Edward Chace Tolman Facts


Edward Chace Tolman (1886-1959) foi um psicólogo americano e um dos líderes do movimento behaviorista. Para Tolman, o comportamento consiste em atos deliberados guiados por propósitos e expectativas.<

Edward Tolman nasceu em 14 de abril de 1886, em Newton, Mass. Após graduar-se nas escolas públicas de Newton em 1907 e no Instituto de Tecnologia de Massachusetts em 1911, ele fez pós-graduação em psicologia em Harvard. Em Harvard (1911-1915) Tolman testemunhou a reação inicial do mundo acadêmico a dois novos conjuntos de idéias psicológicas: as dos psicólogos da Gestalt (Wolfgang Köhler, Kurt Koffka e Max Wertheimer) e as de John B. Watson, o behaviorista.

A teoria de comportamento posterior do Tolman está enraizada nestas duas escolas. Da psicologia Gestalt ele tomou emprestada a idéia de padrão: na teoria de Tolman, percepção, motivação, e

cognição são considerados como processos nos quais os padrões de estimulação são identificados e interpretados e os padrões de reações são planejados e executados. Do comportamentalismo ele tomou emprestada a idéia de que tais processos mentais devem ser definidos objetivamente em termos de propriedades comportamentais que possam ser objetivamente registradas. Tal objetividade é necessária, ele pensou, não apenas em nosso estudo dos processos mentais de ratos, gatos, macacos, etc., mas também em nosso estudo de nossos próprios processos mentais. O que quer que seja privado ou subjetivo em nossos processos mentais é, ele afirmou, protegido para sempre do escrutínio científico porque, por definição, tais estados intrinsecamente privados não têm influência sobre nosso comportamento explícito.

Em 1918 Tolman foi para a Universidade da Califórnia em Berkeley, onde começou a estudar o aprendizado do labirinto em ratos—um programa de pesquisa que tornou o departamento de psicologia em Berkeley mundialmente famoso. Em 1932 Tolman publicou Comportamento Purposivo em Animais e Homens. Este livro apresentou o comportamentalismo proposital de Tolman e reviu as novas pesquisas sobre o aprendizado de ratos feitas em seu laboratório de Berkeley.

A partir de 1932, Tolman e seus alunos se tornaram uma constante enchente de papéis sobre o aprendizado de animais. O único outro livro de Tolman era Drives towards War (1942). Este livro pesquisou estudos sobre o comportamento animal em busca de uma explicação dos motivos que levam os homens à guerra e uma descrição dos controles sociais que teriam que ser aplicados em uma sociedade sem guerra. O livro também mostra o forte impacto de Sigmund Freud sobre a teoria da motivação de Tolman.

Em 14 de junho de 1949, os regentes da Universidade da Califórnia fizeram um ultimato ao Senado Acadêmico: assinar o novo juramento especial de lealdade ou enfrentar a demissão! Nesse dia, Tolman tornou-se o líder dos não-signatários, aqueles que foram demitidos pelos regentes por se recusarem a se submeter a este ataque nu à liberdade acadêmica. Após uma batalha judicial de 10 anos, o caso dos regentes foi repudiado pelos tribunais: o juramento especial de lealdade foi declarado inconstitucional, e os não-signatários foram reintegrados com salário em atraso. Em 19 de novembro de 1959, Tolman morreu em Berkeley.

Leitura adicional sobre Edward Chace Tolman

Tolman’s Comportamento Proposital em Animais e Homens (1932) e seu Documentos Coletados em Psicologia (1951) dão uma pesquisa abrangente e clara de suas idéias e pesquisas experimentais. Uma análise da pesquisa no aprendizado animal feita sob a influência da crítica de Tolman ao comportamento ortodoxo de Clark L. Hull está em Charles Taylor, The Explanation of Behavior (1964). George R. Stewart, The Year of the Oath (1950), descreve a luta pela liberdade acadêmica na Universidade da Califórnia.


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