Edward Jenner Facts


O médico inglês Edward Jenner (1749-1823) introduziu a vacinação contra a varíola e assim lançou as bases dos conceitos modernos de imunologia.<

Edward Jenner nasceu em 17 de maio de 1749, na aldeia de Berkeley, em Gloucestershire. Aos 8 anos, sua escolaridade começou em Wooton-under-Edge e continuou em Cirencester. Aos 13 anos ele foi aprendiz de Daniel Ludlow, um cirurgião, em Sodbury. Em 1770 Jenner foi para Londres para estudar com o renomado cirurgião, anatomista e naturalista John Hunter, retornando a sua Berkeley nativa em 1773.

Jenner tinha se interessado pela natureza quando criança, e este interesse se expandiu sob a orientação de Hunter. Por exemplo, em 1771, o jovem médico organizou os espécimes zoológicos coletados durante a viagem de descoberta do Capitão James Cook para o Pacífico. Seu trabalho minucioso levou-o a ser recomendado para o cargo de naturalista na segunda viagem de Cook, mas ele declinou a favor de uma carreira médica. Jenner ajudou nos estudos zoológicos de Hunter de muitas maneiras durante seus poucos anos em Londres e depois de Berkeley. Os métodos experimentais de Hunter, a insistência na observação exata e o encorajamento geral se refletem neste trabalho na história natural, mas são especialmente evidentes na introdução da vacinação por Jenner.

Nos países orientais a prática da inoculação contra a varíola com matéria retirada de uma pústula de varíola era comum. Esta prática foi introduzida na Inglaterra no início do século XVIII. Embora tal inoculação ajudasse na prevenção da temida e generalizada doença, ela era perigosa. Havia uma história comum entre os agricultores que se uma pessoa contraísse uma doença relativamente leve e inofensiva do gado chamada varíola bovina, resultaria em imunidade à varíola.

Jenner ouviu esta história pela primeira vez enquanto aprendiz de Ludlow, e quando foi a Londres discutiu longamente com Hunter as possibilidades de tal imunidade. Hunter o encorajou a fazer mais observações e experiências, e quando Jenner retornou a Berkeley, ele continuou suas observações por muitos anos até estar plenamente convencido de que a varíola bovina, de fato, conferia imunidade à varíola. Em 14 de maio de 1796, ele vacinou um menino com material de varíola tirado de uma pústula na mão de uma vaca leiteira que havia contraído a doença de uma vaca. O rapaz sofreu os sintomas leves habituais da varíola e se recuperou rapidamente. Algumas semanas depois, o rapaz foi inoculado com material de varíola e não sofreu nenhum efeito nocivo.

Em junho de 1798 Jenner publicou Um inquérito sobre as Causas e Efeitos da Variolae Vaccinae, uma doença descoberta em alguns dos condados do oeste da Inglaterra, particularmente em Gloucestershire, e conhecida pelo nome de Cowpox. Em 1799 Outras Observações sobre as Variolae Vaccinae ou Cowpox apareceram e, em 1800, Uma Continuação dos Fatos e Observações Relativos às Variolae Vaccinae, ou Cowpox. A recepção das idéias de Jenner foi um pouco lenta, mas o reconhecimento oficial veio do governo britânico em 1800. Pelo resto de sua vida, Jenner trabalhou consistentemente para o estabelecimento da vacinação. Estes anos foram marcados apenas pela morte, em 1815, de sua esposa, Catherine Kingscote Jenner, com quem ele se casou em 1788. Jenner morreu de uma hemorragia cerebral em Berkeley, em 26 de janeiro de 1823.

Leitura adicional sobre Edward Jenner

W. R. Le Fanu, A Bio-bibliografia de Edward Jenner, 1749-1823 (1951), é uma contabilidade cronológica das publicações de Jenner. O estudo abrangente da vida e obra de Jenner é John Baron, The Life of Edward Jenner (2 vols., 1838), que é baseado nos manuscritos e publicações de Jenner e contém sua correspondência. Louis H. Roddis está em dívida com o trabalho do Barão em Edward Jenner and the Discovery of Smallpox Vaccination (1930), que, embora breve, dá uma sensação do homem.


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