Edward Douglass White Facts


b>Edward Douglass White (1845-1921), nono presidente da Suprema Corte dos EUA, é conhecido por sua enunciação da “regra da razão” para interpretar e aplicar a legislação antitruste.<

Nascido em 3 de novembro de 1845, na plantação da família em Thibodaux, La., Edward Douglass White era filho de um advogado e plantador de açúcar. Um católico romano, White, foi educado principalmente por jesuítas. Ele estava freqüentando o Georgetown College quando a Guerra Civil começou; ele retornou à Louisiana e lutou no Exército Confederado. Após a guerra, ele estudou direito no que se tornou a Universidade de Tulane e foi admitido na Ordem dos Advogados em 1868.

Um democrata conservador identificado com a derrubada do governo de Reconstrução Radical, White foi nomeado para a Suprema Corte da Louisiana em 1878. Quando sua facção do partido perdeu o poder, ele voltou a uma lucrativa prática privada; quando recuperou sua influência, ele foi eleito para o Senado dos EUA em 1891. Salvo na redução das tarifas do açúcar, que era prejudicial à Louisiana, White foi leal ao Presidente Grover Cleveland, que o nomeou para a Suprema Corte dos Estados Unidos em 1894. White recusou a nomeação até depois que modificações favoráveis à Louisiana foram feitas no projeto de lei de reforma tarifária.

Uma justiça trabalhadora mas não inovadora, White se encaixou confortavelmente em uma Corte comprometida em incentivar os negócios como o melhor seguro de prosperidade e estabilidade nacional. Ele quebrou este padrão para discordar em Pollock v. Farmers’ Loan and Trust Co. (1895), que considerava inconstitucional o imposto de renda, e, ele votou com a minoria em Lochner v. New York (1905), que proibia a regulamentação estatal da duração do horário de trabalho dos padeiros. White também escreveu uma concordância significativa em um dos casos Insular, Downes v. Bidwell (1901), que exigia uma ação congressional explícita se os privilégios constitucionais dos cidadãos americanos fossem estendidos a pessoas nos territórios ultramarinos recém-adquiridos da nação.

Os 27 anos de White na Corte, os juízes Stephen Field, John Marshall Harlan, Oliver Wendell Holmes, Charles Evans Hughes, e Louis Brandeis o ofuscaram. White foi nomeado juiz principal em 1910, em grande parte devido à ambição do Presidente William Howard Taft, que esperava que, ao nomear um homem de 65 anos, ele mesmo pudesse sucedê-lo.

White não levou o Tribunal a novas áreas ousadas do pensamento judicial; ele prescreveu, ao invés disso, a “regra da razão”. Ao reduzir os esforços antimonopólio, o Tribunal de White apelou

à lei comum para permitir uma restrição “razoável” do comércio em Standard Oil Co. v. U.S. (1911) e U.S. v. American Tobacco (1911). Assim, White estava refletindo o espírito pragmático da época e, de um ponto de vista favorável aos negócios, testando se uma combinação de negócios era viável em vez de estar de acordo com a letra da lei.

Em 19 de maio de 1921, White morreu em Washington. Com um republicano de volta à Casa Branca, o ex-presidente Taft concretizou sua ambição: foi nomeado chefe de justiça.

Leitura adicional sobre Edward Douglass White

Um trabalho completo sobre White é da Irmã Marie Carolyn Klinkhamer, Edward Douglass White: Presidente da Suprema Corte dos Estados Unidos (1943). Uma seção sobre White de Alfred F. Watts, Jr., aparece em Leon Friedman e Fred L. Israel, eds., The Justices of the United States Supreme Court, 1789-1969: Their Lives and Major Opinions (4 vols., 1969).

Fontes Biográficas Adicionais

Serra Alta, Robert Baker, Edward Douglass White, defensor da fé conservadora, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1981.


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