Edward Gough Whitlam Facts


b>Gough Whitlam (nascido em 1916), primeiro-ministro da Austrália de 1972 a 1975, foi um dos líderes mais habilidosos e controversos do Partido Trabalhista Australiano.<

Edward Gough Whitlam nasceu em 11 de julho de 1916, em Kew, um subúrbio de classe alta de Melbourne, Austrália. Ele largou o “Edward” e era conhecido normalmente como “Gough”. Seu pai, H.F.E. Whitlam, foi Solicitor da Coroa Australiana e representante da Austrália na Comissão de Direitos Humanos das Nações Unidas.

Whitlam freqüentou escolas em Camberra e Sydney e matriculou-se na Universidade de Sydney, onde se formou em direito em 1946. Na Segunda Guerra Mundial ele serviu na Real Força Aérea Australiana (1941-1945), subindo para a categoria de tenente de vôo. Ele foi admitido no bar em 1947, serviu como membro do New South Wales Bar Council de 1949 a 1953, e serviu como conselheiro júnior ajudando a Comissão Real no Comércio de Licores em 1951-1952.

Apelação do Partido Trabalhista Estruturado

Em 1952, Whitlam foi escolhido como o candidato do Partido Trabalhista Australiano para uma eleição no distrito de Werriwa. Ele ganhou e manteve esse assento na Câmara dos Deputados até sua aposentadoria em 1978. Ao contrário de sua formação, o Whitlam viveu na seção suburbana da classe trabalhadora de Sydney, que ele representava. A maioria de seus colegas de trabalho tinha formação na classe trabalhadora e desconfiava das pessoas da classe alta. Mas Whitlam trabalhou duro em seu eleitorado para ganhar a confiança de seus eleitores.

A sua primeira posição importante no governo foi no Comitê Parlamentar Conjunto de Revisão Constitucional entre 1956 e 1959. Em 1959, Whitlam ganhou apoio suficiente no partido para se tornar membro do executivo parlamentar federal do partido, e em 1960 ele se tornou líder adjunto do partido. Em 8 de fevereiro de 1967, o Whitlam foi eleito líder em uma eleição ferozmente contestada, sucedendo Arthur Calwell.

O partido Trabalhista reorganizou suas estruturas internas de tomada de decisão e ampliou seu apelo eleitoral

para incluir a classe média. Whitlam ajudou a parte a deixar de lado suas antigas disputas ideológicas por tempo suficiente para aparecer como uma parte unida com um senso de direção.

Embora os Trabalhadores tenham perdido as eleições de 1969, aumentaram suas cadeiras na Câmara dos Deputados de 125 assentos de 42 para 59. Whitlam tinha um mandato dentro de seu partido para desenvolver uma ampla gama de políticas buscando mais atenção à educação, saúde, vida urbana, meio ambiente e igualdade para as mulheres, migrantes e povos aborígenes. O tom respeitável e moderado do Whitlam ajudou o partido a se livrar de seu ônus de longa data de ser pró-comunista. O prestígio do Whitlam na política externa foi estabelecido em 1971 quando ele liderou uma delegação à China, pouco antes do presidente americano Richard Nixon fazer sua histórica viagem à China.

Governo Trabalhista Chefe

Com uma vigorosa campanha cujo slogan era “It’s Time”, Whitlam levou o Partido Trabalhista à vitória em 2 de dezembro de 1972. O partido obteve a maioria na Câmara dos Deputados, ganhando 67 cadeiras, e a Whitlam tornou-se a primeira primeira primeira ministra do Trabalho em 23 anos. Mas o Partido Trabalhista não obteve a maioria no Senado.

Whitlam derrubou a lenta burocracia da coalizão do Partido Liberal-País que governava desde 1949 e instituiu mudanças rápidas na política. Ele pressionou por um melhor tratamento para os aborígines e um limite à influência norte-americana e britânica na Austrália. Ele ordenou que as tropas australianas voltassem do Vietnã, onde estavam lutando em apoio às políticas americanas, e acabou com o esboço militar. Mas logo a escassez internacional de petróleo e os dramáticos aumentos nos gastos governamentais da Whitlam levaram a sérios problemas econômicos: primeiro a inflação e depois a estagnação.

A maioria Liberal-País no Senado bloqueou várias peças importantes do pacote legislativo Trabalhista. Em busca de um mandato mais forte, Whitlam convocou uma eleição em maio de 1974. Ele permaneceu primeiro-ministro, mas o Trabalho perdeu assentos na Câmara dos Deputados e não conseguiu obter a maioria no Senado. Apesar da deterioração da situação econômica e das amargas disputas dentro de seu próprio partido, Whitlam continuou suas tentativas de criar uma “nova” Austrália, mudando as relações entre os níveis central, estadual e local de governo. Ele introduziu idéias sobre democracia participativa em nível local e usando o serviço público para estabelecer o ritmo para os salários e os direitos dos trabalhadores. Mas muitas de suas políticas foram amargamente opostas em casa e pelos Estados Unidos. Seus esforços para desenvolver um papel mais independente para a Austrália e suas críticas às políticas americanas no sudeste asiático antagonizaram Washington.

O crescente partido liberal sob a nova liderança de Malcolm Fraser e uma mídia de massa crítica colocam o governo da Whitlam na defensiva. Os escândalos minaram a confiança pública. O mais prejudicial foi o caso dos empréstimos, no qual o governo tentou meios impróprios de levantar várias centenas de milhões de dólares de fontes de petróleo árabes. O vice-primeiro ministro foi forçado a renunciar e o ministro de minerais e energia foi demitido. O Senado, sob Fraser, desafiou o governo trabalhista, recusando-se a aprovar o orçamento. Whitlam pediu uma eleição imediata no Senado. Em vez disso, em 11 de novembro de 1975, o governador-geral, Sir John Kerr, um indicado trabalhista, demitiu Whitlam como primeiro-ministro, nomeou Fraser como primeiro-ministro “zelador”, dissolveu ambas as casas do Parlamento e convocou uma eleição. Chocado, Whitlam o declarou um dia de vergonha e pediu aos australianos que “mantivessem sua raiva” e a levassem para a eleição. Seu apelo fracassou. O Partido Trabalhista perdeu a eleição de 1975, com apenas 40% dos votos.

Estadista ressaltado

Whitlam continuou como líder do Partido Trabalhista até 1977 e se aposentou da política em 1978. Depois disso ele lecionou na Universidade Nacional Australiana (1978-1980), em Harvard (1979) e na Universidade de Sydney (1981-1983, 1986-1989).

Whitlam liderou o renascimento do Partido Trabalhista e o tornou mais atraente para os eleitores. Apesar do fracasso de muitas de suas políticas, o Whitlam mudou o mapa político da Austrália. Depois de sua derrota em 1975, ele permaneceu uma figura respeitada na Austrália. Ele foi o representante da Austrália na Organização das Nações Unidas para a Educação, Ciência e Cultura (UNESCO) em Paris (1983-1989). Ele esteve no conselho executivo da UNESCO de 1985 a 1989. Ele serviu na Comissão Constitucional da Austrália de 1986 a 1988 e foi presidente do Conselho Austrália-China de 1986 a 1991.

Leitura adicional sobre Edward Gough Whitlam

Whitlam escreveu extensivamente sobre questões políticas e constitucionais. Seus livros incluem The Constitution vs. Labor (1957), Australian Foreign Policy (1963), Beyond Vietnam: Responsabilidade Regional da Austrália (1968), O Novo Federalismo (1971), Viver com os Estados Unidos: British Dominions and New Pacific States (1990), e sua defesa espirituosa de sua posição de 1975 em The Truth of the Matter (1979), um livro que deve ser lido em conjunto com Matters for Judgement de Sir John Kerr. Ele também escreveu Labor Essays (1980), The Cost of Federalism (1983), e uma retrospectiva sobre seus anos de liderança, The Whitlam Government 1972-75 (1985). Livros sobre Whitlam incluem G. Freudenberg, A Certain Grandeur (1978); L. Oakes, Crash Through or Crash (1976); P. Kelly, The Unmaking of Gough (1976); e A. Reid, The Whitlam Venture (1976).


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