Edith Piaf Facts


Edith Giovanna Gassion, conhecida como Edith Piaf (1915-1963), era uma cantora francesa de música/cabaré cuja especialidade era a balada de amor.

Edith Gassion nasceu em Belleville, um bairro congestionado da classe trabalhadora de Paris, em 19 de dezembro de 1915. Sua mãe, Anetta Maillard (Gassion), era uma cantora de café que deu o nome de Line Marsa. De ascendência circense argelina, ela era uma vagabunda habitual. O pai de Edith, Louis Alphonse Gassion, era da Normandia, um acrobata de circo magro, de 1,80 m, que trabalhava nas ruas de Paris quando não estava em turnê na França provincial. Ele tinha três irmãs teatrais, uma das quais, a Tante (tia) Zaza, de Edith, se apresentava em atos de corda bamba.

Louis também era um vagabundo, mas ele amava Edith e cuidava dela, à sua maneira, quando podia. Em contraste, a mãe de Edith abandonou casualmente a menina na infância. Esta criança, Edith Piaf, se tornaria uma cantora muito popular de fama internacional, conhecida por sua generosidade. Mais tarde ela cuidou do pai financeiramente, mas nunca conseguiu perdoar sua mãe.

Edith foi criada inicialmente por sua avó materna, Ména (Emma Said ben Mohamed), que tinha conseguido um espetáculo de circo com espetáculos de pulgas. Tante Zaza resgatou Edith, infestada de licença, do casebre imundo de Ména, em Paris. Zaza levou a criança (com cerca de sete anos de idade) aos cuidados de sua avó paterna,

um cozinheiro em um bordel local (um maison closé) em Bernay, um vilarejo na Normandia.

Um incidente de “cegueira” na infância de Piaf foi aparentemente conjuntivite; sua cura “milagrosa” no santuário de Santa Teresa em Lisieux foi provavelmente depois que a doença desapareceu. As orações das jovens senhoras do bordel de Bernay podem não ter tido nada a ver com a cura, mas Piaf disse: “Milagre ou não, eu sou eternamente grata”

Early in the 1920s (cerca de 1923) Edith Gassion deixou Bernay e foi numa vida de viagens de circo na Bélgica e no norte da França, vivendo numa caravana com seu pai e seus vários amours, que agiram como mães. A Acrobacia não tinha interessado Edith, mas ela cantava. No final da década, Louis conseguiu adquirir uma mulher de 22 anos de direito comum, Yéyette. Em março de 1931, Yéyette teve um filho, Denise, em Belleville, Paris, onde todos os três tinham ido viver. Edith resolveu partir. Ela conheceu Simone Berteaut, que foi uma companheira durante muitas aventuras e era uma “presença maligna” às vezes. No início dos anos 30, elas andavam juntas na cidade economicamente deprimida, trabalhando em empregos estranhos e mendigando. Edith cantava com freqüência como uma chanteur des rues (cantora de rua). A classe trabalhadora urbana francesa era bastante pequena, comparada com a Grã-Bretanha, Alemanha ou Estados Unidos; não havia muito para mulheres francesas sem um tostão para fazer, cabeleireiras … ou prostituição.

O Nome de Edith Piaf

Em 1931, Edith se apaixonou por Louis Dupont, um moço de recados que ela chamou de “P’tit Louis”. Eles moravam em um quarto no Hotel de l’Avenir, rue Orfila. Em fevereiro de 1933, Edith, que tinha apenas 18 anos, deu à luz a uma filha, Marcelle. Logo depois, ela deixou a P’tit Louis para um soldado da Legião Estrangeira Francesa. Ela cantou em pequenos bares e clubes em Montmartre e Pigalle (o famoso distrito de entretenimento), conhecendo a demimonde de Paris e todo tipo de travestis talentosos, lésbicas e homossexuais, músicos, agentes teatrais, poetas e compositores. Cantando em uma musette de bola em Pigalle no início de 1935, ela ouviu de P’tit Louis que sua filha tinha meningite; Marcelle morreu em oito dias depois. Para pagar as despesas do funeral, Edith, segundo foi dito, teve que se prostituir.

Em outubro de 1935 Edith conheceu Louis Leplée, um ex-artista de arrasto de Montmartre que tinha aberto um sofisticado clube de jantar, o Gerny’s, na área mais inteligente dos Champs-Elysees. Leplée ouviu Edith cantando a popular canção Comme un moineau (“como um pardal”) na rua. Leplée chamou-a de “La Môme Piaf” (“The Kid Sparrow”). Dez novas canções foram selecionadas para ela por Leplée; ele a fez usar uma simples saia preta e pulôver e nenhuma maquiagem, como ele a tinha visto pela primeira vez cantando nas ruas. Em meio a longos aplausos, Maurice Chevalier disse: “Ela tem o que é preciso”. A cantora Edith Piaf nasceu.

Seis meses depois, gângsteres locais assassinaram Leplée. Piaf então conheceu Raymond Asso, um escritor que a fez uma “estrela” e foi morar com Asso no Hôtel Piccadilly em Pigalle. Piaf o chamou de “mon poète”. Asso a treinou em tudo – instrução vocal, gestos, como soletrar e escrever, o que ela deveria ler, até mesmo comer de boas maneiras e higiene. Piaf disse: “Ele me ensinou o que é realmente uma canção”. Como resultado, aos 20 anos de idade ela fez seu début em um grande teatro vaudeville de Paris e foi um sucesso.

Anterior outros compositores e escritores ampliaram o repertório da Piaf com baladas típicas “blues” da Piaf. No palco Piaf possuía excelentes habilidades técnicas. Suas canções tinham fogo dramático, tragédia e angústia. Ela tinha muito a mesma construção que seu pai— dois centímetros abaixo de 1 metro de altura e cerca de 90 libras de peso. Mas ela possuía a voz para enfeitiçar o público— garganta, garganta, mas terna. (“Quem é aquela mulher pequena e simples, com uma voz grande demais para seu corpo?” perguntou Mistinguett, ela mesma uma estrela envelhecida, ligeiramente ciumenta). Atirou cabelos castanhos, olhos grandes, rosto pálido e triste, Piaf parecia um waif, um náufrago no palco da vida, perturbada por tudo o que ela testemunhou. Havia uma postura especial de Piaf, braços estendidos, dedos voltados para dentro, calculados para ter e manter o ouvinte em um estado menor de amor condenado, nostalgia e arrependimento.

Em março de 1937 a Raymond Asso conseguiu obter para a Piaf um contrato no Théâtre de I’ABC, completo com seu pequeno vestido preto e colarinho branco engomado. Ela foi um sucesso completo, com canções criadas pela Asso. O ano seguinte, 1938, foi um bom ano para a carreira da Piaf. Asso a instalou no Hôtel Alcina, na Avenida Junot, com um cozinheiro chinês e uma secretária. Mas Piaf e Asso estavam brigando, Simone Berteaut estava de volta, e Piaf dormia com outros homens. Em setembro de 1939, a Segunda Guerra Mundial eclodiu na Europa e a Asso foi chamada para o Exército francês. Piaf conheceu outro amante, o ator Paul Meurisse.

Piaf tinha cantado pela primeira vez no rádio em 1936 e teve um primeiro sucesso em 1937, Mon Légionnaire (palavras de Asso/music de Monnot), com uma chamada de corneta florescendo. Ela mesma escreveu cerca de trinta canções e cantou cerca de duzentas outras em sua vida. La vie en rose era famosa em todo o mundo. Jean Cocteau escreveu uma peça para ela, Le Bel Indifférent, que foi encenada em Paris em 1940 no teatro Les Bouffes-Parisiens. Entre os filmes foi Montmartre-sur-Seine (1941), realizado durante a Segunda Guerra Mundial. Durante a guerra, Piaf permaneceu principalmente em Paris, miseravelmente, junto com Jean Cocteau.

Prove uma Estrela Internacional

No período pós-guerra da reconstrução e do boom econômico europeu após 1945, Piaf tornou-se uma estrela internacional, com dez viagens aos Estados Unidos. Ela fez sua primeira viagem a Nova York em outubro de 1947, acompanhada por um homem nonet, Les Compagnons de la Chanson; eles fizeram juntos um filme alegre, Neuf Garcons—Un Coeur (1947). Os nove jovens franceses foram um exemplo da generosidade profissional de Piaf—ela sempre procurou novos talentos, tanto como animadores e/ou como amantes. Eddie Constantine, Charles Aznavour, e Yves Montand são alguns dos cantores que ela treinou. Piaf disse: “Você tem que mandar o elevador de volta para baixo, para que outros possam chegar ao topo”. Embora sua taxa padrão (nos anos 50) fosse de US$ 1.000 por noite, suas finanças sempre foram um problema. Ela dava tudo o que recebia.

Piaf estava muito apaixonado pelo campeão mundial de boxe de peso médio Marcel Cerdan por dois anos; ele morreu em um acidente aéreo em 1949. Ela estava esperando seu avião em Nova York. Piaf sempre teve uma inclinação para o misticismo, e a morte de Cerdan a levou a falar com ele do “outro lado”.

No entanto, ela se casou com Jacques Pills (um cantor) em 1952 e se divorciou dele em 1957. No final de sua vida (1962) ela se casou com um cantor de 27 anos, Théo Sarapo.

A sua morte em 11 de outubro de 1963, aos 47 anos de idade, foi devido a uma doença hepática e hemorragia interna causada por uma vida de bebida, dependência de drogas, acidentes e desgaste. Jean Cocteau morreu sete horas após a notícia da morte de seu amigo, aos 74 anos de idade. Non, je ne regrette rien (“Não, eu não me arrependo de nada”), sua canção de 1960, foi uma homenagem apropriada.

Um ano antes, num retorno ao Olympia Music Hall em Paris, Piaf tinha totalizado no palco, mal conseguia andar, suas mãos torcidas por artrite; mas ela vendeu um milhão de cópias, só na França, de uma gravação daquele evento->Viver no Olympia. Piaf foi enterrada no famoso Cemitério Père Lachaise, junto com Colette, Sarah Bernhardt, Oscar Wilde, Chopin, e Balzac. Mais de 100.000 pessoas vieram vê-la em seu apartamento em Paris, e 40.000 foram ao cemitério. Piaf foi enterrada no famoso Cemitério Père Lachaise.

Piaf era o querido do povo francês. Ela cantava quase totalmente em francês, muitas vezes em gírias parisienses, em uma voz que era um tanto metálica, alta e direta. Seus gestos eram em pantomima, ecoando os sofrimentos da existência cotidiana, cenas da classe trabalhadora de fábricas, blocos de chaminés e ruas mesquinhas, trens que lentamente saíam das estações ferroviárias de Paris levando seus passageiros para longe do verdadeiro amor. “Eu dei minhas lágrimas, paguei tantas lágrimas pelo amor certo”, disse ela.

Noel Coward, o satirista e dramaturgo inglês, escreveu em seu diário de 1956 “Piaf em seu vestido preto empoeirado ainda está cantando canções tristes sobre tartes despojadas desejando que seus amantes voltem … mas eu gostaria que ela cantasse um par de canções alegres só para o inferno”. Como Billie Holiday, Judy Garland, Janis Joplin, e muitas outras cantoras, Piaf estava inclinada à autodestruição. Ela precisava de sofrimento. No final de sua vida, ela enfrentou a morte com equanimidade. Piaf disse em Ma Vie:

Peut m’arriver n’importe quoiJ’m’en fous pas mal …J’etais heureuse, et prête.(Não importa o que aconteça, eu não poderia me importar menos … .eu estou feliz, e pronto)

Leitura adicional sobre Edith Piaf

As duas autobiografias de Piaf estão cheias de sentimento, mas às vezes factualmente imprecisas—Au Bal de la Chance (Paris, 1958), traduzido como The Wheel of Fortune, prefácio de Jean Cocteau (Londres, 1965); e, publicado após sua morte, Ma Vie (“My Life, ” Paris, 1964). As biografias são irregulares. Piaf (1969, 1972) de Simone Berteaut, que fingia ser meia-irmã de Piaf, foi uma compilação de meias-verdades. Euloge Boissonade, Piaf et Cerdan (Paris, 1983), conta a história de amor malfadada. Denis Gassion, Piaf, Ma Soeur (traduzido como Piaf, My Sister, Paris, 1977), não é tão preciso quanto Margaret Crosland, Piaf (Londres, 1985). Os obituários incluem New Statesman (18 de outubro de 1963), Londres Times (12 de outubro de 1963), e o New York Times (12 de outubro e 15 de outubro de 1963).

Fontes Biográficas Adicionais

Bret, David, A lenda Piaf,Nova York: Parkwest, Robson Books, 1989.

Crosland, Margaret, Piaf, New York, N.Y: Fromm International Pub. Corp., 1987, 1985.

Lange, Monique, Piaf,Nova York: Seaver Books, 1981.

Piaf, Edith, Minha vida, Londres; Chester Springs, PA.: Peter Owen, 1990.


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