Edward Hammond Hargraves Facts


Edward Hammond Hargraves (1816-1891) foi um publicista australiano das minas de ouro cuja avaliação astuta dos relatórios das descobertas de ouro em Nova Gales do Sul desempenhou um papel na primeira corrida do ouro australiana, em 1851.<

Até recentemente Edward Hargraves teve uma reputação imerecida como o primeiro descobridor de ouro na Austrália e, consequentemente, ocupou um lugar indevidamente alto nas histórias populares do país, pois as extensas jornadas de ouro dos anos 1850 tanto na Nova Gales do Sul como em Victoria tiveram efeitos importantes nas mudanças econômicas e sociais na Austrália do século 19 e algum efeito no comércio internacional e no desenvolvimento monetário.

Hargraves nasceu em 7 de outubro de 1816, em Gosport, Hampshire, Inglaterra, filho de um oficial do exército. Ele entrou para a marinha mercante e chegou em Sydney, Nova Gales do Sul, em 1832. Depois de trabalhar nas terras perto de Bathurst, em 1833 ele procurou bêche-de-mer no Estreito de Torres e retornou à Inglaterra.

No ano seguinte Hargraves retornou a Bathurst como supervisor de propriedade e se familiarizou com o país no qual o ouro foi mais tarde encontrado. Em 1836, em Sydney, ele se casou com Eliza Mackie e se estabeleceu no Distrito de Illawarra. Durante os 12 anos seguintes, ele tentou, sem sucesso, ganhar a vida no comércio hoteleiro e na criação de gado na costa central de Nova Gales do Sul.

Ouvindo a corrida do ouro na Califórnia, Hargraves navegou para a América em 1849. Ele não encontrou ouro e falhou como comerciante de minas de ouro, mas discutiu com homens que conheciam os distritos ocidentais de Nova Gales do Sul (New South Wales) a forte probabilidade de ouro ser descoberto lá por causa das semelhanças com os campos da Califórnia. Ele voltou a Sydney em janeiro de 1851 determinado a testar suas opiniões, principalmente a fim de estabelecer um pedido de recompensa governamental pela descoberta de ouro pagável.

Nomeado comissário das terras da coroa, Hargraves foi para a área de Bathurst em fevereiro de 1851 durante um verão excepcionalmente seco e encontrou apenas quantidades mínimas de ouro em Lewis Ponds Creek, mas ele ensinou outros garimpeiros a construir e usar o berço e prato de madeira e os encorajou a perseverar, especialmente John Lister e James e William Tom. De volta a Sydney em março, Hargraves continuou sua pressão por uma recompensa depois de ter ouvido falar da descoberta de 4 onças de ouro. Em maio ele havia retornado aos campos de Bathurst, que agora atraíam inúmeros garimpeiros. Ele nomeou a área mais rica de Ophir, onde a chuva havia revelado a presença de ouro aluvial considerável, e presidiu a primeira corrida do ouro na Austrália.

Hargraves recebeu mais tarde £10.000 por seu problema e em 1877 foi concedida uma pensão de £250. Ele também recebeu £2, 381 do governo de Victoria. Em 1890, um comitê parlamentar de New South Wales decidiu que “os senhores Tom e Lister foram sem dúvida os primeiros descobertos de ouro na Austrália, em quantidades pagáveis”. Hargraves morreu em Sydney em 29 de outubro de 1891.

Leitura adicional sobre Edward Hammond Hargraves

Não há biografia de Hargraves. Seu relato das descobertas australianas, Austrália e seus Campos de Ouro (1855), foi provavelmente fantasma, possivelmente por Simpson Davison, cujo próprio The Discovery and Geognosy of Gold Deposits in Australia (1860; 2d ed., intitulada The Gold Deposits in Australia, 1861) fornece informações valiosas sobre Hargraves. E. W. Rudder, Incidentes relacionados com a Descoberta de Ouro em Nova Gales do Sul (1861), também é útil. O melhor relato moderno está em Geoffrey Blainey, The Rush That Never Ended: A History of Australian Mining (1963).

Fontes Biográficas Adicionais

King, John Anthony, Edward Hammond Hargraves Esq.: uma exuberante biografia do “descobridor” do ouro pagável na Austrália, Sydney; Nova Iorque: Summit Books, 1977.

Prata, Lynette Ramsay, Um ouro de idiota? O desafio de William Tipple Smith ao mito de Hargraves, Milton, Qld..: Jacaranda Press, 1986.


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