Edmund Sixtus Muskie Facts


Senador dos Estados Unidos Edmund Sixtus Muskie (1914-1996), o candidato democrata à vice-presidência em 1968 e brevemente candidato à presidência em 1972, foi um dos principais líderes do Congresso na formulação da política nacional sobre assuntos urbanos e meio ambiente durante as décadas de 1960 e 1970.<

Edmund S. Muskie nasceu em 28 de março de 1914, para Stephen e Josephine Muskie em Rumford, Maine. Stephen Muskie nasceu Stepen Marciszewski na Polônia em 1882, então uma província do Império Russo. Como os jovens poloneses eram freqüentemente recrutados para os exércitos czaristas, os pais de Stephen providenciaram para que ele fosse aprendiz de alfaiate quando ele tinha 12 anos e para sua emigração da Polônia quando ele tinha 17 anos.

Após três anos na Inglaterra, Stephen Marciszewski chegou aos Estados Unidos em 1903, instalou-se em Dickson City, Pensilvânia, e mudou seu nome para Muskie. Ele casou-se com Josephine Czarnecka de Buffalo em 1911. Enquanto estavam em lua-de-mel no Maine, o casal decidiu se estabelecer em Rumford. Edmund, o segundo de seis filhos, nasceu lá três anos mais tarde.

Os Muskies eram uma das três únicas famílias polonesas na cidade de Rumford, no oeste do Maine, e o jovem Edmund era freqüentemente alvo de insultos de seus antepassados, de sua religião, e, ele encontrou mais tarde, a política de seu pai, pois o Muskie mais velho era um dos poucos democratas da cidade. No entanto, Muskie se destacou no ensino médio e ganhou uma pequena bolsa de estudos no vizinho Colégio Bates. Ele se formou com um B.A. de Bates em 1936 e um diploma de Direito pela Universidade Cornell em 1939.

Ganhando como democrata no Maine

Muskie começou a exercer a advocacia em 1940 em Waterville, Maine, mas sua carreira foi interrompida pelo serviço naval durante a Segunda Guerra Mundial. Quando voltou para casa, decidiu candidatar-se à legislatura do Maine em 1946 como democrata. A filiação política de Muskie não foi particularmente surpreendente; o New Deal de Franklin Roosevelt influenciou muito Muskie politicamente. A legislação do New Deal ajudou a fornecer fundos para sua educação e promoveu as causas que ele apoiou.

Sua lealdade política, por mais sensata que seja pessoalmente, no entanto, parecia ser uma responsabilidade em um estado esmagadoramente republicano. Mas Muskie aceitou o desafio.

Quando perguntado por um repórter durante a campanha por que ele era democrata no Maine, ele ironicamente respondeu: “Bem, se eu vivesse no Sul, provavelmente seria um republicano. Alguém tem que fazer isso”

Muskie foi o vencedor surpresa na corrida legislativa de 1946, cumpriu três mandatos na legislatura estadual, e em 1954 tornou-se o primeiro governador democrata do Maine em 20 anos e apenas o segundo no século. A popularidade pessoal de Muskie ajudou a restabelecer o Partido Democrático como uma força na política do Maine. Sua promoção do desenvolvimento econômico, do conservadorismo fiscal e da cooperação com a legislatura estatal dominada pelos republicanos apelou para os eleitores do estado, muitos dos quais dividiram suas passagens para se tornarem “republicanos almiscarados”. Em 1958, quando Muskie tornou-se o primeiro democrata do estado eleito para o Senado dos EUA em quase um século, outros democratas foram eleitos governadores e para o Congresso dos EUA em dois dos três distritos congressionais do Maine. Muskie foi reeleito para o Senado em 1964, 1970, e 1976.

Um senador liberal, trabalhador e trabalhador

Senator Muskie logo desenvolveu uma reputação como um especialista em escrever e promulgar legislação. Sua vontade de modificar propostas para obter apoio bipartidário, uma habilidade adquirida durante seus anos como governador do Maine, fez de Muskie um dos membros mais efetivos e respeitados do Senado. Como presidente da Subcomissão de Habitação da Comissão Bancária e Monetária do Senado, Muskie foi responsável por grande parte da legislação nacional associada aos assuntos urbanos, incluindo a criação do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano em 1965 e a Lei de Cidades Modelo de 1966.

Muskie foi um ardente defensor do meio ambiente, uma preocupação refletida em dez grandes projetos de lei que ele patrocinou entre 1963 e 1976. Essas medidas incluíam a Lei de Qualidade da Água de 1965, a Lei de Qualidade do Ar de 1967, e a Lei Nacional de Qualidade do Ar de 1970, que exigia automóveis livres de poluição até 1975. Muskie foi um dos principais apoiadores da Agência de Proteção Ambiental, estabelecida em 1970.

Os sucessos legislativos de Muskie também incluíram a Lei de Proteção ao Investidor de Títulos de 1970, que garantiu aos investidores contra falhas de corretoras, e a Lei da Verdade no Governo de 1972, que criou um conselho independente autorizado a disponibilizar ao público documentos do governo que não comprometiam a segurança nacional. Em 1973, ele foi gerente do Senado da Lei de Poderes de Guerra, que aprovou o veto do Presidente Richard Nixon. A lei definiu claramente a autoridade presidencial e congressional nas decisões de guerra. O aumento dos benefícios da previdência social apoiado pelo Muskie, a ajuda federal contínua à educação, medidas de direitos civis, um projeto de loteria nacional e a votação para jovens de 18 anos de idade. Embora tenha apoiado desde cedo o envolvimento americano na Guerra do Vietnã, em 1969 ele havia se tornado um de seus principais críticos.

Campanhas para Vice Presidente e Presidente

Embora Edmund Muskie tenha feito campanha oficial para a presidência apenas uma vez—em 1972—o senador Maine foi promovido para o cargo nacional já em 1960. Muskie já era conhecido entre os ativistas do Partido Democrata fora do Maine por causa de suas vitórias eleitorais até os anos 50 em um estado esmagadoramente republicano. Sua ascendência polonesa, outrora considerada uma responsabilidade no Maine, fez dele um popular orador do circuito de palestras entre grupos étnicos e com candidatos democratas em grandes estados do Nordeste, ricos em votos, como Nova Iorque, Pensilvânia, Ohio e Massachusetts. Em 1960, Muskie foi brevemente mencionado como um possível candidato a vice-presidente. Em 1964 o presidente Lyndon Johnson alimentou a especulação de que Muskie poderia ser sua escolha vice-presidencial até selecionar o senador de Minnesota Hubert Humphrey. Finalmente, em 1968, o Vice-Presidente Humphrey, o candidato presidencial democrata, selecionou Muskie como seu companheiro de candidatura. Embora os indicados do Partido Republicano, o ex-Vice-Presidente Richard Nixon e o governador de Maryland Spiro Agnew, tenham derrotado facilmente os democratas, o desempenho impressionante de Muskie na campanha o impulsionou para a proeminência nacional. Muskie foi famoso por esta resposta durante a campanha: “No Maine, temos um ditado que diz que você não diz nada que não melhore o silêncio”

Em 4 de janeiro de 1972, Edmund S. Muskie anunciou oficialmente sua candidatura à presidência. Após ganhar as primárias de New Hampshire e Illinois, mas perder na Flórida, Wisconsin, Pensilvânia e Massachusetts, Muskie se retirou da corrida em abril de 1972. Como líder reconhecido do partido, sua equipe tinha se tornado muito confiante e conduziu uma campanha vaga e cautelosa. Mas Muskie também foi vítima da campanha “truques sujos” da administração Nixon que tentou desacreditar sua candidatura presidencial distribuindo falsos comunicados de imprensa e literatura de campanha de Muskie, interrompendo os discursos do senador e interrompendo as comunicações da campanha.

Muskie não reagiu bem aos “truques sujos” de Nixon. Em resposta às acusações impressas de que sua esposa havia se comportado de maneira bêbada e sem dama, e que ele havia usado uma palavra depreciativa “canuck” para descrever os canadenses franceses, Muskie ficou muito emocionado. Repórteres em cena afirmaram que Muskie estava chorando, embora ele sempre negasse isso— alegando que os flocos de neve davam a aparência de lágrimas. Ele estava fora da corrida em abril. Muskie disse mais tarde que aquele incidente “mudou a opinião das pessoas sobre mim, sobre o tipo de cara que eu era”. Eles estavam procurando por um homem forte e firme, e lá estava eu, fraco”

Muskie não voltou a fazer campanha para o escritório nacional. No entanto, ele continuou sendo um dos porta-vozes do Partido Democrata e em 1976 foi considerado um possível vicepresidente para o candidato presidencial democrata Jimmy Carter. Em 1980 Edmund S. Muskie renunciou à sua cadeira no Senado dos Estados Unidos para se tornar secretário de Estado no governo Carter, onde trabalhou para negociar a libertação de 52 reféns americanos mantidos 14 meses em Teerã, Irã. Muskie se aposentou da vida pública em 1981 e retornou ao Maine. Ele foi chamado de volta ao serviço público em 1986 pelo presidente Reagan para servir em um comitê de três homens encarregado de investigar o papel da administração Reagan no escândalo Irã-Contra. Quando o relatório saiu em 1987, ele foi altamente crítico em relação ao Presidente Reagan.

Depois de se aposentar da vida política, Muskie exerceu a advocacia, dividindo seu tempo entre Washington D.C. e

Maine. Em 26 de março de 1996, Edward Muskie morreu de um ataque cardíaco. Em reação, o Presidente Clinton disse que Muskie era “um legislador dedicado e um servidor público atencioso”

Leitura adicional sobre Edmund Sixtus Muskie

<(1971) por Theo Lippman, Jr. e Donald C. Hansen; Muskie of Maine (1972) por David Nevin; Muskie também escreveu uma autobiografia, Journeys (1972); também, Theodore H. White’s, The Making of the President, 1968 (1969) e The Making of the President, 1972 (1973); para uma discussão de Muskie como um alvo da Casa Branca Nixon ver Theodore White, Breach of Faith (1975); Bob Woodward e Carl Bernstein, All the President’s Men (1974); e John W. Dean, Blind Ambition: The White House Years (1976); Muskie’s legislative achievements are discussed in U.S. Congress, Senate, Biographical Directory of the American Congress, 1774-1971 (1971), Robert Sobel, ed.; e seu breve mandato como Secretário de Estado é descrito em Hamilton Jordan’s, Crisisis: The Last Year of the Carter Presidency (1982).


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