Edward Herbert Facts


O filósofo, poeta, diplomata e historiador inglês Edward Herbert, 1º Barão Herbert de Cherbury (1583-1648), é considerado o pai do deísmo inglês. Sua obra principal, “On Truth”, é um dos poucos tratados metafísicos da filosofia inglesa.<

Edward Herbert nasceu em 3 de março de 1583, o primeiro filho de Richard e Magdalen Herbert, em Eyton, Shropshire. Edward foi precoce em seus primeiros estudos, e o poeta John Donne foi empregado como tutor para as crianças de Herbert. Com a morte de Richard Herbert em 1596, a família mudou-se para Oxford, onde o jovem filósofo estudou no University College. Quando ele tinha apenas 15 anos, Edward casou-se. A poesia de seu irmão mais novo, George Herbert, foi amplamente reconhecida, mas o verso latino e inglês de Edward também lhe valeu o reconhecimento como um importante discípulo de Donne.

Nos 20 anos seguintes, Herbert dividiu seu tempo entre o comparecimento às cortes de Elizabeth e James I e as viagens pelo continente. Ele serviu como soldado, escreveu versos, e se dedicou à filosofia. Tudo isso é narrado com enorme auto-estima em The Life of Edward Lord Herbert of Cherbury, Escrito por Ele mesmo. A publicação de Horace Walpole da autobiografia de Herbert em 1764 criou uma sensação literária.

Em 1618 James I nomeou Herbert de 35 anos como embaixador inglês na França, e ele serviu com distinção por 6 anos até ser chamado pelo Rei. Como recompensa, ele recebeu um título irlandês como Barão da Ilha do Castelo em 1624, e 5 anos depois ele recebeu um título inglês como 1º Barão de Cherbury. Mas, na verdade, sua carreira pública terminou e ele sofreu as vicissitudes da aristocracia inglesa durante um período de grande tumulto político. Sem sucesso, ele requereu a reparação e indenização aos tribunais e ao Parlamento. Ele morreu em 20 de agosto de 1648, em Londres.

O Deísmo defende que todos os elementos da religião devem ser sensíveis à razão e, portanto, critica a revelação privada, o sacerdócio e o dogma. Em De veritate (1624; On Truth) Herbert começa com a tentativa de encontrar um meio entre a fé e o ceticismo. A verdade é aquela que é universal e eterna e conhecida pela interação das faculdades—instinto, vontade, sensação e razão—com a apreensão de objetos, aparências, conceitos e verdades do intelecto. Esta visão é apoiada com a tese de que o homem nasce com “noções comuns” implícitas que fornecem as bases para toda verdade, lei e religião. John Locke atacou mais tarde esta ingênua forma de innatismo. Em De causis errorum (1645; The Causes of Error) Herbert expandiu sua noção de uniformidade, harmonia e universalidade da verdade definindo a falsidade como aquilo que não é verdadeiro, provável, nem possível.

In De religione laici (1645; The Religion of the Laity) Herbert antecipou a teoria da história natural da religião adotada por David Hume um século depois. Os documentos religiosos devem ser tratados historicamente, e a verdadeira religião

é a que expressa a maior conformidade com as noções comuns universais. Herbert desenvolveu ainda mais a aplicação de noções comuns à religião em De religione gentilium (1663; Ancient Religion of the Gentiles). As características universais da verdadeira religião são identificadas como as noções de que existe um só Deus, que Ele é digno de adoração, e que Ele recompensa e pune o homem, julgando-o de acordo com sua prática de virtude e sua tristeza pelo pecado.

Leitura adicional sobre Edward Herbert

Estudos úteis sobre a vida e o trabalho de Herbert estão nas introduções às traduções em inglês de suas obras: De veritate, com uma introdução de Meyrick H. Carre (1937), e Lord Herbert of Cherbury’s De religione laici, introduzido pelo editor e tradutor, Harold R. Hutcheson (1944). A Autobiografia de Edward, Lorde Herbert de Cherbury contém uma introdução útil à sua vida e trabalho em conjunto com cartas e uma continuação de sua vida por Sidney Lee (1886; 2d rev. ed. 1906). Para o deísmo, em geral, Clement C. J. Webb, Estudos na História da Teologia Natural (1915), e Peter Gay, Deísmo: Uma Antologia (1968), são recomendados.


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