E(dith) Nesbit Facts


>b>Best conhecido como o autor de romances infantis como As Crianças da Ferrovia e A História dos Semanários do Tesouro, o escritor inglês E. Nesbit (1858-1924) também escreveu ficção, drama e poesia para adultos. Além disso, ela foi ativa em causas políticas e, junto com seu marido, Hubert Bland, o dramaturgo Bernard Shaw, e outros, fundou a Fabian Society na Inglaterra para promover objetivos socialistas.

Early Life

Nesbit nasceu em 15 de agosto de 1858, em Londres, para Sarah e John Collis Nesbit, um químico que lecionava em uma faculdade agrícola no sul de Londres que havia sido estabelecida por seu pai. Os primeiros anos de Nesbit parecem idílicos, pois ela e seus irmãos, Arthur e Harry, estavam livres para vaguear e brincar nos terrenos expansivos da escola. Este período chegou a um fim abrupto, porém, com a morte súbita de seu pai aos 43 anos de idade, em 1862. A mãe de Nesbit assumiu o papel de prover a sua família, permanecendo ligada à faculdade como administradora até que a doença da irmã mais velha de Nesbit, Mary, levou a família a se mudar para a praia. Durante o restante de sua infância, Nesbit alternou entre os períodos de internação

escola e férias de verão no país, seja na Inglaterra ou no exterior. A representação de famílias monoparentais e irmãos passando tempo juntos longe da supervisão de adultos que caracteriza sua posterior ficção é vista como tendo origem direta nas experiências de sua própria infância. Quando ela tinha dezenove anos, Nesbit conheceu Hubert Bland, um jovem que compartilhava seus ideais políticos socialistas. Os dois se casaram em abril de 1880, dois meses antes do nascimento de seu primeiro filho, Paul.

Após seu casamento, Bland desenvolveu a varíola, uma doença que o impedia de trabalhar, e Nesbit assumiu a responsabilidade financeira de cuidar da casa. Durante a década de 1880, período em que ela deu à luz mais dois filhos, Iris em 1881 e Fabian em 1885, ela começou a contribuir com contos para revistas e a escrever versos para cartões de felicitações. Foi também nesta época que o casal participou da fundação da Sociedade Fabian, um grupo dedicado à justiça social que propôs a reforma gradual da sociedade ao invés de táticas revolucionárias. Além dos Blands e Shaw, os primeiros Fabians incluíam Sidney e Beatrice Webb, Annie Besant, H. G. Wells e Havelock Ellis. A sociedade permanece ativa na política britânica mais de um século após sua fundação, com o primeiro-ministro Tony Blair e muitos ministros de gabinete contando entre seus membros.

A perspectiva liberal de Nesbit se estendeu até mesmo a seus próprios arranjos domésticos. Bland, que na época de seu casamento estava simultaneamente noivo de outra mulher com quem teve um filho, provou ser um marido infiel, e Nesbit criou como seus próprios os dois filhos que teve com uma terceira mulher, Alice Hoatson. De acordo com biógrafos, Nesbit também iniciou uma série de relações sexuais fora de seu casamento com outros escritores, incluindo Shaw, Noel Griffith e Oswald Barron, com quem ela colaborou na coleção de contos The Butler in Bohemia (1894).

Nos anos 1880 e 1890, Nesbit produziu inúmeros volumes de poesia, romances, histórias de horror, ficção infantil e várias peças de teatro, e editou uma série de antologias de poesia e esboços com Robert Ellis Mack. A maioria das obras da Nesbit ao longo deste período são consideradas convencionais pelos padrões críticos, embora tenham proporcionado a remuneração financeira necessária. Ela e Bland, que após recuperar-se de sua doença se voltaram para o jornalismo político, também colaboraram em um romance, The Prophet’s Mantle, publicado sob o pseudônimo conjunto Fabian Bland em 1885. Em 1899 Nesbit publicou seus primeiros romances, o romance gótico The Secret of Kyriels para leitores adultos e The Story of the Treasure-Seekers, seu trabalho pioneiro para crianças.

Sucesso como Novelista Infantil

Treasure-Seekers deveu-se muito a seu ponto de vista, que se absteve de instruções morais diretas, e ao humor decorrente de seu animado narrador, Oswald Bastable, considerado o personagem mais memorável de Nesbit. Alison Lurie, comentando em Writers for Children, descreveu Oswald como “uma criança muito depois do próprio padrão [da Nesbit]: ousado, de temperamento rápido, egoísta e literário”. Ao contrário de outras obras infantis da época, The Story of the Treasure-Seekers proporcionou uma visão realista e não sentimental das relações entre irmãos, incluindo as brigas entre a família e a resistência dos membros mais jovens a serem dominados pelos mais velhos. Seguindo o sucesso das histórias Bastable, Nesbit lançou dois volumes adicionais de suas aventuras, The Wouldbegoods (1901), nos quais as crianças, agora confortavelmente instaladas em um belo lar, tentam diferentes meios de fazer o bem aos outros, e The New Treasure-Seekers (1904), considerado o mais sério da série.

Novelas de Fantasia Infantil

Na mesma época em que Nesbit publicava histórias realistas da infância, ela escreveu uma série de obras de fantasia, incluindo o popular Book of Dragons (1900). Em 1902 ela publicou Five Children and It, outro trabalho infantil que lhe daria fama. Nele ela retratou uma família de crianças—Cyril, Robert, Anthea, Jane, e seu irmãozinho (conhecido como “o Cordeiro”)—que passam por uma série de aventuras, mas neste caso as aventuras são mágicas. Durante suas férias de verão, as crianças encontram um Psammead, ou fada da areia, que tem o poder de conceder-lhes um desejo por dia. Os desejos, incluindo ter a capacidade de voar ou possuir grande beleza, todos têm conseqüências imprevistas e bem humoradas, e o romance provou ser popular: ele permanece no papel mais de um século após sua primeira aparição. Em uma sequela, The Phoenix and the Carpet (1904), o pássaro mitológico choca em sua lareira infantil e conduz as crianças em uma série de aventuras com tapetes mágicos. The Story of the Amulet (1906) continua a história, quando as crianças, que estão com um parente enquanto seus pais estão fora do país, redescobrem o Psammead em uma loja de animais em Londres, e sua gratidão em ser resgatadas as leva em uma aventura de viagem no tempo à antiga Atlântida e a um futuro utópico baseado nos ideais Fabianos. Sua busca durante toda a viagem é recuperar a metade perdida de um amuleto mágico que concederá o desejo de seu coração: a restauração de sua família.

As crianças da ferrovia

Retornando ao conto de aventura realista, Nesbit publicou The Railway Children em 1906. Sua obra mais querida, o romance foi adaptado para teatro, teatro musical, cinema e televisão. Na história, Roberta (“Bobbie”), Peter e Phyllis são os filhos de um trabalhador do governo preso como suspeito de espionagem. Durante a ausência de seu marido, a mãe das crianças muda a família de sua confortável casa em Londres para uma cabana rural para reduzir as despesas de manutenção da casa, e ela apóia a família através da escrita free-lance. Com pouco mais para ocupá-los, as crianças encontram entretenimento na ferrovia próxima e são amigas de seus trabalhadores da estação. Eles acabam se tornando conhecidos por um “Velho Cavalheiro” que anda de trem todas as manhãs.

e que é fundamental para limpar seu pai e restaurar sua família.

>span> A Casa de Arden (1908) e Harding’s Luck (1909) centro em Edred e Elfrida Arden, que usam a magia para visitar o passado na esperança de encontrar onde a fortuna de sua família está escondida. Sua aventura os coloca em contato com Dickie Harding, um primo empobrecido e aleijado. Herdeiro legítimo do título e da fortuna de Arden, ele escolhe permanecer no século XVII, onde não é mais coxo. No romance Nesbit usa o dispositivo das viagens no tempo para ilustrar seus ideais socialistas, retratando a Inglaterra jacobeia como uma era de harmonia social em contraste com a disparidade entre a alta sociedade e a vida de favela que Dickie suporta no mundo eduardiano.

Ficção para Adultos

Embora a popularidade e a consideração crítica de seus romances para crianças, Nesbit continuou ao longo de sua carreira a pensar em si mesma como uma escritora principalmente para adultos. Seu romance adulto de maior sucesso, The Red House (1902) diz respeito a um jovem casal renovando uma velha casa de campo, um enredo tirado diretamente de sua própria vida e a restauração de Well Hall, a casa dos Blands em Eltham. Entre seus outros trabalhos para adultos estão The Incomplete Amorist (1906), um romance centrado em um estudante de arte inglesa em Paris, e Daphne in Fitzroy Street (1909), um relato fictício de sua relação com Shaw. Dormant (1911) compartilha alguns elementos de fantasia com seus trabalhos infantis de maior sucesso. Na história, um cientista herda uma propriedade e se apaixona por uma mulher que descobre em um estado encantado de sono em uma câmara secreta. Seu romance final, The Lark (1922) é uma descrição realista de duas mulheres solteiras que lutam para manter sua independência financeira, operando uma pensão.

O marido de Nesbit, Hubert Bland, morreu em abril de 1914. Ela publicou poucas obras novas depois daquela época, e o interesse por suas obras diminuiu após a Primeira Guerra Mundial. Ela se casou com Thomas Terry Tucker, um capitão de mar, em 1917. Dificuldades financeiras e doenças a atormentaram nos últimos anos, e ela morreu em 4 de maio de 1924, em New Romney, Kent.

Reputação e Legado

Nas décadas desde sua morte, Nesbit passou a ser considerado como um dos escritores mais inovadores para crianças do início do século XX. Sua importância, particularmente no desenvolvimento da literatura de fantasia para crianças, tem provocado numerosas avaliações críticas. Como Daria Donnelly observou em Commonweal, “Antes de Nesbit, tal literatura se dividia em dois tipos: ou toda a ação acontecia em um cenário exótico ou fantasioso, ou a personagem criança (Dorothy ou Alice) viajava deste mundo para um cenário fantasioso. Mas em Cinco Crianças e It, um grupo de crianças eduardianas de classe média encontra uma coisa pré-histórica e mal-humorada chamada Psammead bem no poço de cascalho atrás de sua casa. E a cada dia, correspondente a cada capítulo, ele relutantemente lhes concede um desejo que resulta em uma nova aventura em sua própria vizinhança. A localização da fantasia na vida cotidiana foi a grande e duradoura inovação de Nesbit”. Colin N. Manlove, escrevendo em MOSAIC X/2, acrescentou que “a fantasia de Nesbit não é o que se chamaria de grande literatura… . O trabalho [dela] é extravagante
cheio e não imaginativo. Mas a fantasia tem seu lugar: e pode-se afirmar que no trabalho de Nesbit atinge um ponto alto de sagacidade e engenhosidade”. As histórias realistas da Nesbit também continuam a agradar os jovens leitores, e novos admiradores são trazidos para suas obras através de produções televisivas e teatrais de The Railway Children. Resumindo a realização da Nesbit, Claudia Nelson concluiu no Dicionário de Biografia Literária que “ao escrever para crianças Nesbit provou sua capacidade de combinar humor e simpatia, o pessoal e o universal. Não só sua popularidade neste gênero continua hoje, mas também serviu como uma grande influência sobre outros escritores para os jovens, incluindo Edward Eager e C.
S. Lewis”

Livros

Briggs, Julia, Uma Mulher de Paixão: The Life of E. Nesbit, 1858-1924, New Amsterdam Books, 1991.

Lurie, Alison, Writers for Children, Charles Scribner’s Sons, 1988.

Moore, Doris Langley-Levy, E. Nesbit: A Biography, Rev. Ed., Chilton Books, 1966.

Nelson, Claudia, Dicionário de Biografia Literária, Volume 141: British Children’s Writers, 1880-1914, editado por Laura M. Zaidman e Caroline C. Hunt, The Gale Group, 1994.

Nesbit, E., Long Ago When I Was Young, Macdonald and Jane’s, 1974.

Streatfeild, Noel, Magic e o Mágico: E. Nesbit and Her Children’s Books, Abelard Schuman, 1958.

Periódicos

Commonweal, 5 de novembro de 1999.

MOSAIC X/2, Inverno 1977.

New York Review of Books, 3 de dezembro de 1964.

Online

“Edith Nesbit and the Railway Children”, http: //www.imagix.dial.pipex.com (9 de fevereiro de 2003).


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