Edmund Kean Facts


Considerado um dos maiores atores shakespearianos do século XIX, Edmund Kean (1789-1833) restaurou a autenticidade das obras do Bardo, onde outros tinham considerado oportuno mudá-las e até mesmo censurá-las. Suas performances e sua vida logo se tornaram lendárias, mas a bebida pesada trouxe um fim prematuro a sua carreira.<

Porque não há registro do nascimento de Kean, a data exata está aberta para debate, mas a melhor estimativa a coloca em 17 de março de 1789 em Londres. Ele era o filho ilegítimo de Ann Carey, uma atriz, e Edmund Kean, um ator e pesquisador aprendiz. O sênior Edmund Kean cometeu suicídio aos 22 anos, quando seu filho tinha apenas três anos de idade. Sua mãe não estava por perto e o menino foi cuidado por uma Charlotte Tidswell.

Tidswell também foi uma atriz, um pouco atriz na Drury Lane Theatre Company. Ela tinha sido amante do tio da criança, Moses Kean, um humorista e ventríloquo londrino. Acredita-se que a morte de Moses Kean possa ter levado Edmund Kean Sr. a cometer suicídio.

Na época em que ela assumiu a responsabilidade de cuidar do jovem Edmund, Tidswell também tinha sido a amante do Duque de Norfolk. Ela não podia fazer uso dessa conexão para chegar à frente, mas era ambiciosa.

para o menino. Foi ela quem incutiu o desejo de se tornar ator em Kean (ele apareceu pela primeira vez em uma peça em 1793 aos quatro anos de idade), mas ela teve menos sucesso em suas tentativas de disciplina. Aos 15 anos, Kean estava por conta própria, um jovem cujo único desejo profissional era criar uma vida no teatro para si mesmo.

O Ator Provincial

Em 1804, Kean foi para Sheerness, em Kent, e se juntou à Companhia Samuel Jerrold, onde inicialmente recebia 15 xelins por semana. Ele passou um ano lá, tratado como o prodígio que provavelmente era, antes de entrar para uma companhia de teatro em Belfast, dirigida pelo influente Michael Adkins. Em Belfast, ele teve a oportunidade de observar alguns dos melhores atores londrinos (que excursionaram pelas províncias durante o verão), mas ele teve menos oportunidades de atuar. A frustração de seu aprendizado no teatro marcaria a vida de Kean durante os próximos nove anos, levando finalmente ao seu alcoolismo.

Talvez o único ponto brilhante durante seu tempo na empresa Belfast tenha sido quando a proeminente atriz inglesa Sarah Siddons atuou e Kean teve um pequeno papel. Mais tarde na vida, ele conseguiu fabricar o breve contato deles em uma anedota que reforçou sua lenda como um bebedor duro.

Por 1806 Kean estava de volta a Londres, no Haymarket Theatre onde, por recomendação de Charlotte Tisdale, ele havia garantido outra posição júnior. Kean durou apenas alguns meses no Haymarket. Seu já superdimensionado ego não lhe permitia substituir um colega ator, Alexander Rae, que era apenas alguns anos mais velho que ele e que, sentindo o poder do ator principal, insultou o diminutivo Kean.

Como resultado Kean partiu mais uma vez para Kent, onde se juntou à empresa de uma Sra. Baker na Turnbridge Wells. Ele passou um ano lá antes de voltar para a empresa de Jerrold. Com Jerrold, ele mais uma vez desfrutou de papéis de liderança. Desta vez, Kean provavelmente teria ficado mais tempo com Jerrold (ele partiu no início de 1808), exceto que ele se viu em apuros com um homem da cidade (ele havia seduzido a esposa do homem) e foi forçado a partir logo à frente de uma multidão vingativa. Sua próxima parada foi Gloucester.

Casamento Tempestuoso

Um dos membros da empresa Gloucester era Mary Chambers, originalmente da Irlanda, por quem Kean se apaixonou quase imediatamente. Eles tiveram um turbilhão de namoro e se casaram em 17 de julho de 1808. Logo, Kean, sua nova esposa, e sua cunhada, Susan, se juntaram a uma companhia de teatro em Cheltenham.

As Keans teriam dois filhos: Howard, nascido em 1809, que morreu aos quatro anos de idade; e Charles, nascido em 1811, que se tornou um ator distinto, e que casou com a atriz Ellen Tree.

Por todos os relatos, principalmente o de sua esposa, o casamento kean foi infeliz. Durante os primeiros anos do casamento, Kean teve dificuldades para ganhar a vida nas províncias. A família, especialmente durante os dois anos entre o nascimento de Charles e a morte de Howard, estava perigosamente próxima à pobreza extrema.

Nasce uma estrela

O ponto de viragem na carreira de Kean veio em 1814, quando ele apareceu como Shylock em The Merchant of Venice na Drury Lane. Não foi apenas um grande desempenho, mas um desempenho inovador. Kean era muito baixo para igualar o ideal da época para o ator dramático, tal como estabelecido pelo alto e majestoso John Philip Kemble. O engenho de Kean foi reconhecer quais eram seus próprios talentos e fazer uso deles.

O caráter de Shylock, por exemplo, foi um papel perfeito para a baixa estatura, os olhos expressivos e a voz rica de Kean. A verdadeira inovação veio em como Kean escolheu desempenhar o papel, como uma pessoa escura, retorcida e má, ao invés de uma pessoa cômica, que a tradição do palco ditara até aquele momento. A performance de Kean foi sensacional e provocou um mundo teatral londrino aparentemente pronto para a mudança. A partir de então, a vida de Kean no teatro estava segura.

Kean rapidamente provou ser um mestre em retratar os vilões clássicos de Shakespeare, tais como Iago, Macbeth e Richard III. Ele também ganhou críticas de rave por seu Othello e Hamlet. Kean, claro, não se limitou a Shakespeare; ele também desempenhou papéis como Barabas em Marlowe’s The Jew of Malta e Sir Giles Overreach em Massinger’s A New Way to Pay Old Debts. No entanto, Shakespeare, especialmente os vilões, permaneceu para Kean a assinatura de sua carreira.

Na era do romantismo, Kean era um ator romântico de primeiro grau. A personalidade pública de Kean também se enquadrava no projeto, já que ele se esforçava para permanecer na vanguarda do palco londrino. No entanto, a mistura de ego, vontade profissional, insegurança, sensibilidade e alcoolismo logo fez dele um alvo popular para a imprensa londrina. Kean permaneceu como a principal figura dramática de Londres pelos próximos 19 anos, e em seu auge ele ganhou ]. 10.000 por ano.

América do Norte conquistada

Kean fez sua estréia em Nova York em 1820 no papel de Richard III. Ele também se apresentou na Filadélfia, Baltimore e Boston, onde criou um escândalo ao sair do que ele pensava ser um teatro quase vazio e se recusando a voltar para Richard III. Isto não se encaixou bem com os Bostonians que depois assaram Kean na imprensa. No entanto, sua estada nos Estados Unidos foi um grande sucesso e outras turnês norte-americanas seguiram o mesmo sucesso.

Na volta de 1825, a já má reputação pública de Kean havia sofrido mais danos quando um caso adúltero foi tornado público pelo marido furioso, um político que prontamente entrou com uma ação judicial contra o ator. Kean perdeu o processo, e sua reputação foi prejudicada. Mas, na maior parte do tempo, ele permaneceu popular na América do Norte.

Em 1826, durante uma corrida no Quebec, Canadá, onde talvez o evento mais estranho da lendária carreira de Kean se desdobrou. Durante uma de suas apresentações em Quebec, um grupo de índios Huron, esteve na platéia. Depois disso, Kean se encontrou com eles, expressou sua admiração por sua tribo e seu desejo de abandonar sua herança européia.

Os Hurons foram tão levados com Kean que decidiram fazer dele um membro de sua tribo. De fato, em uma cerimônia que contou com a presença de quatro Hurons, bem como de alguns dos canadenses de Kean

conhecidos, Kean foi nomeado chefe e recebeu o novo nome, Alanienouidet. Depois disso, Kean foi para a aldeia Huron para viver, e teria ficado indefinidamente, exceto seus amigos canadenses, talvez temendo por sua segurança e quase certamente por sua sanidade, o afastaram da comunidade Huron. Posteriormente, Kean passou algum tempo em um asilo.

Para relaxar, quando ele não estava aproveitando a vida noturna londrina, Kean se retirou para sua propriedade escocesa. Em 1824, ele havia comprado uma casa e uma propriedade da Marquês de Bute. A casa se chamava Woodend e seu isolamento oferecia a Kean um contraste bem-vindo com a vida teatral. Como era sua maneira encantadora, ele fez amigos entre a população local, até mesmo organizando festas de fogos de artifício. No entanto, sua esposa não estava tão entusiasmada com o lugar. Isto, juntamente com mais assuntos de Kean, levou ao fim de seu casamento.

Últimos anos

O incidente com os índios Huron deixou claro que a bebida estava afetando a mente de Kean, mas ele ainda continuava a aparecer no palco. Durante a temporada 1827-28, ele apareceu no Covent Garden, que foi administrado por Charles Kemble, o irmão mais novo de John Philip Kemble. Embora seus poderes físicos estivessem diminuindo – Kean estava muitas vezes doente por excesso de bebida – ele raramente desagradou ao público. No entanto, foi preciso um esforço maior para se preparar para cada apresentação.

Em 1828 ele viajou para Paris para atuar no Teatro Odeon (com a companhia de atores ingleses da Odeon), mas a doença e o cansaço prejudicaram sua performance, e os franceses estavam frios com ele. Ele voltou para as províncias inglesas, mas se estabeleceu em Bute para o verão e início do outono.

Quando ele voltou a Covent Garden em outubro de 1828, ele estava pior do que quando saiu; suas performances eram irregulares. Finalmente, em 12 de janeiro de 1829, enquanto se preparava para uma apresentação de Ricardo II, Kean entrou em colapso. Era evidente até mesmo para ele que precisava de um longo descanso e ele concordou com Kemble em voltar a Covent Garden para a temporada 1830-31.

Kean então retornou a Bute, onde havia desfrutado de uma nova mulher em sua vida, Ophelia Benjamin. Ele se referiu a ela como a Sra. Kean, mas a deles era tudo menos uma partida de amor. A jovem irlandesa mais ou menos tomou conta da vida de Kean, isolando-o de seus poucos amigos remanescentes e afastando-o de seu filho, Charles. Seu isolamento tornou-se mais aparente quando ele retornou a Londres em novembro de 1829. Seu objetivo era ajudar Charles Kemble a evitar a falência, atuando gratuitamente, mas ele logo descobriu que Kemble não precisava realmente de sua ajuda – a filha de 18 anos de Kemble, Fanny, tinha praticamente feito Covent Garden solvente sozinho.

Kean estava agora do lado de fora olhando para dentro, especialmente quando ele se tornou o centro de uma controvérsia ao decidir voltar para Drury Lane em vez de jogar Covent Garden nas noites em que Fanny Kemble não estava disponível. Kemble era o novo brinde do mundo do teatro londrino e Kean foi vilipendiado pela imprensa por seu egoísmo percebido.

Kean persistiu na Drury Lane naquela temporada, mas acabou voltando a Covent Garden, o local de sua apresentação final. Foi uma encenação de Othello que também estrelou seu filho Charles, que restabeleceu relações amigáveis com seu pai. A última apresentação de Kean foi em 25 de março de 1833, com Kean interpretando Othello para o Iago de Charles. Kean desmaiou no palco e mais tarde morreu em 15 de maio de 1833. Com sua morte, uma era havia passado.

Livros

Playfair, Giles, Kean, E.P. Dutton and Co., 1939.

Periódicos

Suplemento ao Ensino Superior, 21 de novembro de 1997.

Online

“1826-Edmund Kean entre os Hurons”, Shakespeare.about.com website, http://shakespeare.about.com/gi/dynamic/offsite.htm?site=http%3A%2F%2F //www.canadiantheatre.com%2Fk%2Fkeanhuronsdoc.html (11 de dezembro de 2000).

“Edmund Kean”, freespace.virgin.net website, http://freespace.virginnet/andrew.walters2/edmund.htm (11 de dezembro de 2000).


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