Edith Starrett Green Facts


b>Uma congressista americana do Oregon de 1954 a 1974, Edith Starrett Green (1910-1987) trabalhou vigorosamente para melhorar a educação e a oportunidade educacional e para os direitos das mulheres.<

Edith Starrett Green nasceu em 17 de janeiro de 1910, em Trent, Dakota do Sul, para James e Julia Starrett, que logo se mudaram para o Oregon. Em 1930 ela começou uma carreira docente que foi interrompida quando se casou com o empresário Arthur N. Green e teve uma família.

Embora uma filha de dois professores da escola, Edith Starrett tivesse preferido ser advogada ou engenheira. Entretanto, outros a convenceram a seguir uma profissão mais convencional de mulher. Ela se formou na Universidade de Oregon em 1939 e fez pós-graduação na Universidade de Stanford. Nos anos 40, ela era escritora free-lance e comentarista de rádio, mas seu interesse na educação continuou e ela serviu como lobista estadual para grupos educacionais.

Uma democrata vitalícia, ela concorreu pela primeira vez a um cargo político em 1952 e, embora ela tenha perdido, isso proporcionou uma exposição valiosa para sua próxima corrida. Em 1954, ela ganhou a cadeira da Terceira Câmara do Congresso do Oregon na corrida mais próxima de sua carreira. Depois disso, ela conquistou pelo menos 63% de todos os votos nas eleições gerais em nove eleições subseqüentes.

Como a segunda mulher a representar o Oregon em sua história, Green tornou-se uma das 17 mulheres da Câmara dos Deputados dos Estados Unidos. Agindo sob seu slogan de 1954 que “Educação deveria ser o negócio número um neste país”, Green ficou conhecida como “Sra. Educação” e “Mãe da Ação Afirmativa” por seu papel na legislação que afetou vitalmente a ajuda federal à educação e aos direitos da mulher.

Em seu primeiro mandato no Congresso, a Green introduziu a Lei de Serviço de Biblioteca que proporcionou acesso a bibliotecas para milhões de pessoas em áreas rurais. Sua marca estava na Lei de Educação da Defesa Nacional de 1958, o esforço americano para “recuperar o atraso” depois que a Rússia orbitou o Sputnik. Ela foi amplamente responsável pela Lei de Instalações de Ensino Superior de 1963, que o Presidente Lyndon Johnson chamou de “o maior passo em frente no campo desde a aprovação da Lei Land-Grant de 1862”. Talvez recordando sua própria experiência de ser forçada a deixar a faculdade por causa de fundos inadequados, ela impulsionou os programas de estudo de trabalho e de bolsas. Ela trabalhou para a Lei de Reabilitação Vocacional de 1965, que deu aos jovens urbanos oportunidades de treinamento e foi em grande parte responsável pelas Leis de 1965 e 1967 do Ensino Superior.

Uma de suas poucas derrotas legislativas veio quando os motins varreram os campi americanos no final dos anos 60. Temendo que a Casa cheia pudesse cortar toda a ajuda federal às faculdades e universidades, ela escreveu o que acreditava ser um projeto de lei moderado para negar apoio financeiro do governo às instituições educacionais, a menos que seus administradores arquivassem um código de conduta dos estudantes e um plano para lidar com os tumultos estudantis. Muitos membros do comitê consideraram sua proposta muito punitiva e repressiva e sua medida foi derrotada de 18 a 17,

O verde também lutou pela igualdade de direitos para as mulheres. Ela acreditava que uma de suas realizações mais significativas era a Lei de Igualdade de Remuneração de 1963, embora tenha ficado espantada por ter levado oito anos para persuadir o Congresso de que homens e mulheres fazendo trabalho idêntico deveriam receber o mesmo salário. Mais mulheres entraram nos campos da saúde e da educação como resultado de suas emendas aos projetos de lei da Câmara. Especialmente significativa foi sua Lei Omnibus do Ensino Superior de 1972, que proibiu a discriminação sexual em instituições que recebem fundos federais.

Os aspirantes à presidênciaeveral observaram seu poder político. Em 1956, Adlai Stevenson pediu-lhe que secundasse sua indicação na convenção do partido deles. Mais tarde ela chefiou as campanhas primárias do Oregon para John Kennedy, Robert Kennedy e Henry M. Jackson.

Embora Green provavelmente pudesse ter ganho uma cadeira no Senado, ela recusou três ofertas para concorrer a senador. Ela argumentou que poderia ter mais influência na Câmara desde que o colega Oregonian Wayne Morse já estivesse no Comitê de Educação do Senado. Além disso, ela não queria ser obrigada aos grandes doadores necessários para financiar uma campanha em todo o estado. Além disso, ela disse que o partido deveria escolher uma pessoa jovem o suficiente para servir muitos anos.

Críticos argumentam que a carreira de Green no Congresso foi prejudicada por demasiadas contradições: Ela apoiou uma decisão da Suprema Corte para abolir a segregação, mas recusou-se a apoiar o ônibus. Ela apoiou a Lei de Igualdade de Remuneração em 1963, mas nunca apoiou a Emenda de Igualdade de Direitos. Alguns até perceberam uma contradição em seu apoio a vários programas educacionais enquanto lamentavam o papel do governo federal na administração dos mesmos. No entanto, Green sempre foi contra um governo federal muito poderoso, observando que os Oregonianos conheciam melhor seus problemas educacionais.

Green aposentou-se em sua casa no Oregon em 1975, tendo servido na Casa por 20 anos e através de quatro administrações presidenciais diferentes. Ela continuou seu interesse na educação, servindo como membro de várias diretorias e continuando a se manifestar contra funcionários que deram má fama à política.

Leitura adicional sobre Edith Starrett Green

Material biográfico para Edith Green pode ser encontrado em Hope Chamberlain’s A Minority of Members, Women in the U.S. Congress (1973) e em Esther Stineman’s American Political Women (1980). Análises adicionais de sua carreira e registro de voto estão em Ralph Nader Citizens Look at Congress Project (1972).


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