Edith Head Facts


Edith Head (c. 1898-1981) é amplamente visto como o mais bem sucedido figurinista de Holly-wood, assim como uma de suas personalidades mais coloridas. Head foi indicado para 35 Oscar, ganhou oito e desenhou os figurinos de várias centenas de filmes.<

A data de nascimento do Chefe Edith foi provavelmente 28 de outubro de 1898. Todos os registros desse período foram destruídos em um incêndio no tribunal, e Head alegou publicamente ter nascido em 1907 ou 1908. Entretanto, como ela definitivamente se formou na faculdade, casou, divorciou-se e trabalhou como professora por vários anos até 1923, as datas de nascimento posteriores não são possíveis. Até mesmo seu nome de família é incerto; Head era o nome de seu primeiro marido. Um biógrafo, Paddy Calistro, determinou que seus pais eram provavelmente de herança judaica, o que Head nunca reconheceu. Uma incerteza semelhante sobre os detalhes de muitos eventos continuou durante a longa vida de Head. Em uma Vanity Fair, Amy Fine Collins relatou que a designer “obstinadamente se recusou a falar sobre seus antecedentes, exceto nos termos mais vagos”. Edith admitiu: “Tenho em minha mente uma sala especial com portas de ferro”. As coisas que eu não gosto de jogar lá dentro e bater a porta”‘

O que parece factual sobre a infância de Head é que ela nasceu na Califórnia, e depois viveu com sua mãe e padrasto em uma área isolada de Nevada até os 12 anos, quando a família se mudou para Los Angeles. Nela

autobiografia, The Dress Doctor, Head descreve como seus melhores amigos eram os animais – cães, gatos e burros – que ela vestia com restos de material. Ela também estava interessada em ginástica, um esporte para o qual sua pequena armação (cinco pés-um-polegada na idade adulta) era bem adequada.

Won First Studio Job by Deception

Chefe formado pela Universidade da Califórnia em Berkeley com especialização em francês, antes de continuar a receber seu mestrado em Stanford. Depois ela se tornou professora, primeiro em uma escola exclusiva de acabamento e depois na Hollywood School for Girls, onde ensinou as crianças de muitas personalidades famosas do cinema. Quando foi convidada por sua escola para dar um curso adicional de arte, ela se matriculou em aulas noturnas, onde conheceu a irmã do homem que viria a ser seu primeiro marido, Charles Head. “Após 15 anos de casamento”, relatou Collins, “Edith processou Charles pelo divórcio em 1938, reclamando que seu marido ‘se entregou ao uso de bebidas intoxicantes’, causando-lhe “‘grande angústia mental””. Embora Head fizesse apenas uma referência passageira a este marido em sua autobiografia, ela usou o nome dele profissionalmente por toda a sua vida.

Em 1923, desesperadamente necessitando de um emprego mais bem pago após seu divórcio, Head respondeu a um anúncio para um artista de design de figurino nos estúdios da Paramount. O designer-chefe, Howard Greer, ficou muito impressionado com a variedade de trabalhos no portfólio da Head – desde desenhos de moda até planos de decoração de interiores. Foi somente depois que ela aceitou o trabalho, que pagou 50 dólares por semana (o dobro do salário de sua professora), que a Chefe confessou ter “emprestado

este trabalho de outros estudantes da escola de arte. Até então, porém, Greer havia decidido que o próprio trabalho de Head era suficientemente bom para ela permanecer na Paramount – onde ela permaneceu até 1967 após a venda do estúdio, mudando-se para seus últimos anos de carreira para Universal Studios.

Primeira mulher chefe de design no Major Studio

No ano seguinte à entrada da Head na Paramount, Travis Banton foi adicionado à equipe de projeto. Ele e Greer tornaram-se notórios por seu estilo de vida selvagem, e em 1927 Greer deixou a Paramount para abrir uma loja exclusiva no que agora é Rodeo Drive. Banton tornou-se o mentor de Head, e ele começou a lhe dar a responsabilidade exclusiva de desenhar figurinos quando ele estava muito ocupado para fazer o trabalho sozinho, ou quando ele não gostava particularmente da atriz.

Chefe foi designado os projetos para Lupe Velez em Wolf Song (1929), mas seu primeiro grande projeto foi criar vestidos para Mae West em She Done Him Wrong (1933), enquanto Banton estava ocupado com uma onda de compras em Paris. Os trajes justos projetados por Head provavelmente contribuíram para o enorme sucesso do filme. Depois disso, West solicitou frequentemente que Head desenhasse seus trajes, observando que ela adorava o “insinuendo” neles. Quando West fez seu filme voltar em Myra Breckinridge (1970), ela insistiu que seu contrato especificasse Head como seu projetista. Outro projeto notável da Cabeça dos anos 30 foi um sarongo feito para Dorothy Lamour em The Jungle Princess (1936). Esta criação tornou-se um sucesso instantâneo da moda entre mulheres de todas as formas e tamanhos.

No final dos anos 30 a popularidade de Head estava aumentando, e seu sucesso estava quase garantido quando ela começou a vestir Barbara Stanwyck (uma atriz alegadamente difícil de se ajustar, transmitida a Head por Benton). Head tornou-se a confidente de Stanwyck (um papel que ela desempenhou com muitas outras atrizes ao longo dos anos), e Stanwyck insistiu que Head fosse escrita em todos os seus contratos, mesmo fora da Paramount. O mentor de Head, Benton, decidiu deixar a Paramount para os estúdios da Universal em 1938, e Head foi selecionado como seu sucessor para dirigir o departamento de design – uma primeira vez para uma mulher em um grande estúdio de cinema. Como recompensa, a Paramount enviou Head em uma viagem à Europa (sua primeira, apesar de sua formação em língua francesa e 15 anos no estúdio). Nessa época, ela estava desenhando figurinos para até 50 filmes por ano, e trabalhava rotineiramente 16 horas por dia. Como relatado em The Annual Obituary, Head disse que ela era “uma combinação de psiquiatra, artista, designer de moda, costureira, pincushion, historiadora, babá, e agente de compras”

Segundo Marido Tornou-se Companheiro para toda a vida

No início dos anos 30, o Chefe conheceu o diretor de arte Wiard (Bill) Ihnen, ele mesmo o vencedor de dois Oscar. Em 1940, aparentemente por um capricho, Head (42) e Ihnen (52) fretaram um pequeno avião, voaram para Las Vegas e se casaram, para surpresa de todos os que os conheciam. Ihnen nunca havia se casado e era conhecido como um “solteiro confirmado” (um código usado na época para se referir a um homem gay). Por sua vez, até então Head havia adotado sua aparência de marca registrada incomum: óculos escuros de grandes armações, inconspícuos

fatos sob medida, e longas franjas na testa. Entretanto, de acordo com sua entrada em O Obituário Anual, Cabeça admitiu que à noite ela usava “cores selvagens e calças de noite, qualquer coisa que eu quisesse, mas quando estou no estúdio, sou sempre a pequena Edith de óculos escuros e o terno bege”. Foi assim que eu sobrevivi”. Ihnen e Head compartilharam o resto de suas vidas juntos, a maior parte vivendo em uma fazenda de Los Angeles chamada Casa Ladera, que Ihnen decorou em estilo mexicano brilhante. Head tinha um quarto separado, mobiliado no estilo provincial francês que ela havia usado em sua casa anterior. Ela e Ihnen mantiveram uma relação de companheirismo até a sua morte em 1979, aos 91,

anos de idade.

Prêmios Oito da Academia

A Academia de Artes e Ciências Cinematográficas decidiu instituir um Oscar de “melhor figurino” para filmes lançados em 1948. Head chegou às cerimônias de premiação, assumindo que receberia o prêmio pelos trajes elegantes que havia criado para The Emperor Waltz. Ela ficou atônita quando o prêmio foi para os designers para Joan of Arc. Entretanto, Head compensou esta derrota, ganhando quatro Oscars nos três anos seguintes.

Chefe ganhou o Oscar de 1949 por Olivia De Haviland em meados do século XIX com o filme a preto-e-branco The Heiress. Em 1950 Head ganhou dois Oscars: um para Cecil B. O espetáculo bíblico colorido de DeMille, Samson e Delilah (um projeto que ela detestou completamente porque DeMille insistiu que os figurinos fossem aprovados por um grupo de designers); e o outro para o filme em preto e branco All About Eve, para o qual ela havia projetado os figurinos de Bette Davis. O Oscar de melhor figurino em preto-e-branco de 1951 foi para Head por equipar Elizabeth Taylor em A Place in the Sun. Um vestido sem alças usado por Taylor no filme se tornou uma roupa imensamente popular quando foi vendida ao público sob a etiqueta Edith Head. (Este filme também marcou o início de uma longa amizade entre Head e Taylor, que alegadamente vivia com Head e Ihnen quando seu casamento com Richard Burton estava em apuros).

Em 1953 Head ganhou outro Oscar pelo filme Férias Romanas, no qual Head trabalhou com a estrela em ascensão Audrey Hepburn. No ano seguinte Head ganhou outro Oscar por um filme Hepburn, Sabrina. Este prêmio gerou controvérsia sobre quem realmente projetou alguns dos figurinos. Hepburn havia optado por usar vários trajes criados pelo jovem designer parisiense Hubert de Givenchy, em vez de deixar Head desenhar tudo. Givenchy ficou chocado ao ver que ele não recebeu nenhum crédito no filme final; e, quando Head recebeu seu prêmio pelo filme, ela não o mencionou. Na verdade, ela afirmou repetidamente que havia projetado vestidos realmente feitos por Givenchy.

Após Sabrina, Cabeça não recebeu outro Oscar até 1960, por The Facts of Life. Seu oitavo e último Oscar veio depois que ela mudou para Universal Studios, por The Sting (1973), o primeiro filme pelo qual ela recebeu um prêmio por equipar estrelas masculinas, Paul Newman e Robert Redford. Head já ganhou mais prêmios da Academia do que qualquer outra mulher. A atriz Arlene Dahl declarou em Vanity Fair que Head “referiu-se a seus Oscars como ‘meus filhos”

.

Além desses filmes premiados, Head trabalhou em centenas de outros filmes, ganhando um total de 35 indicações para o Oscar. Uma de suas parcerias mais notáveis foi com Alfred Hitchcock, com quem ela trabalhou em 11 filmes. Estes incluíram desenhos para os figurinos de Grace Kelly em Rear Window e To Catch a Thief, e para os de Kim Novak em Vertigo. Cabeça considerada Kelly e To Catch a Thief sua estrela e filme favoritos.

Remained Active While Elderly

Durante os anos 1950 Head tornou-se comentarista de moda no programa de televisão Art Linkletter, House Party. “She was my dress doctor”, lembrou Linkletter na Vanity Fair peça. “A primeira vez que Edith esteve no programa ela foi tão introvertida…. Depois eu a treinei até que ela se sentiu confortável … foi notável ver este designer tímido e aposentado de repente se tornar uma personalidade nacional”! No final dos anos 50, Hollywood havia se afastado dos dramas de fantasias elaboradas, e Head estava trabalhando em apenas alguns poucos filmes por ano. Ela usou parte de seu tempo para se mudar para novas áreas. Em 1959, ela escreveu The Dress Doctor, uma recontagem de sua carreira que se tornou um best-seller instantâneo. No entanto, alguns detalhes do livro permanecem questionáveis. De acordo com Vanity Fair, é até reconhecido agora que os esboços do livro, atribuídos a Head, foram desenhados por sua assistente, Grace Sprague.

Depois que ela se mudou para os Estúdios Universais no final dos anos 60, o trabalho de Head no cinema foi ainda mais reduzido. Ela começou novos trabalhos, como escrever uma coluna de moda sindicalizada e servir como presidente do Costume Designers Guild por três anos (1966-1969). Com sua amiga June Van Dyke, Head começou a realizar desfiles de moda de fantasias, supostamente com fantasias originais de filmes. Entretanto, inúmeras fontes insistiram que muitas dessas fantasias eram reproduções, e que algumas nem mesmo eram desenhos da Head.

Em 1970 Head foi diagnosticada com uma doença rara da medula óssea e seu marido também estava com saúde precária. No entanto, Head continuou a trabalhar durante a década seguinte. Seu trabalho final no filme foi para Dead Men Don’t Wear Plaid, que foi lançado em 1982 após sua morte. O marido de Head morreu em 1979, e a própria Head finalmente sucumbiu à sua doença em 24 de outubro de 1981. Seu funeral foi assistido por multidões de estrelas de Hollywood, assim como por costureiros e guardas de estúdio. Bette Davis (que guardou um vestido de Head de All About Eve em exposição permanente em sua casa) fez o elogio, chamando Head de “a rainha de sua profissão”

Leitura adicional sobre Edith Head

Epstein, Beryl Williams, Fashion Is Our Business, J.B. Lippincott, 1945.

Head, Edith, and Jane Kesner Ardmore, The Dress Doctor, Little, Brown and Company, 1959.

Head, Edith, and Paddy Calistro, Edith Head’s Hollywood, Dutton, 1983.

LaVine, W. Robert, In a Glamorous Fashion, Charles Scribner’s Sons, 1980.

Podell, Janet, editor, The Annual Obituary 1981, St. Martin’s Press, 1982.

Vanity Fair, Março de 1998.

Banco de dados de filmes da Internet, http://us.imdb.com (4 de março de 1998).


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