Edward Henry Harriman Facts


Edward Henry Harriman (1848-1909), executivo da Union Pacific Railroad, foi uma das figuras americanas dominantes naquela indústria no final do século 19.<

Nascido em 20 de fevereiro de 1848, em Hempstead, N.Y., E. H. Harriman foi criado em um ambiente relativamente próspero. Embora seu pai fosse um clérigo, o resto da família se dedicava com sucesso aos negócios. Aos 14 anos de idade Harriman tornou-se um rapaz de escritório em uma empresa de Wall Street. Quando ele completou 21 anos, pediu emprestado $3.000 a um tio e comprou uma cadeira na bolsa de valores.

O primeiro empreendimento de Harriman no transporte foi a modesta compra de um barco do rio Hudson, que corre entre Nova Iorque e Newburgh. Mary Williamson, com quem se casou em 1879, era filha do presidente de uma ferrovia no norte do estado de Nova York. A partir deste momento Harriman começou a reconstruir as ferrovias falidas naquela região.

Em 1883 Stuyvesant Fish, vice-presidente da Ferrovia Central de Illinois, garantiu um assento para Harriman no conselho de administração, e quando Fish se mudou para a presidência em 1887, Harriman tornou-se vice-presidente. Através da brilhante perspicácia financeira de Harriman, a Central de Illinois sobreviveu à depressão devastadora da década de 1890.

Durante este período, Harriman também estava de olho na Union Pacific Railroad. Quando a linha entrou em recuperação judicial em 1893, Harriman entrou para o sindicato de reorganização. Quatro anos mais tarde, ele ganhou um assento no conselho de administração. Ele logo foi nomeado presidente do comitê executivo, tornando-se, de fato, a voz da Union Pacific. Harriman se mudou primeiro para restaurar as condições físicas da estrada. Ele também ganhou o controle de duas ferrovias do Oregon e assim garantiu

a Union Pacific uma entrada em Portland. Ele então voltou sua atenção para a Califórnia. Uma oportunidade de ouro surgiu em 1900, quando as propriedades da Southern Pacific Railroad foram postas à venda. Harriman comprou títulos suficientes para controlar a vasta rede de transporte operando ao longo de toda a costa do Pacífico e leste para Nova Orleans.

Meanwhile, Harriman quis estender o terminal oriental da Union Pacific, depois em Omaha, até Chicago. Ele tentou ganhar o controle da Chicago, Burlington e Quincy Railroad, mas correu de cabeça para James J. Hill, da Grande Ferrovia do Norte. Harriman, apoiado pelo grupo financeiro Kuhn-Loeb, e Hill, apoiado pelo financeiro J. P. Morgan, lutaram pelo controle das ações. Os antagonistas acabaram concordando em criar uma empresa holding, a Northern Securities Company, que deveria controlar a grande maioria das ferrovias a oeste do Rio Mississippi.

Para sua surpresa, o presidente americano Theodore Roosevelt instigou um processo antitruste contra a Northern Securities. Em 1904, a Suprema Corte ordenou a dissolução da empresa. Harriman sofreu outro revés quando, em 1906-1907, a investigação da Comissão Interestadual de Comércio revelou sua parte em um grupo de “barões ladrões” que se preparavam para destruir financeiramente a Chicago e a Alton Railroad.

Harriman também se dedicava a navios a vapor, bancos e companhias de seguros. Em 1899 ele organizou e acompanhou uma expedição de pesquisa ao Alasca. Ele também era ativo no trabalho do clube masculino de Nova York. Em 1885 ele começou a comprar área em Orange County, N.Y., com o objetivo de preservar terras florestais; cerca de 20.000 acres mais fundos para comprar

foram dados ao estado outros tratos para criar o Harriman Park, agora com mais de 45.000 acres em extensão.

Harriman era o pai de seis filhos, o mais famoso dos quais era W. Averell Harriman.

Leitura adicional sobre Edward Henry Harriman

O tratamento mais extensivo de Harriman é George Kennan, E. H. Harriman: A Biografia (2 vols., 1922). O único outro estudo é o relato jornalístico de Hamilton J. Eckenrode e Pocahontas Wight Edmunds, E. H. Harriman: O Pequeno Gigante de Wall Street (1933).

Fontes Biográficas Adicionais

Eckenrode, H. J. (Hamilton James), E.H. Harriman: o pequeno gigante de Wall Street, New York: Arno Press, 1981.

Kennan, George, E. H. Harriman, uma biografia, New York: Arno Press, 1981, 1922.

Memoirs of three railroad pioneers, New York: Arno Press, 1981.


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