Edith Hamilton Facts


Edith Hamilton (1867-1963) foi um excelente professor, estudioso e escritor. Ela era uma talentosa contadora de histórias e tinha uma memória fenomenal. A partir dos 63 anos de idade, Hamilton publicou vários livros aclamados sobre a cultura grega e romana, foi feita cidadã honorária de Atenas e recebeu vários doutoramentos honorários.<

Edith Hamilton nasceu em Dresden, Alemanha, em 12 de agosto de 1867, enquanto sua mãe visitava parentes. Após dois meses, sua mãe voltou com ela para os Estados Unidos, mas depois disso, muitas pessoas pensaram que ela era de origem alemã. Seu bisavô,

o primeiro da família a vir para a América do Norte, foi o filho mais novo de um ramo da rica família Hamilton da Irlanda do Norte. Percebendo que como filho mais novo, ele não herdaria muito, imigrou para o Canadá. Seu status de gentil não era adequado ao trabalho manual, mas ele finalmente conseguiu um emprego como mão de obra em um dos barcos de fundo plano usados nos rios e canais fronteiriços. Em uma dessas viagens, ele aparentemente saltou de barco em Fort Wayne, Indiana, que era então parte do Canadá. Ele comprou grandes extensões de terra a baixo custo, e acabou se tornando muito rico. Hamilton mandou buscar seu filho, Allen, da Irlanda do Norte.

O filho de Allen, Montgomery, casou-se com Gertrude Pond. Montgomery, pai de Edith Hamilton, que nunca trabalhou um dia em sua vida, era um leitor voraz e um homem educado, mas se interessava principalmente por literatura e heresias religiosas. De acordo com sua filha, ele era um professor horrível. Sua mãe incentivava Hamilton a brincar ao ar livre e a aprender línguas estrangeiras.

Hamilton, o mais velho de cinco filhos de uma família intelectual excepcionalmente dotada, foi criado em uma propriedade familiar com muitos criados, muitos parentes, e sem necessidade de forasteiros. Ela era retirada, intensa, temperamental e um pouco depressiva. No entanto, ela também era carinhosa, uma talentosa contadora de histórias, e tinha uma memória fenomenal. Ela aprendeu francês desde cedo com sua mãe e alemão com os criados. Seu pai lhe ensinou latim aos sete anos de idade e grego aos oito. Ela também era uma leitora voraz, mas estava especialmente interessada na Grécia antiga. Sua irmã Alice diz dela em Edith Hamilton: Um Retrato Íntimo, por Doris Fielding Reid,

“Edith tinha emoções intensas. Ela teve seus momentos de alegria pelas belezas do mundo exterior ou um novo livro ou algum episódio divertido de família, mas teve suas depressões repentinas e profundas que me mistificaram”

Determinado a ser Educado

A partir dos 16 anos, Hamilton freqüentou a escola pela primeira vez na Miss Porter’s School em Farmington, Connecticut, junto com suas três irmãs, Alice, Margaret e Norah. Sobre esta experiência, Hamilton declarou: “Não nos ensinaram nada”. Como todos os cursos eram eletivos, uma jovem mulher não tinha que fazer nenhum em que fosse fraca ou que não gostasse.

Hamilton decidiu freqüentar a Faculdade Bryn Mawr em Bryn Mawr, Pensilvânia, perto da Filadélfia, embora a Srta. Porter não acreditasse na faculdade para mulheres, e sua família se opôs com veemência. Era necessário que Hamilton estudasse matérias não ensinadas na escola da senhorita Porter, tais como trigonometria, que Hamilton ensinou ela mesma a partir de um livro, para passar no exame de admissão à faculdade.

Em Bryn Mawr, Hamilton lutou com sucesso contra uma regra de que fumar levaria automaticamente à expulsão. Ela se formou em clássicos e terminou em dois anos com um Mestrado em Artes em 1894. Ela recebeu a bolsa de estudos européia dada à mulher mais destacada da classe para que pudesse estudar por um ano em qualquer país estrangeiro.

Viagem e Estudo no Exterior

Em 1895, Hamilton viajou com sua irmã Alice, que havia se tornado médica recentemente, para a Alemanha. Ela e Alice foram as primeiras mulheres nas universidades de Leipzig e Munique. Elas estudaram pela primeira vez na Universidade de Leipzig, onde Hamilton ficou muito decepcionada com a esterilidade dos cursos de grego e romano. Embora suas professoras fossem linguisticamente altamente proficientes, ela sentiu que elas não viam o panorama geral a respeito do que os antigos escritores estavam dizendo. Após vários meses de estudo da gramática dos textos gregos antigos, Hamilton deixou Leipzig com sua irmã para freqüentar a Universidade de Munique. Sua irmã escreve sobre o efeito que sua admissão em Munique teve sobre o antigo bastião masculino. “Sua admissão na Universidade foi uma causa de tanta excitação entre os estudantes que um tipo de professor idoso ofereceu-se para vê-la através dela em seu primeiro dia”. Todos os tipos de sugestões foram apresentadas sobre como evitar a contaminação com a única mulher no campus. “Finalmente, chegou a uma cadeira na plataforma da professora, onde ninguém podia ser contaminado pelo contato com ela”. Naturalmente, isto teve o efeito de tornar o pobre Hamilton ainda mais conspícuo. Ela escreveu que o diretor da Universidade costumava olhar para ela e abanar sua cabeça tristemente, enquanto murmurava sobre a “questão da mulher”

No entanto, Hamilton gostava de estar em Munique e desfrutava da notoriedade. Ela sentiu que os professores de lá eram muito mais interessantes e bondosos para ela. Ela afirmou que um “me tratou como se realmente gostasse de me ter lá”! Ela poderia ter ficado em Munique e ganho seu Ph.D. se dois eventos não tivessem acontecido. Primeiro, o pai dela perdeu seu dinheiro. Ao mesmo tempo, a reitora do Bryn Mawr College, Miss M. Carey Thomas, ofereceu-lhe um cargo como diretora da Escola Preparatória Bryn Mawr em Baltimore, Maryland.

Austustentado mas Assustador

Quando Hamilton chegou à escola no outono de 1896, aos 29 anos de idade, ela foi a primeira diretora. Anteriormente, uma reitoria que se reportava ao reitor do Bryn Mawr College tinha dirigido a escola. Ela não só não tinha experiência em dirigir a única escola preparatória para a faculdade na área, mas era uma nortista e se deparou com pais que não acreditavam necessariamente que as jovens mulheres precisavam de uma verdadeira educação. Hamilton lembrou: “Eu era muito jovem e muito ignorante quando cheguei a Baltimore e, posso dizer, muito, muito, muito assustada. Lembro-me vividamente de dizer para mim mesmo quando viajei até aqui: ‘Se eu fosse encarregado de dirigir este trem, não poderia saber menos como fazê-lo do que sei dirigir a Escola Bryn Mawr”

Se ela estava assustada, a impressão que ela dava a seus filhos era aterrorizante. Ela era uma eminência remota, mas exigente e exigente. Apesar disso, muitos se lembram dela com carinho. Ela incutiu neles o amor pela aprendizagem e a capacidade de perseverança, que ela encontrou na literatura grega antiga. Hamilton disse: “Nada sem esforço estava entre as coisas boas que os primeiros gregos queriam”. Um escritor sábio e espirituoso disse que o espírito da educação americana de hoje é, se no início você não tiver sucesso, tente outra coisa. Esse espírito nunca invadiu nossa escola”. Ela também acreditava na importância do indivíduo e não do agregado.

Hamilton foi diretora desta escola de aproximadamente 400 alunos até 1922. Ela adorava ensinar, mas muito raramente teve a oportunidade. Ela aparentemente era uma excelente professora, capaz de inspirar os alunos com seu amor pelo aprendizado. As lembranças mais queridas de seus alunos giram em torno de seus cursos. Sugeriu-se que as aulas de Hamilton eram o ponto alto de sua vida intelectual. Outro aspecto do mandato de Hamilton foi que ela era altamente religiosa e citava frequentemente passagens bíblicas para seus alunos. Finalmente, depois de 26 anos, ela estava cansada de seu trabalho e decidiu que era hora de se aposentar. Assim, ela lê em sua biografia oficial por Doris Fielding Reid. No entanto, um artigo de 22 de março de 1922 do New York Times afirma que o Presidente Thon do Bryn Mawr College negou informações de que ela forçou Hamilton a se aposentar.

Bullied Into Writing

A aposentadoria de Hamilton levou a uma carreira totalmente nova. Ela adquiriu um retiro em Sea Wall, Mt. Desert Island, Maine, onde passaria os verões por 40 anos com a futura autora de sua biografia oficial, sua amiga e ex-aluna, Doris Fielding Reid. Hamilton adorava o ar livre e a selvageria do mar e das montanhas do Sea Wall. No outono de 1924, Hamilton mudou-se para o apartamento de Reid em Nova York para o inverno e para todos os 20 invernos subseqüentes. Os visitantes eram frequentemente entretidos lá. Em uma dessas reuniões, uma amiga lhe pediu para falar sobre os antigos escritores gregos da tragédia Ésquilo, o favorito de Hamilton, Sófocles e Eurípedes. Depois disso, o grupo se reunia regularmente, e Hamilton fazia a corte. Após uma dessas reuniões, Rosamond Gilder, editora da revista Theatre Arts Monthly, sugeriu que ela escrevesse sobre as tragédias gregas para sua revista. Em

primeiro, Hamilton recusou, mas finalmente, além da resistência, ela escreveu um artigo e o enviou. Depois de ser publicada com altos elogios, ela enviou vários outros artigos. Foi-lhe dito: “Você é aquela combinação incomum, um falador talentoso e um escritor talentoso”. Ser um talentoso falante pode ser fatal para um escritor”

Os artigos que ela escreveu para Theatre Arts Monthly foram refeitos em um livro, The Greek Way, publicado em 1930, quando ela tinha 63 anos de idade. Dois anos depois, ela publicou The Roman Way. Ambos os livros mostraram a relação da vida antiga com o presente e são considerados clássicos por direito próprio. Quando lhe perguntaram por que ela começou a escrever livros numa idade em que a maioria das pessoas pensava apenas na aposentadoria, ela disse: “Eu fui intimidada a isso”

Pós continuar a escrever artigos, ela também escreveu outros livros, incluindo The Profhets of Israel (W.W. Norton, 1936), Three Greek Plays (W.W. Norton, 1937), The Great Age of Greek Literature (W.W. Norton, 1937), The Great Age of Greek Literature (W.W. Norton, 1936) Norton, 1942), Mitologia (Little, Brown and Company, 1943), Testemunha da Verdade: Cristo e Seus Intérpretes (W.W. Norton, 1948), Passessores de Deus: os Grandes Professores do Antigo Testamento (W.W. Norton, 1949), The Echo of Greece (W.W. Norton, 1957), The Age of Heroes: An Introduction to Greek Mythology (McClelland, 1957), The Collected Dialogues of Plato (Princeton University Press, 1961), e The Ever-Present Past (W.W. Norton), publicado postumamente em 1964.

Determinado a Sobreviver

Enquanto passou invernos em Washington, D.C., de 1943 a 1963, Hamilton conheceu muitas liteiras, incluindo o romancista Isak Dinesen, o historiador Arnold Toynbee, e os poetas Robert Frost e Ezra Pound. Em 1955, ela foi eleita membro do Instituto Nacional de Artes e Letras, e em 1957 tornou-se membro da Academia Americana de Artes e Letras. Em 1957, aos 90 anos de idade, Hamilton foi convidada a ir a Atenas onde recebeu a Cruz de Ouro da Legião de Benefício do Rei Paulo da Grécia, e se tornou cidadã honorária de Atenas. Em 1958, ela recebeu o Prêmio Constance Lindsay Skinner de Literatura. Entre 1949 e 1962, Hamilton recebeu o título de doutora honorária pela Universidade de Rochester (1949), Universidade da Pensilvânia (1953), Universidade de Yale (1959), e Goucher College (1962).

No final de sua vida, ela sofreu um derrame do qual seu médico disse que nunca se recuperaria. Ele disse a Reid: “Você deve encarar o fato de que a senhorita Hamilton nunca mais andará e nunca mais voltará a falar”. Naquele instante, Hamilton abriu os olhos e disse “Pooh!”. Ela se recuperou. Ela passou o verão seguinte no Sea Wall, no Maine, onde comemorou seu 95o aniversário. Uma semana antes de sua morte, Hamilton decidiu tentar terminar um livro sobre o filósofo grego, Platão. Ela faleceu pacificamente em 31 de maio de 1963, em Washington, D.C.

Livros

Reid, Doris Fielding, Edith Hamilton: An Intimate Portrait, W.W. Norton and Co., 1967.

Online

Browning, Benita, “Edith Hamilton,” Departamento de História no IPFW, http: //www.ipfw.edu (8 de novembro de 2001).

“Edith Hamilton”, Distinguished Women of Past and Present, http: //www.distinguishedwomen.com (8 de novembro de 2001).


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