Edith Anna OEnone Somerville Facts


b>Edith Anna OEnone Somerville (1858-1949), que em colaboração com sua prima Violet Martin publicou sob o pseudônimo “Somerville and Ross”, escreveu as populares Experiências de uma história irlandesa R. M., assim como um dos melhores romances irlandeses do século XIX, The Real Charlotte.

Embora ela tenha nascido (2 de maio de 1858) na ilha de Corfu, onde seu pai, Tenente-Coronel Thomas Henry Somerville, estava estacionado, Edith Anna OEnone Somerville retornou com a idade de um para a Irlanda, onde viveu a maior parte do resto de sua vida e onde suas histórias e romances são ambientados. Sua mãe era Adelaide Eliza Coghill. Edith era a mais velha de oito filhos, todos eles meninos, exceto Edith e uma irmã. Após sua aposentadoria em 1859, seu pai devolveu a família à sua casa em Drishane House, na paróquia de Castlehaven, na parte oeste do condado de Cork. Os Somervilles (e também os Martins, aos quais pertencia a prima da família Edith Violet) faziam parte da chamada “Ascendency”— famílias de classe média de ascendência anglo-irlandesa.

Os primeiros anos de Edith foram dedicados à equitação e à pintura. Este último interesse ela prosseguiu seriamente, estudando na South Kensington School of Art e na Royal Westminster School em Londres e em Düsseldorf e Paris (neste último lugar ela foi aprendiz de Colarossi e Délécluse). Ela continuou a pintar durante toda sua vida, uma prática que sem dúvida influenciou seu estilo literário (os críticos notaram uma qualidade de pintora em suas descrições pictóricas). Por fim, ela teve exposições de sucesso de sua arte em Londres e Nova York, e contribuiu com ilustrações para as obras literárias que fez com Martin e sozinha. O resto de sua educação foi conduzida por governantas e brevemente no Alexandra College em Dublin.

A contribuição real da Edith, no entanto, estava no campo da literatura. O evento que precipitou este compromisso foi seu fatídico encontro, em 17 de janeiro de 1886, com sua prima em segundo grau, Violet Martin. Edith mais tarde chamou aquele encontro de janeiro de “a dobradiça de minha vida, o lugar onde meu destino, e o dela, se viraram” (Irish Memories). As mulheres não só começaram a colaborar em literatura (seu primeiro livro, An Irish Cousin, foi iniciado em 1887), elas logo contraíram o que era conhecido neste país como um “casamento de Boston”, um compromisso de vida entre duas mulheres. Sua parceria durou até a morte prematura de Violet em 1915 e produziu 14 livros, incluindo The Real Charlotte (1894), considerado por alguns o melhor romance irlandês do século XIX; Some Experience of an Irish R. M. (1899); e Further Experiences of an Irish R. M. (1908).

Espan> A verdadeira Charlotte é uma obra sombriamente trágica e realista, a R. M. histórias são histórias leves e cômicas, embora também realisticamente ambientadas no campo irlandês e fielmente capturando o dialeto local Munster. A premissa cômica das histórias é o choque que ocorre entre o Anglo-Irlandês Major Yeates, o “Magistrado Residente” (uma posição estabelecida em todo o império britânico para supervisionar os sistemas legais e administrativos das dependências) e os costumes de vários aldeões irlandeses excêntricos. A R. M. histórias foram enormemente populares e deram aos autores “E. OE. Somerville e Martin Ross” uma reputação internacional. A popularidade das histórias continuou nos anos 80; em 1982 uma adaptação do “Masterpiece Theatre”, “The Irish R. M.,” foi produzida para a televisão britânica. Ele foi ao ar na televisão pública americana em 1984.

Somerville e Ross também publicaram vários esboços de viagem, incluindo Naboth’s Vineyard (1891), sobre o país do vinho francês; In the Vine Country (1893), que gravou excursões no País de Gales e na Dinamarca; e Beggars on Horseback (1895), que relatou um passeio a cavalo que as mulheres fizeram através do País de Gales, uma espécie de peregrinação à casa das celebradas “Ladies of Llanghollen”, um casal feminino semelhante do início do século XIX. O terceiro e último volume da R. M. histórias, No país do Sr. Knox, apareceu em 1915, o ano da morte de Martin.

Aquele evento devastou Edith, que pensou que nunca mais escreveria novamente. Entretanto, ela logo desenvolveu um interesse pelo espiritualismo, então muito popular, pelo qual as pessoas tentam se comunicar com os mortos. Através do uso da “escrita automática”, uma técnica espiritualista, Edith chegou a acreditar que Violet estava ditando mensagens para ela. Desta forma, ela foi capaz de retomar a escrita, firmemente convencida de que sua parceria literária poderia continuar como estava. Ela, portanto, reteve a designação “Somerville e Ross” na maioria das obras subseqüentes de sua autoria. Destes 15 outros livros, alguns são reminiscências, tais como Irish Memories (1917); alguns são coleções diversas (tanto dela como da obra de Martin), tais como Strayaways (1920); e muitas são romances, incluindo Mount Music (1919), Anthusiast (1921), The Big House of Inver (1925, considerado seu melhor trabalho deste período), French Leave (1928), e Sarah’s Youth (1938).

Em seus últimos anos, Edith viajou muito, incluindo viagens à Dinamarca, França, Itália e Estados Unidos, a última das quais ela registrou em The States Through Irish Eyes (1930). Ela desenvolveu uma intensa amizade com o compositor inglês

Ethel Smythe, que ajudou a promover o reconhecimento público da realização de Somerville. Em 1941, a Academia Irlandesa de Letras lhe concedeu a medalha de ouro Gregory, sua honra mais importante. Ela continuou sendo uma feminista ardente, foi presidente da Liga Munster de Mulheres Franqueadas e continuou a montar, pintar e escrever em seus anos finais. Em 8 de outubro de 1949, Edith Somerville morreu em Castletownshend, onde está enterrada ao lado de sua amada prima e colaboradora, Violet Martin.

Leitura adicional sobre Edith Anna OEnone Somerville

A Irish R. M. histórias estão atualmente disponíveis em brochura. As biografias incluem Geraldine Cummins, Dr.E.OE Somerville: A Biography (1952); Maurice S. Collis, Somerville e Ross: A Biography (1968); e Violet G. Powell, The Irish Cousins: The Books and Background of Somerville and Ross (1970). Uma breve introdução é John Cronin, Somerville e Ross (1972), e um estudo mais acadêmico é Hilary Robinson, Somerville & Ross: A Critical Appreciation (1980).

Fontes Biográficas Adicionais

Lewis, Gifford, Somerville e Ross: o mundo da R.M. irlandesa, Harmondsworth, Middlesex, Inglaterra; New York, N.Y., E.U.A.: Viking, 1985.


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