Edith H. Quimby Facts


Uma pioneira no campo da radiologia, Edith H. Quimby (1891-1982) ajudou a desenvolver aplicações diagnósticas e terapêuticas para raios X, rádio e isótopos radioativos quando a ciência da radiologia ainda estava em seus primórdios. Suas pesquisas na medição da penetração da radiação permitiram aos médicos dissuadir a mineração da dose exata necessária com os menores efeitos colaterais.<

Além de suas realizações no campo da radiologia, Edith H. Quimby trabalhou para proteger aqueles que lidam com material radioativo de seus efeitos nocivos. Enquanto professora de radiologia na Universidade de Columbia, ela estabeleceu um laboratório de pesquisa para estudar os usos médicos dos isótopos radioativos, incluindo sua aplicação no diagnóstico e tratamento do câncer. Em reconhecimento às suas contribuições no campo, a Sociedade Radiológica da América do Norte lhe concedeu uma medalha de ouro pelo trabalho que “colocou todos os radiologistas em dívida”

Quimby nasceu em 10 de julho de 1891, em Rockford, Illinois, para Arthur S. Hinkley, arquiteto e agricultor, e Harriet Hinkley (cujo nome de solteira também era Hinkley). A família—Quimby foi uma das três crianças—mudou-se para vários estados diferentes durante a infância de Quimby. Ela se formou no ensino médio em Boise, Idaho, e foi para a Whitman College em Walla Walla, Washington, onde se formou em Física e Matemática. Dois de seus professores em Whitman, B. H. Brown e Walter Bratton, foram as principais influências para direcioná-la para uma carreira na pesquisa científica. Após se formar em 1912, Quimby lecionou ciências no ensino médio em Nyssa, Oregon, e depois foi para a Universidade da Califórnia em 1914 para aceitar uma bolsa de estudos em Física. Enquanto estava no programa de pós-graduação, ela se casou com a estudante de física Shirley L. Quimby. Ela obteve seu mestrado em 1915 e voltou a lecionar ciências no ensino médio, desta vez em Antioquia, Califórnia. Em 1919, quando seu marido se mudou para Nova York para ensinar física na Universidade de Columbia, ela foi com ele. A mudança para Nova York foi um ponto crucial em Quimby’s

carreira, quando começou a trabalhar com o Dr. Gioacchino Failla, físico chefe do recém-criado New York City Memorial Hospital for Cancer and Allied Diseases. Isto deu início a uma associação científica que deveria durar quarenta anos.

Quimby começou a estudar os usos médicos dos raios X e do rádio, especialmente no tratamento de tumores. Naquela época, médicos e pesquisadores sabiam muito pouco sobre esta área; antes da pesquisa de Quimby, cada médico tinha que determinar, caso a caso, quanta radiação cada paciente precisava para o tratamento. Quimby concentrou sua atenção na medição da penetração da radiação para que as doses de radioterapia pudessem ser mais exatas e os efeitos colaterais minimizados. Após vários anos de pesquisa, ela determinou com sucesso o número de roentógenos (uma unidade agora obsoleta de dosagem de radiação) por minuto emitidos no ar, na pele e no corpo. Sua pesquisa sobre os efeitos da radiação na pele foi especialmente notável para a comunidade científica, e seu estudo foi freqüentemente citado na literatura profissional por muitos anos.

De 1920 a 1940, Quimby realizou inúmeros experimentos para examinar várias propriedades do rádio e dos raios X. Durante este período, ela escreveu dezenas de artigos para revistas científicas, descrevendo os resultados de suas pesquisas e listando padrões de medição. Em 1940, Quimby foi a primeira mulher a receber a Medalha Janeway da American Radium Society em reconhecimento a suas realizações no campo.

De 1941 a 1942, Quimby lecionou cursos de radiologia na Faculdade de Medicina da Universidade de Cornell. No ano seguinte, tornou-se professora associada de radiologia na Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia, onde lecionou física radiológica. Enquanto estava na Columbia, ela e Failla fundaram o Laboratório de Pesquisa Radiológica. Lá elas estudaram os usos médicos dos isótopos radioativos em cooperação com membros dos departamentos médicos da Columbia. Elas concentraram suas pesquisas na aplicação de isótopos radioativos (diferentes formas do mesmo elemento cujos núcleos instáveis emitem alfa, beta ou raios gama) no tratamento de doenças da tireóide, e para estudos de circulação e diagnóstico de tumores cerebrais. Estas investigações fizeram de Quimby um pioneiro no campo da medicina nuclear.

Quimby também participou de outros aspectos da pesquisa em radiologia. Ela pesquisou o uso do sódio radioativo produzido sinteticamente na pesquisa médica, e dedicou esforços consideráveis para investigar formas de proteger aqueles que lidam com substâncias radioativas dos efeitos nocivos da exposição. Muito cedo, Quimby previu o potencial para aumentar o diagnóstico e o uso terapêutico da energia atômica na medicina através de isótopos radioativos.

Além de suas pesquisas e palestras, Quimby trabalhou no Projeto Manhattan (que desenvolveu a bomba atômica). Ela também trabalhou para a Comissão de Energia Atômica, atuou como consultora em radioterapia para a Administração de Veteranos dos Estados Unidos, serviu como examinadora para o Conselho Americano de Radiologia e chefiou um comitê científico do Conselho Nacional de Proteção e Medidas de Radiação. Um prolífico escritor, Quimby publicou uma quantidade considerável de literatura sobre vários aspectos dos usos médicos dos raios X, do rádio e dos isótopos radioativos. Ela também escreveu um livro amplamente respeitado intitulado Fysical Foundations of Radiology.

Após sua aposentadoria oficial em 1960 como professor emérito de radiologia, Quimby continuou a escrever, dar palestras e consultar bem nos anos 70. Ela foi membro de várias sociedades de radiologia, incluindo a American Radium Society, para a qual atuou como vice-presidente. Em sua vida não profissional, Quimby foi membro da Liga de Mulheres Eleitoras.

Na morte de Quimby em 11 de outubro de 1982, com a idade de noventa e um anos, Harald Rossi da Universidade de Columbia escreveu em Physics Today que “muitas vezes as realizações criativas dos pioneiros científicos são ofuscadas por novos desenvolvimentos feitos por outros ou simplesmente se tornam componentes anônimos da prática aceita”. Felizmente, o serviço excepcional de Quimby à física radiológica foi amplamente reconhecido”

Leitura adicional sobre Edith H. Quimby

New York Times, 13 de outubro de 1982, p. 28.

Physics Today, December, 1982, pp. 71-72.


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