Edward I. Koch Facts


Edward I. Koch (nascido em 1924) foi um dos prefeitos mais controversos de Nova Iorque. Ele conduziu a cidade da beira da falência em 1978 para um superávit orçamentário substancial em 1983.<

Edward I. Koch nasceu em 12 de dezembro de 1924, em Nova York, o segundo de três filhos de imigrantes judeus russos Louis e Joyce Silpe Koch. Quando seu pai fabricante de calças caiu em tempos difíceis durante a Depressão, Edward, então com seis anos, e sua família mudou-se para Newark, Nova Jersey, em 1931. Dez anos mais tarde, eles voltaram para Nova York. Koch se formou com honras no ensino médio e freqüentou o City College de 1941 a 1943 até ser convocado para o Exército dos EUA. Koch serviu na Europa como soldado de infantaria, ganhou duas citações de batalha, e foi dispensado em 1946. Após a guerra, ele fez um curso acelerado na Faculdade de Direito da Universidade de Nova York, graduou-se em 1948 e foi admitido na Ordem dos Advogados no ano seguinte. Ele então abriu um pequeno escritório de advocacia.

Carreira e Início de Carreira no Governo

Com um negócio jurídico que só poderia ser descrito como medíocre, Koch tornou-se cada vez mais ativo nos assuntos políticos democratas. Koch trabalhou como voluntário de campanha para o candidato presidencial Adlai Stevenson em 1952 e 1956 e também se tornou membro vocal de um grupo de reforma chamado Greenwich Village Independent Democrats. Ativista liberal dos direitos civis e reformador, Koch liderou uma luta que depôs o chefe do Partido Democrata e líder distrital Carmine DeSapio em 1963. A partir daí, ele fez uma corrida infrutífera para a Assembléia Estadual de Nova York, mas perdeu em 1966. Dois anos depois Koch foi eleito o primeiro democrata desde a época da Depressão a representar o 17º distrito de Manhattan na Câmara dos Deputados dos Estados Unidos. Reeleitos quatro

vezes, Koch atuou no Comitê Bancário e de Moeda e no Comitê de Apropriações e foi um dos quatro observadores do Congresso no Conselho de Controle Financeiro de Emergência criado para lidar com a crise fiscal da cidade de Nova York em 1975. Durante seu mandato no Congresso, Koch falou contra a guerra no Vietnã e trabalhou para a ajuda federal ao trânsito de massa, cuidados de saúde para os idosos e um programa de assistência à família, recebendo grandes elogios dos americanos liberais-esquerdistas pela Ação Democrática.

Maior de Nova Iorque

Em setembro de 1977, Edward Koch entrou em uma Primária Democrata de sete pessoas buscando a indicação para prefeito da qual ele emergiu como o vencedor, vencendo o principal desafiador Mario Cuomo. Na acalorada campanha eleitoral que se seguiu às tentativas de difamar o solteiro Koch como homossexual, com sinais que se lêem: “Vote em Cuomo, não no homossexual”. Ed Koch venceu com facilidade o futuro governador de Nova York com 713.000 votos para os 587.000 do candidato do Partido Liberal Mario Cuomo. A campanha política suja amargou as relações entre esses dois principais democratas nova-iorquinos (que foram exacerbadas novamente em 1982 quando Koch desafiou Cuomo para a nomeação do governador). Koch também havia acertado com os eleitores de Gotham em sua dura conversa sobre a repressão do crime e a necessidade de solvência fiscal e sua disposição combativa para fazer frente aos poderosos sindicatos municipais e grupos de interesses especiais minoritários.

Quando Edward Koch assumiu a prefeitura em janeiro de 1978, a cidade estava à beira da falência e com um déficit de US$ 1 bilhão. Koch, com a ajuda contínua de garantias de empréstimos federais e da Corporação Municipal de Assistência, reduziu a extravagância, reduziu a folha de pagamento da cidade, cortou serviços públicos supérfluos e ineficientes e trouxe a cidade de volta à solvência fiscal, ostentando um excedente de 500 milhões de dólares até 1983. Seu verdadeiro talento era dizer “não” aos gastos excessivos e aos assentamentos excessivamente generosos com os sindicatos municipais. Com suas espertas perguntas e seu senso de humor zonzo, ele levou a maioria dos nova-iorquinos a gostar de sua nova austeridade urbana magra e mesquinha.

Koch foi reeleito prefeito em 1981 como candidato dos partidos Democrata e Republicano. Persuadido por New York Post editor Rupert Murdoch e suas próprias ambições ascendentes, Koch entrou nas primárias democratas de 1982 para governador e novamente enfrentou seu rival amargo, Mario Cuomo. Ele perdeu as primárias. Koch pode ter contribuído muito para sua própria derrota com uma entrevista impolítica com a revista Playboy, que seus inimigos divulgaram e na qual Koch se referiu à vida suburbana como “estéril” e à vida rural como “uma piada” e gozou com os motoristas de caminhonetes, os próprios eleitores de que precisava para ganhar a indicação.

Relegido para um terceiro mandato como prefeito em 1985, Koch obteve surpreendentes 75% dos votos, ressaltando sua grande popularidade junto aos eleitores étnicos, de colarinho azul e judeus. Apesar de suas supostas más relações com os líderes negros, uma pesquisa de opinião do jornal New York Daily News mostrou que Koch obteve 37% dos votos negros nas primárias democratas de 1985, em comparação com um candidato negro que obteve apenas 40%, com 20% indo para a presidente do Conselho, Carol Bellamy.

“Nenhum prefeito de Nova York desde que Fiorello LaGuardia inspirou mais afeto, respeito e repúdio” afirmou Insight revista em 1985. Feisty, combative, spirited, e escandalosamente falado (ele uma vez chamou os porta-vozes do bem-estar das minorias de “proxenetas da pobreza”), Koch também foi um fervoroso apoiador de Israel e prontamente misturou política municipal e política externa em seus discursos públicos. Durante seu segundo mandato, Koch também escreveu um livro best-seller, Mayor: Uma Autobiografia, uma odisseia divertida e divertida de mayoring que envergonhava seus inimigos e alguns de seus amigos de outrora. No entanto, sua maior conquista foi trazer Nova York de volta da beira do desastre financeiro e elevar os ânimos dos nova-iorquinos. Por essa e outras razões, o Professor Roger Starr disse de Koch: “Ele é o homem certo para o momento certo”. O prefeito Koch foi o promotor mais eficaz da cidade de Nova York e repetia freqüentemente que ele queria ser “Mayor for Life”

Koch mais recentemente tentou sua mão como romancista, com Murder At City Hall (1995), e Murder on Broadway (1996). Ele também presidiu um renascimento televisivo de The People’s Court que começou no outono de 1997.

Leitura adicional sobre Edward I. Koch

Para a versão de Koch de sua prefeitura, ver Edward I. Koch, Mayor: An Autobiography (1984), e para uma versão crítica de sua prefeitura, ver Arthur Browne, Dan Collins, e Michael Goodwin, I Koch: Uma Biografia Decididamente Não Autorizada do Prefeito de Nova York, Edward I. Koch (1985).

A citação e irreprimível de Edward Koch pode ser seguida nas edições eleitorais das revistas New York Times e de notícias nacionais. Veja também Dotson Rader, “Where’s Ed Koch Going?” em Detroit Free Press Parade (1º de agosto de 1982); “The Big Apple: Worms and All,” in Insight (28 de outubro de 1985); e New York Daily News-Channel 7 polls (25 de outubro de 1985).


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