Edward Albert Shils Facts


Edward Albert Shils (1911-1995), sociólogo americano, estudou a sociologia da cultura, com especial atenção ao papel da ideologia na cultura e ao papel desempenhado pelos intelectuais na formação e formação da ideologia. Ele também estudou a sociologia da ciência, do ensino superior e da literatura, mais a sociologia da própria sociologia.<

Por qualquer razão, Edward Albert Shils escolheu manter a maioria dos fatos de sua vida fechada à vista do público. Sabemos, no entanto, que ele nasceu em 1911 e recebeu um bacharelado em línguas estrangeiras pela Universidade da Pensilvânia cerca de 20 anos depois. Ele trabalhou como assistente social durante vários anos, inclusive um ano em Nova York.

Em 22 de setembro de 1932, este jovem [como ele se descreveu em um de seus artigos] sem ares sociais e sem ambições sociais, pobre, um pouco ignorante, sério e intelectual, lançou uma busca sem saber o que procurava” e foi para a Universidade de Chicago. Lá ele encontrou uma atmosfera que lhe permitiu apalpar, junto com os próprios professores que estavam apalpando, tentando encontrar respostas às perguntas sobre a vida social humana. Shils foi particularmente influenciado pelo economista Frank H. Knight, o historiador econômico John U. Nef, e o sociólogo Robert E. Park. Cada um deles abriu aspectos do comportamento a Shils que ele nunca havia pensado relacionados uns aos outros e que ele cada vez mais sentia que só podiam ser respondidos através de uma estrutura sociológica.

Shils tornou-se um assistente de pesquisa em sociologia (e levou uma redução em seu salário mensal dos US$125 que ganhou como assistente social para US$86,11) mas, diz ele, ele nunca fez um curso de crédito na universidade porque os requisitos não estavam à altura dos meus padrões”. Consequentemente, este distinto sociólogo não completou um único curso na área, nem recebeu um Ph.D. Tal foi a latitude para crescimento e descoberta individual proporcionada na época pela Universidade de Chicago (da qual se aposentou como professor distinto em 1985).

Trabalho em Casa e no Exterior

A sua habilidade lingüística o colocou em contato com os escritos dos sociólogos alemães Georg Simmel, Max Weber e Karl Mannheim e do sociólogo francês Emile Durkheim. Durante seus anos em Chicago, estes escritores ajudaram a moldar o pensamento de Shils sobre a relação entre grupos sociais, a formação de formas de pensar através da afiliação em grupo, e o papel desempenhado pelos estudiosos e bolsistas nos assuntos humanos. Estas idéias o levaram a colaborar no lançamento do Boletim dos Cientistas Atômicos com cientistas que haviam trabalhado no projeto ultra-secreto Manhattan para produzir as primeiras bombas atômicas durante a Segunda Guerra Mundial e que, emergindo do segredo após a guerra, tentaram alertar os governos sobre os riscos do armamento nuclear.

Shils juntou-se ao pessoal da London School of Economics em 1946 e ensinou sociologia. Enquanto lá, ao ver o Império Britânico começar a se despojar de suas colônias, incluindo o vasto subcontinente da Índia, ele levantou questões sobre os intelectuais nos novos estados”. Em 1947 ele proferiu uma série de palestras em Londres sobre grupos primários na estrutura social, focando especialmente em algumas pesquisas anteriores que ele havia feito (com Morris Janowitz) sobre a dissolução do exército alemão durante a guerra. Enquanto isso, ele continuou sua estreita ligação com o movimento dos cientistas atômicos.

Em 1949, o sociólogo Talcott Parsons convidou Shils para a Universidade de Harvard para se juntar a ele e escrever o que se tornaria um importante documento sociológico de meados do século 20—Toward a General Theory of Action (1951)—e no desenvolvimento do que eles chamavam de teoria da ação”. A aceitação dos Shils renovou uma amizade que havia começado em 1936, quando se conheceram pela primeira vez na Universidade de Chicago. Juntos, Parsons e Shils tentaram construir uma teoria sociológica abrangente que proporcionasse uma compreensão unificada da sociedade, que encontrasse uma interconectividade de todas as coisas sociais. Shils descreveu Parsons como um santo da sociologia”, e sua colaboração persistiu até a morte de Parsons em 1979.

Volta à Universidade de Chicago

De 1952 a 1953 Shils lecionou na Universidade de Manchester, e no final de 1953 ele retornou à Universidade de Chicago com uma nomeação conjunta para seu Comitê de Pensamento Social, um programa interdisciplinar nas ciências sociais, e para o Departamento de Sociologia. Aqui permaneceu até sua aposentadoria em 1985.

Novos interesses agora o engajaram: a situação do intelectual em uma época de reação conservadora ao pensamento considerado radical ou impopular; liberdade acadêmica; cultura de massa; e a organização adequada das instituições intelectuais que lhes permitiria cumprir suas obrigações intelectuais e sociais”. Ele visitou a Índia por um período prolongado em 1955 e 1956, e retornou todos os anos, menos um, até 1967. Em 1962 ele criou a revista trimestral Minerva para tratar de assuntos de política científica e educação superior. Ele foi convidado pela Universidade de Kent em Canterbury para ministrar as Palestras Memoriais T.S. Eliot em 1974; seu tema foi o papel desempenhado pela tradição na vida moderna. Em 1983 ele recebeu o Prêmio Internacional Balzan, concedido por uma fundação italiana para campos sem prêmios Nobel. Ao apresentar Shils o prêmio, a fundação o citou por combinar o empirismo da sociologia americana com o pensamento teórico dos sociólogos europeus, contribuindo assim para uma sociologia geral verdadeiramente universal”. Ele foi o primeiro sociólogo, e o segundo cientista “social e moral” depois de Jean Piaget, a receber essa honra.

Embora Shils tenha investigado uma grande variedade de fenômenos sociais, a preocupação central de seu trabalho foi sua tentativa de responder à antiga pergunta: como a sociedade é possível? Sua resposta foi sociológica, enraizada tanto na tradição sociológica clássica de Georg Simmel, Max Weber e Emile Durkheim como nos escritos americanos de Robert E. Park, W. I. Thomas e Charles Cooley. Ele argumentou que as sociedades existem através das variedades de laços que as pessoas formam entre si— em pequenos grupos, grandes coletividades, ou mesmo classes sociais ou nações— as ideologias ou sistemas de crenças que tornam alguns laços mais permanentes do que outros, mais importantes do que outros. Pode-se entender uma sociedade em particular ou sociedades em geral, olhando não para um único momento no tempo, mas para uma série de momentos conectados— desenvolvendo o que o Parque chamou de história natural” e observando as consistências ou mudanças de momento para momento.

No entanto, a força ou a localização dos laços sociais ainda não conta a história toda. Ideologia, religião, ciência e cultura da mídia são essenciais para a persistência e mudança na sociedade, e, a menos que sejam compreendidos em toda sua riqueza e variedade, não se pode compreender a ordem social. Foi a sensibilidade de Shils para a interação entre idéias e ação que esteve no centro de seu trabalho sociológico e que o ligou à maior tradição do pensamento social. Talvez Shils tenha caracterizado melhor seus esforços (na página de abertura do primeiro número de Minerva) como a melhoria da compreensão”

Discípulos ensinavam todos os anos durante 56 anos—ensinando sua última aula aos oitenta e quatro anos de idade. Nos últimos quinze anos de sua vida, ele concentrou sua atenção no esclarecimento da natureza do que ele chamava de autoconsciência coletiva. Pelo termo autoconsciência coletiva, ele se referia à autoconsciência de uma coletividade, em particular de uma sociedade. Ele pensava que a sociedade era uma entidade real.

Entre seus bons amigos, foram encontrados muitos cientistas: o físico húngaro Leo Szilard, o físico alemão Heinz Maier-Leibniz, e o físico americano Alvin Weinberg. Ele sabia muito sobre a política governamental para as ciências naturais; uma das áreas cobertas pela Minerva) era a influência do governo na pesquisa científica.

Em 1979, ele foi selecionado pelo Conselho Nacional de Humanidades para dar a Palestra Jefferson, a mais alta honraria nacional dada no campo das humanidades.

Leitura adicional sobre Edward Albert Shils

Uma pessoa pode aprender melhor sobre Shils como pessoa e sociólogo, lendo seu próprio trabalho. As coleções de seus trabalhos incluem: Selected Essays (1970), cujo conteúdo cobre a amplitude de suas preocupações e inclui o que se tornou um clássico sociológico: “The Calling of Sociology” (O Chamado da Sociologia). Além disso, há Os Intelectuais e os Poderes e Outros Ensaios (1972) e Centro e Periferia: Ensaios em Macrosociologia (1975). Ele é o autor de The Present State of American Sociology (1948); Political Development in the New States (1962); The Torment of Secrecy (1974 reimpressão com nova introdução); Tradition (1981); Cambridge Women: Twelve Portraits (1996); e Portraits: A Gallery of Intellectuals (1997). Ele editou com Talcott Parsons Toward a General Theory of Action (1951); e, com Parsons, Kaspar D. Naegele, e Jesse R. Pitts, Theories of Society (1961). Ele também foi o editor de uma seleção de artigos de Minerva, Criteria for Scientific Development: Public Policy and National Goals (1968). Os títulos indicam os assuntos dos livros. Um conjunto de ensaios em homenagem a Edward Shils”, Cultura e seus Criadores, reunidos por dois de seus alunos, Joseph Ben-David e Terry Nichols Clark, apareceu em 1977; ele contém uma avaliação geral do caráter e das contribuições de Shils. Seu obituário apareceu no dia 29 de janeiro de 1995, Chicago Tribune e New York Times.


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