Edward Gibbon Facts


O historiador inglês Edward Gibbon (1737-1794) escreveu “The Decline and Fall of the Roman Empire”. Embora substituída em parte pela história, esta obra ainda é lida por sua clareza, precisão e estilo brilhante. A “Autobiografia” de Gibbon é um clássico do gênero.<

Edward Gibbon nasceu a 8 de maio de 1737, em Putney. Criança doente, ele tinha tutores e passou dois breves intervalos na escola, mas devia a maior parte de sua educação precoce à sua leitura voraz. Em abril de 1752 ele foi enviado a Oxford, onde aprendeu pouco. Em suas férias de verão, ele começou seu primeiro livro, um inquérito cronológico chamado A Idade de Sesostris, que mais tarde ele destruiu. De volta a Oxford, ele encontrou um novo assunto de investigação e em junho de 1753 disse a seu pai horrorizado que ele havia se tornado um católico romano.

O ancião Gibbon imediatamente enviou seu filho para Lausanne, na Suíça protestante. M. Daniel Pavilliard, um ministro calvinista, foi o tutor de Edward e o reclamou para o Protestantismo. Gibbon permaneceu na Suíça até 1758, pouco antes de chegar à idade adulta. Lá, a princípio com a ajuda de Pavilliard e mais tarde sozinho, ele adquiriu seu aprendizado clássico e desenvolveu sua inclinação acadêmica. Ele também aprendeu francês profundamente, fez alguns amigos para toda a vida e se apaixonou. Os franceses e os amigos suportaram, mas o romance se afundou. Nenhum dos pais permitiria que seu filho se estabelecesse permanentemente em outro país. Sem ajuda dos pais não havia dinheiro, e Gibbon diz: “Eu suspirei como um amante; obedeci como um filho”

Estudante, Soldado, Viajante

Em 1758, o pai de Gibbon estabeleceu uma pequena renda sobre ele em troca de sua ajuda para acabar com a vinculação em suas propriedades. Para sua surpresa, Gibbon encontrou sua madrasta amável e amigável, de modo que passou grande parte de seu tempo com seu pai e sua madrasta. Ambos Gibbons eram oficiais da milícia Hampshire, que foi encarnada em maio de 1760. As funções da milícia de Gibbon impediram que ele dedicasse todo seu tempo à bolsa de estudos, mas ele publicou (julho de 1761) um escrito em francês, e considerou possíveis assuntos históricos.

Earlier em 1761, a pedido de seu pai, Gibbon fez uma tentativa infrutífera de entrar no Parlamento. Em dezembro de 1762, seu serviço ativo com a milícia terminou, e em janeiro de 1763 ele começou um tour pelo continente. Chegando a Roma em outubro de 1764, ele pensou pela primeira vez em escrever sua história. Mas ele ainda não a iniciou.

Gibbon voltou à Inglaterra em 1765, onde continuou seus estudos, mas suas únicas publicações foram dois volumes de uma revista literária francesa, editada com seu amigo G. Deyverdun, Mémoires littéraires de la Grande-Bretagne (1768 e 1769) e um ataque à interpretação de Warburton do sexto livro do Aeneid. Ele começou uma história das repúblicas suíças em francês (1767), que ele abandonou. David Hume, que leu esta obra, instou-o a escrever a história, mas em inglês. Nesta época, Gibbon pode já ter começado os trabalhos preliminares para a Decline e Fall, mas estava preocupado com assuntos domésticos; seu pai morreu em novembro de 1770.

Parlamento e História

Em 1772, tendo arrumado alguns dos problemas financeiros de seu pai, Gibbon se estabeleceu em Londres com suas fontes confortavelmente ao seu redor em uma extensa biblioteca. Ele entrou para o famoso Clube Literário e tornou-se membro do Parlamento em 1774, e em fevereiro de 1776 ele publicou o primeiro volume de seu Decline e Fall. O décimo quinto e décimo sexto capítulos parecia tão devastador um relato da Igreja Cristã primitiva que os atacantes se apressaram a imprimir. Gibbon os ignorou até que um jovem precipitado chamado Davis acrescentou plágio e a falsificação de provas às acusações contra Gibbon. O soberbo Vindicação (1779) de Gibbon pode ser lido com prazer por aqueles que nada sabem sobre a história ou sobre o ataque de Davis; de passagem, Gibbon respondeu a seus outros críticos.

Após uma breve visita à França (1777) Gibbon continuou a trabalhar em sua história, que estava desfrutando de uma grande venda. Em 1779 ele foi nomeado senhor do comércio, e foi um membro consciencioso daquele Conselho e do Parlamento, mas seu verdadeiro trabalho estava escrevendo; os volumes 2 e 3 foram publicados em 1781. Gibbon havia perdido seu assento no Parlamento em 1780, mas foi eleito para outro em 1781. Um novo ministério aboliu a Junta de Comércio em 1782, e Gibbon deixou o Parlamento para sempre em 1784.

Em setembro de 1783 Gibbon voltou a Lausanne para compartilhar uma casa com seu velho amigo Deyverdun e para escrever os volumes finais de sua história. Muito do volume 4 havia sido escrito antes de ele deixar a Inglaterra, mas sua conclusão e os volumes 5 e 6 ocuparam Gibbon até junho de 1787. Ele então retornou à Inglaterra para ver os volumes através da imprensa; eles foram publicados em seu cinqüentenário. Enquanto estava na Inglaterra, Gibbon teve o prazer de ouvir R. B. Sheridan referir-se, em um famoso discurso parlamentar, às “páginas luminosas” de Gibbon, e desfrutou de aplausos públicos e da companhia de seus amigos ingleses. No entanto, Lausanne era agora sua casa e em 1788 ele retornou à Suíça.

Últimos anos

Vários projetos literários, especialmente seis tentativas de escrever suas próprias memórias, ocuparam Gibbon quando de seu retorno. Sua felicidade foi seriamente prejudicada pela morte de Deyverdun (4 de julho de 1789), o que o deixou, em suas palavras, “sozinho no Paraíso”. A causa de seu retorno à Inglaterra (1793), porém, foi a preocupação com seu amigo John Holroyd, Lord Sheffield, cuja esposa havia morrido repentinamente. Uma doença antiga da própria Gibbon foi temporariamente aliviada por uma cirurgia em novembro, mas Gibbon morreu em 16 de janeiro de 1794. Após a morte de Gibbon, Lord Sheffield compilou e publicou as memórias de seu amigo e outros trabalhos diversos (1796 e 1814).

Leitura adicional sobre Edward Gibbon

J. B. Bury editou a edição padrão de The History of the Decline and Fall of the Roman Empire (7 vols., 1896-1902; 3 vols., 1946). A melhor edição da autobiografia de Gibbon foi editada por Georges A. Bonnard (1966). Bonnard também editou Gibbon’s Journey from Geneva to Rome: Sua revista de 20 de abril a 2 de outubro de 1764 (1961). Jane Elizabeth Norton, Uma Bibliografia das Obras de Edward Gibbon (1940), e sua edição de Gibbon’s Letters (1956) são exemplares. A biografia padrão é de David M. Low, Edward Gibbon, 1737-1794 (1937). Uma excelente biografia curta e crítica é George Malcolm Young, Gibbon (1948). Gibbon é elogiado em Harold L. Bond, The Literary Art of Edward Gibbon (1960). Premiando estudos críticos estão John B. Black, The Art of History: A Study of Four Great Historians of the Eighteenth Century (1926); Joseph W. Swain, Edward Gibbon the Historian (1966); e David P. Jordan, Gibbon and His Roman Empire (1971).


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