Edward Hopper Facts


b> Um pioneiro em imaginar a cena americana do século 20, Edward Hopper (1882-1967) foi um realista cujo retrato de seu país natal era intransigente, mas cheio de profundo conteúdo emocional.<

Edward Hopper nasceu em 22 de julho de 1882, em Nyack, N.Y. Aos 17 anos entrou numa escola de ilustradores de Nova Iorque; depois, a partir de 1900, estudou por cerca de 6 anos na Escola de Arte de Nova Iorque, a maior parte sob a orientação de Robert Henri, cuja ênfase na vida contemporânea o influenciou fortemente. Entre 1906 e 1910 Hopper fez três longas visitas à Europa, passando a maior parte na França, mas também incluindo viagens a outros países. Em Paris ele trabalhou por conta própria, pintando cenas ao ar livre da cidade, e desenhando tipos parisienses. Depois de 1910 ele nunca mais foi ao exterior.

Alterior, de cerca de 1908 Hopper começou a pintar aspectos da cena nativa que poucos outros tentaram. Em contraste com a maioria dos antigos alunos de Henri, ele estava menos interessado no elemento humano do que nas características físicas da cidade e do país americanos. Mas seus quadros eram honestos demais para serem populares; eles eram rejeitados regularmente por júris acadêmicos e não conseguiam vender. Até os 40 anos ele se sustentava com arte comercial e ilustração, o que ele detestava; mas encontrou tempo no verão para pintar.

Em 1915 Hopper pegou gravura, e nas cerca de 60 placas produzidas nos próximos 8 anos, especialmente entre 1919 e 1923, ele expressou pela primeira vez num estilo maduro o que sentia sobre a cena americana. Suas gravuras apresentavam os aspectos cotidianos da América com total veracidade, visão direta e um tom de intenso sentimento. Foram suas primeiras obras a serem admitidas nas grandes exposições, a ganhar prêmios e a atrair a atenção dos críticos. Com este reconhecimento ele começou no início dos anos 20 a pintar mais e com uma nova garantia, no início em óleo, depois em aquarela. A partir daí os dois meios foram igualmente importantes em seu trabalho.

Os anos 20 trouxeram grandes mudanças na vida privada de Hopper. Em 1924 ele se casou com a pintora Josephine Verstille Nivison, que também havia estudado com Henri. O casal passou os invernos em Nova York, no último andar de uma antiga casa na Praça Washington onde Hopper vivia desde 1913. Ele agora podia desistir do trabalho comercial, e eles

poderia passar verões inteiros na Nova Inglaterra, particularmente na costa do mar. Em 1930 eles construíram uma casa em South Truro no Cabo Cod, onde viveram quase metade do ano, com ocasionais longas viagens automobilísticas, incluindo várias para o Far West e México. Ambos preferiram uma vida da maior simplicidade e frugalidade, dedicada à pintura e à vida campestre.

O assunto do Hopper pode ser dividido em três categorias principais: a cidade, a pequena cidade, e o campo. Suas cenas urbanas não se preocupavam com a vida agitada das ruas e multidões, mas com a própria cidade como um organismo físico, um enorme complexo de aço, pedra, concreto e vidro. Quando uma ou duas mulheres aparecem, elas parecem encarnar a solidão de tantos habitantes da cidade. Muitas vezes os interiores de sua cidade à noite são vistos através de janelas, do ponto de vista de um espectador externo. A luz desempenha um papel essencial: luz solar e sombra sobre as estruturas maciças da cidade, e as variadas luzes noturnas— postes de luz, janelas de lojas, interiores iluminados. Esta interação de luzes de diferentes cores e intensidades transforma cenas familiares em dramas pictóricos.

O retrato de Hopper da pequena cidade americana mostrou uma plena consciência do que para os outros poderia parecer seus aspectos feios: as casas e igrejas da Nova Inglaterra, o pretensioso flamboyance das mansões do final do século 19, os cortiços não pintados das seções degradadas. Mas não havia sátira explícita; ao contrário, um profundo apego emocional a seu ambiente nativo em toda sua fealdade, banalidade e beleza. Era seu mundo; ele o aceitou e, em um espírito basicamente afirmativo, construiu sua arte a partir dele. Foi esta combinação de amor e verdade reveladora que deu ao seu retrato da América contemporânea sua profundidade e intensidade.

Em suas paisagens, Hopper rompeu com o idilismo acadêmico que se concentrava na natureza intocada e ignorava as obras do homem. Essas características proeminentes da paisagem americana, da ferrovia e da rodovia automotiva, foram elementos essenciais em suas obras. Ele gostava da relação entre as formas da natureza e das coisas feitas pelo homem— as linhas retas dos trilhos ferroviários; os ângulos afiados dos edifícios agrícolas; as formas limpas e funcionais dos faróis. Em vez de suavidade impressionista, ele gostava de imaginar o ar claro, a forte luz do sol e os céus altos e frescos do nordeste. Suas paisagens têm uma clareza cristalina e muitas vezes uma sensação pungente de solidão e quietude.

A arte do Hopper deve muito ao seu domínio do design. Suas pinturas nunca foram meramente renderizações naturalistas, mas obras de arte compostas conscientemente. Seu desenho tinha certas características marcantes. Foi construído em grande parte sobre linhas retas; a estrutura geral era geralmente horizontal, mas as horizontais eram contrapostas por verticais fortes, criando sua angularidade típica. Seu estilo não mostrava suavidade com os anos; de fato, seus óleos posteriores eram ainda mais intransigentes em sua construção rectilínea e revelavam interessantes paralelos com a abstração geométrica.

Após seu avanço nos anos 1920, Hopper recebeu muitas honras e prêmios, e uma crescente admiração tanto dos tradicionalistas quanto dos vanguardistas. Ele morreu em seu estúdio em Washington Square em 15 de maio de 1967.

Leitura adicional sobre Edward Hopper

Lloyd Goodrich, Edward Hopper (1971), é um estudo biográfico e crítico totalmente ilustrado. Saõ Paulo 9 (1967), o catálogo da Exposição Bienal realizada em Saõ Paulo, Brasil, que apresentou Hopper, contém ensaios sobre ele de William C. Seitz e Goodrich.


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