Edward Gibbon Wakefield Facts


Edward Gibbon Wakefield (1796-1862) foi um reformador colonial britânico, promotor e defensor da colonização sistemática.<

Edward Gibbon Wakefield, filho de um agente terrestre londrino, nasceu em 20 de março de 1796. Ele foi educado em Westminster e ingressou no Serviço Exterior em 1814. Dois anos mais tarde, ele fugiu com uma ala da chancelaria, e o Parlamento tolerou a ofensa. Em 1826, seis anos após a morte de sua esposa, Wakefield raptou uma herdeira de 15 anos da escola; desta vez o Parlamento anulou o casamento, e Wakefield passou três anos na prisão de Newgate. Na prisão, ele se interessou tanto pela punição corretiva quanto pelo desenvolvimento colonial. Ele defendeu a abolição do transporte por não ter nenhum efeito dissuasor e atribuiu o lento desenvolvimento das colônias australianas a uma política baseada na concessão de terras gratuitas e no trabalho condenado.

In Uma Carta de Sydney (1829), Englaterra e América (1833), e A Arte da Colonização (1849), Wakefield propôs uma teoria de colonização sistemática: ele queria transplantar a sociedade britânica sem os muitos males sociais evidentes em casa. As terras coloniais vendidas a um preço elevado e uniforme produziriam renda para pagar a imigração de colonos livres. Os recém-chegados incapazes de pagar a terra constituiriam uma classe trabalhadora. O crescimento econômico resultaria, e ao concentrar a colonização, uma sociedade civilizada capaz de autogoverno evoluiria.

O Regulamento Ripon (1831) descontinuou a concessão gratuita de terras na Austrália, e um fundo de terras ajudou os imigrantes. Mas quando o preço da terra foi aumentado de cinco para 20 xelins por acre, os pastores começaram a se agachar mais longe, e o assentamento se tornou mais disperso. Em 1838, Wakefield acompanhou Lord Durham ao Canadá, e sua influência na Report on the Affairs of British North America, recomendando o autogoverno local, é evidente nas seções sobre terras públicas e migração.

Wakefield esteve intimamente envolvido em muitos esquemas privados para promover novas colônias. Em 1834, a Companhia Sul Australiana obteve um ato parlamentar pelo qual o controle de uma colônia proposta era compartilhado pelo Escritório Colonial.

e um conselho de comissários responsáveis pela venda de terras, imigração e finanças públicas. O assentamento começou em 1836, mas Wakefield, desaprovando vários detalhes, transferiu seu interesse para a Nova Zelândia.

Em 1837 o governo britânico recusou-se a fundar a Associação Nova Zelândia porque a Nova Zelândia não fazia então parte dos domínios da Coroa e porque os missionários procuravam proteger os direitos de terra Maori. No entanto, antes do Tratado de Waitangi, em 1840, uma empresa de terras reformada da Nova Zelândia havia conseguido estabelecer assentamentos, após adquirir terras em condições fáceis e despachar imigrantes sem sanção parlamentar. Quando seus títulos de terra foram posteriormente questionados pelo governo, Wakefield fez campanha para o governo local, uma proposta à qual o governador, Sir George Grey, se opôs com sucesso.

Em 1853 Wakefield emigrou para Wellington e foi eleito para a primeira Assembléia Geral da colônia, seguindo o Ato Constitucional da Nova Zelândia (1852). Depois de 1854, quando sua saúde se rompeu, ele viveu na aposentadoria até sua morte em 16 de maio de 1862.

Doctrinaire e intransigente, Wakefield discutia freqüentemente com seus discípulos. Na falta de conhecimento em primeira mão, ele muitas vezes tinha idéias impraticáveis. Entretanto, numa época em que novas políticas coloniais estavam sendo elaboradas, seus escritos e ações ajudaram a reformular as atitudes britânicas em relação ao desenvolvimento colonial.

Leitura adicional sobre Edward Gibbon Wakefield

Após um longo período de relativo abandono, Wakefield foi ressuscitado como arquiteto da Commonwealth Britânica. O melhor relato, de Paul Bloomfield, Edward Gibbon Wakefield (1961), tenta trazer à tona a magnitude das realizações de Wake-field como construtor de impérios e analisa sua extraordinária personalidade. Biografias mais antigas incluem Richard Garnett, Edward Gibbon Wakefield (1898), e Irma O’Connor, Edward Gibbon Wakefield: O próprio homem (1928). Dois estudos que incluem discussões importantes do trabalho de Wakefield são Donald Winch, Economia Política Clássica e Colônias (1965), e Peter Burroughs, Bretanha e Austrália, 1831-1855: A Study in Imperial Relations and Crown Lands Administration (1967).


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