a caixa do problema e o labirinto, técnicas adotadas mais tarde por outros psicólogos.

Muitos dos escritos de Thorndike, incluindo Notas sobre Estudo Infantil (1901), Princípios do Ensino (1906), Educação: A First Book (1912), e The Psychology of Arithmetic (1922), tratava tanto de problemas práticos escolares como de questões subjacentes à educação. Assim, ele investigou e escreveu sobre as prováveis causas das diferenças nas habilidades intelectuais, como os hábitos são formados, os efeitos positivos da prática,

aprendizagem por recompensas, o valor de estudar um assunto para aprender outro, a disposição das habilidades e os efeitos sobre os estudantes do cansaço e do tempo do dia.

A crença de Thorndike em psicologia aplicada motivou a Thorndike Arithmetics (1917), Thorndike-Century Junior and Senior Dictionaries (1935, 1941), e The Teacher’s Word Books (1921, 1931). Para satisfazer os desejos da educação por medidas precisas das aptidões e realizações dos alunos, Thorndike construiu numerosas escalas e testes. Começando com escalas de classificação de caligrafia (1910), composição em inglês (1911) e desenho (1913), testes de seleção de pessoal para negócios e escalas psicológicas para o Exército dos EUA durante a Primeira Guerra Mundial, Thorndike, próximo autor de testes de inteligência, testes de admissão universitária e um exame para estudantes de direito.

Como cientista, Thorndike procurou desenvolver uma teoria coesiva do comportamento humano. Ele elaborou sua psicologia de estímulo-resposta em trabalhos como The Human Nature Club (1900), The Elements of Psychology (1905), The Fundamentals of Learning (1932), Human Nature and the Social Order (1940), e, especialmente, seu clássico de três volumes, Educational Psychology (1913, 1914).

Leitura adicional sobre Edward Lee Thorndike

Uma breve coleção dos escritos de Thorndike, incluindo sua autobiografia, está incluída em Geraldine M. Jonçich, ed., Psychology and the Science of Education: Escritos Selecionados (1962). Jonçich, ed., The Sane Positivist: Uma Biografia de Edward L. Thorndike (1968) é uma história biográfica da vida, dos tempos e do trabalho de Thorndike. Um relato crítico de suas contribuições aparece em Merle E. Curti, The Social Ideas of American Educators (1935; rev. ed. 1966), e uma interpretação mais favorável em Lawrence A. Cremin, The Transformation of the School: Progressivismo na Educação Americana, 1876-1957 (1961). Para obter mais informações sobre o desenvolvimento da psicologia e da educação durante a vida de Thorndike, ver Joseph Peterson, Early Conceptions and Tests of Intelligence (1925); Ernest R. Hilgard, Theories of Learning (1948; nova ed. 1966); e Willis Rudy, Schools in an Age of Mass Culture (1965).


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