Edith R. Peterson Facts


Uma pesquisadora médica especializada em culturas celulares, Edith R. Peterson (1914-1992) foi a primeira cientista a cultivar mielina, a cobertura externa das células nervosas, em um tubo de ensaio. Sua descoberta ajudou na pesquisa de esclerose múltipla, distrofia muscular e outras doenças do sistema nervoso.<

Peterson nasceu Edith Elizabeth Runne em 24 de junho de 1914, no Brooklyn, Nova Iorque, para Hermann e Else Helmke Runne. O pai de Peterson, co-proprietário de um restaurante e estabelecimento de catering, morreu repentinamente em 1920, pouco antes de fazer uma viagem à Alemanha para se juntar a sua esposa e duas filhas, que estavam visitando parentes. Após permanecer na Alemanha pelos próximos seis anos, a família retornou aos Estados Unidos, onde a mãe de Peterson obteve emprego projetando vestidos personalizados. Em 1937, Peterson recebeu um diploma de Bacharelado pela Barnard College; dois anos depois, ela obteve um mestrado em zoologia pela Universidade de Columbia. Em setembro de 1941, casou-se com Charles Peterson, um artista comercial. O casal teve um filho, Wesley, em 1952, e uma filha, Rhonda Lea, em 1954.

No início dos anos 40, Peterson foi trabalhar no laboratório de Margaret Murray na Universidade de Columbia. Enquanto trabalhava lá, ela era capaz de cultivar células nervosas funcionais usando culturas contendo embriões de galinha. Ela utilizou a cultura organotipo que, ao contrário de outros métodos de cultivo de células, envolve ter células simulando a estrutura e funções reais dos órgãos dos quais elas foram retiradas. Peterson conseguiu fazer crescer as células nervosas reais, o cérebro e a medula espinhal das galinhas. Ao fazer isso, ela também foi capaz de cultivar mielina, a bainha isolante que envolve as células nervosas— a primeira vez que isso foi feito. Esta descoberta ajudou na pesquisa sobre esclerose múltipla, uma doença que envolve a degeneração da mielina no cérebro e na medula espinhal.

Em 1966 Peterson deixou Columbia para trabalhar com o Dr. Murray Bornstein na Faculdade de Medicina Albert Einstein da Universidade de Yeshiva no Bronx, Nova York. Lá, ela concentrou seus estudos na distrofia muscular, uma doença que afeta os músculos esqueléticos. Além de suas pesquisas, ela ensinou suas técnicas de cultura organotipo a estudantes dos Estados Unidos, Ásia, e Europa.

Peterson se aposentou em 1990 após um derrame que a impediu de usar a mão direita. Pouco tempo depois, ela e seu marido mudaram-se para Middletown, Nova York. Peterson morreu de um derrame em 15 de agosto de 1992.

Leitura adicional sobre Edith R. Peterson

Edelson, Edward, O Sistema Nervoso, Chelsea House, 1991.

Rosner, Louis, e Shelley Ross, Esclerose múltipla, Prentice-Hall, 1987.

“Edith Peterson, 78; Studied Cell Cultures, ” in New York Times, (obituário).


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