Edgar Watson Howe Facts


Edgar Watson Howe (1853-1937), autor e editor americano, escreveu romances regionais e românticos realistas e cunhou aforismos amplamente difundidos.<

Edgar Howe nasceu em 3 de maio de 1853, no condado de Wabash, Ind. Ele adquiriu grande parte de sua educação enquanto aprendia e praticava o ofício de impressor, e acabou se tornando um jornalista.

Howe foi editor e proprietário da Atchison (Kans.) Daily Globe (1877-1911) quando escreveu seu primeiro e mais famoso romance, The Story of a Country Town (1883). Dificilmente realista, ele retratou, num estilo bastante incolor, mas fácil, as vidas desesperadas de homens e mulheres em duas cidades pradarias do meio-oeste. Incapaz de colocar seu romance em qualquer editora, Howe o publicou em sua própria gráfica. Foi um grande sucesso. Foi elogiado por escritores contemporâneos tão proeminentes como William Dean Howells e Mark Twain, e anos mais tarde foi redescoberto e aclamado como um clássico. Mais tarde Howe passou do realismo ao romance em The Mystery of the Locks (1885) e The Moonlight Boy (1886), que foram menos bem sucedidos.

Uma personagem do primeiro romance de Howe observa: “Um homem com um cérebro suficientemente grande para entender a humanidade, é sempre miserável e tem vergonha de si mesmo”. Este comentário astuto e desiludido era típico de Howe, que era conhecido como “o Sábio do Monte da Batata”. Ele conquistou fama como um coiner comum de aforismos coalhados. Sua vida doméstica pode muito bem ter ajudado a azedá-lo; em 1873 ele se casou com Clara L. Frank, mas sua vida doméstica era “miseravelmente infeliz”. Em 1901 ele estava divorciado e nunca mais se casou. E. W. Howe’s Monthly, que ele editou entre 1911 e 1937, continha muitas de suas observações amargas. Os livros em que estas foram coletadas incluem Dições da Cidade do País (1911), The Blessings of Business (1918), Ventures in Common Sense (1919), e The Anthology of Another Town (1920). Os dois filhos de Howe se tornaram jornalistas de sucesso, e sua filha se tornou uma romancista de sucesso. Um dos grandes admiradores de Howe foi H. L. Mencken, ele próprio hábil em criar aforismos cínicos. Howe morreu em Atchison, em 3 de outubro de 1937.

Leitura adicional sobre Edgar Watson Howe

Conta autobiográfica de Howe é Plain People (1929). Calder M. Pickett, Ed Howe: Country Town Philosopher (1969), é a primeira biografia de um livro. Lars Ahnebrink, The Beginnings of Naturalism in American Fiction (1950), relaciona os escritos de Howe aos desenvolvimentos na segunda metade do século XIX. Uma análise crítica interessante de The Story of a Country Town (1883) está em Jay Martin, Harvests of Change (1967).

Fontes Biográficas Adicionais

Howe, E. W. (Edgar Watson), População de Flandres, St. Clair Shores, Mich.: Scholarly Press, 1974.


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