Edmund Spenser Facts


Edmund Spenser (ca. 1552-1599) é o primeiro poeta mais inglês do século XVI. Famoso como o autor do poema épico inacabado The Faerie

Queene, ele é o poeta de um mundo Elizabetano ordenado mas apaixonado.<

Edmund Spenser foi um homem de seu tempo, e seu trabalho reflete os ideais religiosos e humanistas, bem como o intenso mas crítico patriotismo da Inglaterra elizabetana. Suas contribuições à literatura inglesa—na forma de um vocabulário poético elevado e ampliado, um estilo de verso encantador e flexível, e uma rica fusão das correntes filosóficas e literárias da Renascença inglesa—dão-lhe o direito a uma posição não muito distante da de William Shakespeare e John Milton.

Spenser era o filho de um alfaiate londrino, mas sua família parece ter tido suas origens em Lancashire. O poeta foi admitido na recém-fundada Merchant Taylors’ School por volta de 1561 como um “pobre estudioso”. Lá seu diretor era o patriota e estudioso Richard Mulcaster, autor de vários livros sobre o aperfeiçoamento da língua inglesa. O currículo da escola de Mulcaster incluía latim, grego e hebraico; música e teatro eram enfatizados; e a língua inglesa também era um assunto de estudo— depois uma novidade.

Em 1569 Spenser foi para Cambridge, onde entrou no Pembroke College como um sizar (um estudante que ganha sua mensalidade agindo como servidor de estudantes ricos). Ele passou 7 anos na universidade, obtendo seu bacharelado em artes em 1572 e seu mestrado em artes em 1576. Registros do período revelam que a saúde de Spenser era pobre, mas que ele tinha uma excelente reputação como estudante. Ele estudou italiano, francês,

Latim, e grego; lido amplamente na literatura clássica e na poesia das línguas modernas; e autor de alguns versos em latim. Em Cambridge, Spenser veio a conhecer Gabriel Harvey, professor de retórica e homem de letras, que provou ser um amigo e conselheiro fiel e de longo prazo. Entre seus colegas estudantes estavam Lancelot Andrewes, mais tarde teólogo e bispo, e Edward Kirke, um futuro membro do círculo poético de Spenser.

Atividades Diplomáticas

Após completar seus estudos, Spenser parece ter passado algum tempo em Lancashire, possivelmente com seus parentes. Esta estada no norte aumentou sua familiaridade com o dialeto do norte, o que mais tarde exerceu uma influência considerável sobre a língua de The Shepherd’s Calendar. Pouco depois de deixar a universidade, Spenser também passou algum tempo a serviço do poderoso Conde de Leicester, considerado como o chefe da facção Puritana no governo. Algumas dicas na correspondência de Spenser e em seus trabalhos publicados sugerem que ele pode ter viajado como enviado de Leicester para a Irlanda, Espanha, França e Itália. De qualquer forma, em 1578 Spenser foi nomeado secretário do antigo mestre de sua faculdade, John Young, agora bispo de Rochester. Spenser provavelmente compôs a maior parte de The Shepherd’s Calendar em Rochester.

Na Páscoa de 1579, Spenser estava de volta a Londres, em contato diário com Gabriel Harvey e Edward Kirke, e muito envolvido em discussões literárias, especialmente aquelas sobre o projeto de Harvey de introduzir medidores clássicos latinos e gregos não rimantes em verso inglês. Provavelmente nesta época, Spenser conheceu Sir Philip Sidney, o poeta e cortesão.

O Calendário do Pastor

Até agora Spenser tinha escrito uma quantidade considerável de poesia, mas ele não tinha publicado nada. A conselho de seus amigos, ele decidiu fazer sua estréia literária com The Shepherd’s Calendar (1579), que ele dedicou a Sidney. Esta obra, composta por 12 eclogues pastorais, utiliza as convenções pastorais como veículos de alusões alegóricas e satíricas aos problemas políticos e religiosos contemporâneos, bem como à própria vida e aos amores do poeta. Spenser neste trabalho mostra a influência de modelos clássicos e estrangeiros como Virgil, Jacopo Sannazaro e Clément Marot, mas ele também reconhece uma dívida considerável com Geoffrey Chaucer e com outras fontes inglesas. A obra é especialmente importante por sua naturalização em inglês de uma variedade de formas poéticas—dirges, dirges, paeans—e por sua tentativa de enriquecer o vocabulário poético inglês através de empréstimos estrangeiros e através do uso de palavras arcaicas e dialéticas.

As alusões e cartas deste período da vida de Spenser mostram que ele estava ocupado com uma variedade de projetos literários. Spenser já estava trabalhando em The Faerie Queene e em vários dos poemas eventualmente coletados em seu Complaints. Enquanto isso, ele também estava estudando direito e esperando por um lugar na diplomacia ou no serviço público. Seus esforços foram recompensados em 1580, quando, por influência do Conde de Leicester, ele foi nomeado secretário do Lord Grey, o novo

lord deputy of Ireland. Nesse mesmo ano, Spenser acompanhou Grey a Dublin.

Irlanda deveria permanecer como a casa de Spenser para o resto de sua vida. Grey foi lembrado em 1582, mas Spenser permaneceu, ocupando uma variedade de cargos governamentais e participando inicialmente da vida cultivada da sociedade anglo-irlandesa de Dublin. Cada vez mais, porém, os interesses financeiros e os deveres administrativos do poeta o levaram para Munster (sul da Irlanda). Em 1586 ele arrendou o Castelo Kilcolman no Condado de Cork, e lá viveu depois de 1588.

The Faerie Queene

Há alguns anos Spenser vinha trabalhando em The Faerie Queene. Em 1589 três livros estavam completos. Quando Sir Walter Raleigh visitou o poeta no início do outono daquele ano, Raleigh ficou tão impressionado com este trabalho que levou Spenser com ele de volta para a Inglaterra. Em novembro de 1589 eles chegaram a Londres; e no início do ano seguinte foram publicados os três primeiros livros da obra mais famosa de Spenser, com uma elaborada dedicação à rainha Elizabeth I. A ambição de Spenser era escrever o grande épico inglês. Seu plano era compor 12 livros, cada um preocupado com uma das 12 virtudes morais classificadas por Aristóteles. Cada uma dessas virtudes deveria ser encarnada em um cavaleiro. Assim, o poema combinaria elementos do romance de cavalheirismo, o manual de costumes e moral e o épico nacional.

A Faerie Queene pode ser lida em vários níveis: como uma alegoria da luta eterna entre o bem e o mal em todas as suas formas; como uma declaração poética de um sistema ético; e como uma alegoria histórica retratando a luta entre as puras tradições protestantes da Inglaterra e as múltiplas ameaças dos vizinhos católicos romanos da Inglaterra. As alusões às controvérsias políticas e religiosas contemporâneas são numerosas. A filosofia subjacente ao épico de Spenser combina três vertentes. O platonismo, que (como visto através dos olhos dos comentaristas renascentistas) enfatizava a harmonia entre amor e beleza nos níveis humano e divino, é misturado com o aristotelismo menos imaginativo e mais concreto da tradição escolar, com sua análise disciplinada e cuidadosa reflexão sobre a vida moral, que Spenser provavelmente tinha aprendido na escola. Estes dois elementos são penetrados por um forte cristianismo calvinista, enfatizando a fraqueza do homem, sua necessidade de uma vida moral rigorosa e a total dependência da humanidade da expiação de Cristo. Assim, o próprio trabalho é um belo exemplo de uma tentativa de síntese entre as tradições do cristianismo e as da antiguidade clássica que caracteriza todas as melhores produções da Renascença.

O estilo do Spenser é distintamente seu: ele tentou criar uma atmosfera remota e antiquada através do uso de dicção arcaica, neologismos estranhos e termos esquecidos de cavalheirismo. No entanto, devido à sua sintaxe clara e direta, poucas de suas passagens são obscuras, mesmo para um leitor moderno. Para sua forma de verso, Spenser criou uma nova estrofe que desde então tem sido muitas vezes imitada na literatura inglesa. Ela consiste em nove linhas, oito linhas de pentâmetro iâmbico concluídas com um Alexandrine (hexametro iâmbico), dispostas no esquema de rima ababbcbcc. O movimento harmonioso e ordeiro desta estrofe espenseriana se encaixa no ritmo lento, amplo e cumulativo de todo o trabalho.

A publicação dos três primeiros livros de The Faerie Queene foi muito aplaudida. Spenser permaneceu em Londres por mais de um ano, desfrutando da fama e fazendo muitos amigos; mas ele não conseguiu alcançar um posto suficientemente lucrativo no governo local. Spenser não era de forma alguma um homem pobre, e sua riqueza foi aumentada pela substancial pensão anual que era a recompensa por seu poema. Mas, nos círculos da corte, ele era uma figura decididamente menor. Em 1591, provavelmente na primavera, Spenser retornou à Irlanda, famoso mas desapontado.

<As Reclamações

Antes de deixar Londres, Spenser preparou para publicação uma coleção de poemas menores sob o título de Complaints. Uma dica do humor de Spenser neste momento poderia ter sido expressa no subtítulo deste volume: Poemas Pequenos Diversos da Vaidade do Mundo. No entanto, a maior parte de seu conteúdo já havia sido composta anos antes. O mais importante dos poemas deste volume é “Mother Hubberd’s Tale”, uma sátira que havia ganhado notoriedade uma década antes. Este poema satiriza o casamento projetado da rainha Isabel com o duque católico francês de Alençon— uma perspectiva que alarmou muito a facção puritana na corte. O trabalho é importante não apenas por suas implicações políticas, mas também por seu uso expresso e capaz das fontes e convenções inglesas medievais. Sua trama é extraída da tradução de William Caxton da alegoria da besta francesa Renard the Fox, e seu estilo de verso e narrativa traem claras influências chaucerianas.

Também incluídas na Reclamações foram revisadas e ampliadas versões das traduções juvenis de Spenser de Joachim du Bellay e Petrarca; um poema intitulado “As Ruínas do Tempo” celebrando a família do Conde de Leicester e Sir Philip Sidney; e outro chamado “Lágrimas das Musas”, que lamentava a pobreza e a negligência sofridas pelos poetas. Um pouco mais leve no tom é “O mosquito de Virgílio”, uma tradução livre do Culex, um antigo poema humorístico atribuído a Virgílio. Neste trabalho Spenser fala alegoricamente de seu descomprometimento resultante das reações políticas adversas ao “Conto da Mãe Hubberd”. “Muiopotmus; ou, The Fate of the Butterfly” foi provavelmente uma obra inteiramente nova escrita durante a estadia de Spenser em Londres.

Outras obras

Lateado em 1591, após retornar à Irlanda, Spenser escreveu a maior parte de “Colin Clout’s Come Home Again”, uma autobiografia poética idealizada dedicada a Raleigh. É um dos poemas mais encantadores de Spenser, narrando nos termos alegóricos da convenção pastoral então popular a história de sua recepção em Londres e suas impressões (a maioria negativa) sobre a vida na corte. Pouco depois, Spenser compilou uma coleção de poemas dedicados à memória de Sir Philip Sidney. Para esta coleção, ele contribuiu com a primeira elegia, “Astrophel”. Esta coleção foi publicada junto com “Colin Clout’s Come Home Again” em 1595.

Meanwhile, Spenser estava cortejando Elizabeth Boyle, uma mulher anglo-irlandesa de uma família bem ligada. Eles eram

casado em 11 de junho de 1594. Sua seqüência de soneto “Amoretti” e seu “Epithalamion” juntos formam uma crônica poética imaginativamente aprimorada de seu namoro e casamento. Alguns dos sonetos “Amoretti” foram provavelmente escritos antes, mas Spenser pretendia que esta coleção representasse as flutuações e as emoções de seu amor por sua esposa. Escritos em freqüentes imitações de sonetos franceses e italianos como Philippe Desportes e Torquato Tasso, os sonetos de Spenser, representando uma das formas poéticas mais populares de sua época, são graciosos se não grandes. Entretanto, seu “Epithalamion” é geralmente reconhecido como estando entre os maiores poemas de amor em inglês. Neste poema, a paixão de um amante se mistura com uma profunda sensibilidade religiosa, invocando tanto o mito clássico quanto a lenda medieval para criar um padrão intrincado de alusões e evocações.

Até tarde em 1595 Spenser retornou a Londres, novamente permanecendo por mais de um ano. Ele publicou durante esta visita à capital mais três livros de The Faerie Queene; o “Prothalamion”, escrito para celebrar o duplo casamento de duas filhas do Conde de Worcester; e os “Four Hymns”, poemas que dizem respeito a suas concepções platônicas de amor e beleza. Durante esta estada ele parece também ter composto ou pelo menos revisado seu View of the Present State of Ireland, uma prosa na qual ele defendeu as políticas de seu anterior patrono, Lord Grey, ao lidar com súditos irlandeses rebeldes e na qual ele propôs um programa para primeiro subjugar o povo irlandês e depois reformar seu governo no modelo do sistema administrativo inglês. Surpreendentemente, este panfleto, em sintonia com grande parte da opinião governamental, não recebeu permissão para publicação durante a vida de Spenser e foi publicado pela primeira vez em 1633.

Período final

Spenser parece ter retornado à Irlanda em algum momento em 1597 e ter retomado seu trabalho em The Faerie Queene. Mais dois cantos de um livro bem-sucedido foram publicados postumamente em 1609, mas a maior parte do que ele escreveu nestes anos foi perdida. Spenser ficou temporariamente sem cargo político, mas em setembro de 1598 ele foi nomeado xerife de Cork. Ele mal havia assumido o controle desse cargo antes, em outubro do mesmo ano, a rebelião do Conde de Tyrone, uma revolta generalizada do povo irlandês, irrompeu em Munster. O castelo de Spenser foi queimado, e o poeta foi forçado a fugir com sua família, que agora incluía quatro crianças pequenas.

Em dezembro, o governador provincial enviou Spenser como mensageiro à rainha Elizabeth. Ele chegou à capital no final de 1598, muito enfraquecido pelas dificuldades dos meses anteriores. Spenser apresentou suas mensagens à rainha, juntamente com uma declaração pessoal reiterando sua posição sobre a questão irlandesa. Logo após sua chegada, ele ficou gravemente doente, e morreu em Londres em 16 de janeiro de 1599. Spenser foi enterrado perto de outros poetas na Abadia de Westminster.

Leitura adicional sobre Edmund Spenser

The Works of Edmund Spenser: A Variorum Edition foi editada por Edwin Greenlaw e outros (9 vols., 1932-1949). Uma edição menor da

Poetical Works of Edmund Spenser foi editada por J. C. Smith e Ernest de Sélincourt (3 vols., 1909-1910). H. S. V. Jones, A Spenser Handbook (1930), ainda é útil como uma introdução geral aos trabalhos. Um estudo biográfico completo de Alexander C. Judson, The Life of Edmund Spenser (1945), foi publicado como volume 3 da Edição Variorum.

Estudos críticos importantes incluem Leicester Bradner, Edmund Spenser e o Faerie Queene (1948); William Nelson, The Poetry of Edmund Spenser (1963); e C. S. Lewis, Spenser’s Images of Life, editado por Alastair Fowler (1967). Estudos úteis de aspectos particulares do trabalho de Spenser são Edwin Greenlaw, Estudos na Alegoria Histórica de Spenser (1932); C.S. Lewis, A Alegoria do Amor (1936); Ruth Mohl, Estudos em Spenser, Milton, e a Teoria da Monarquia (1949); e E. M. W. Tillyard, A Epopéia Inglesa e seus Antecedentes (1954). Um trabalho sobre a reputação da Spenser ao longo dos séculos é William R. Mueller, ed., Spenser’s Critics (1959). Waldo F. McNeir e Foster Provost compilaram uma Bibliografia anotada de Edmund Spenser, 1937-1960 (1962).

Para fundo geral ver S. T. Bindoff, Tudor England (1951); Hallet Smith, Elizabethan Poetry (1952); e C. S. Lewis, Literatura Inglesa no Século XVI: Excluindo Drama (1954).

Fontes Biográficas Adicionais

Rambuss, Richard, Spenser’s secret career, Cambridge England;New York: Imprensa da Universidade de Cambridge, 1993.

Shire, Helena Mennie, Um prefácio para Spenser, Londres; Nova Iorque:Longman, 1978.

Spenser e Irlanda: uma perspectiva interdisciplinar, Cork: Cork University Press, 1989.

Spenser’s life and the subject of biography, Amherst: University of Massachusetts Press, 1996.

Tuckwell, William, Spenser, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1975.

Waller, Gary F. (Gary Fredric), Edmund Spenser: uma vida literária, New York: St. Martin’s Press, 1994.


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