Edgar Dean Mitchell Facts


b>Edgar Dean Mitchell (nascido em 1930) tornou-se a sexta pessoa a caminhar na superfície da lua durante a terceira missão lunar tripulada, Apollo 14. Com ele na superfície estava Alan B. Shepard, que tinha feito história em 1961 como o primeiro americano no espaço. Os dois pousaram na lua a bordo Apollo 14.> módulo lunar Antares em fevereiro de 1971, enquanto o companheiro de tripulação Stuart A. Roosa orbitou a lua a bordo do módulo de comando da missão Kitty Hawk.

Nascido em Hereford, Texas, em 17 de setembro de 1930, Edgar Dean Mitchell cresceu no sudoeste, freqüentando a escola primária em Roswell, Novo México, uma cidade que mais tarde se tornaria famosa por seus avistamentos de OVNIs. Seu pai era um fazendeiro, sua mãe uma batista fundamentalista. Mitchell aprendeu a pilotar um avião quando tinha apenas 13 anos de idade, mesmo antes de freqüentar a escola secundária em Artesia, Novo México. Artesia, onde ele passou a adolescência, foi a cidade que ele considerou depois como sua cidade natal.

Depois do ensino médio, Mitchell passou para o Instituto Carnegie de Tecnologia, formando-se em 1952 com um bacharelado em gestão industrial. Em seguida, freqüentou a Escola de Pós-graduação Naval dos EUA, da qual se formou em 1961 com outro bacharelado, este em engenharia aeronáutica. Ele completou sua carreira acadêmica em 1964 quando recebeu um doutorado em ciências aeronáuticas/astronáuticas pelo Massachusetts Institute of Technology.

Carreira Militar Inicial

Mitchell entrou para a Marinha dos EUA em 1952 e passou por um treinamento básico no Depósito de Recrutamento de San Diego. Ele foi comissionado como alferes após graduar-se na Escola de Oficiais Candidatos em Newport, Rhode Island. Após completar o treinamento de vôo em Hutchinson, Kansas, em 1954, ele se juntou ao Esquadrão de Patrulha 29 e foi enviado para Okinawa, Japão. Em 1957 Mitchell foi designado para o Esquadrão de Ataque Pesado Dois operando nos porta-aviões USS Bon Homme Richard e USS Ticonderoga. Depois disso, ele se tornou piloto de teste do Esquadrão de Desenvolvimento Aéreo Cinco, que serviu até 1959. Entre 1964 e 1965 ele fez parte do programa do Laboratório de Orbitação Tripulada da Marinha como chefe da divisão de gerenciamento de projetos. Quando este programa parou, ele o deixou para se juntar ao corpo de astronautas.

Mitchell teve que seguir uma longa e dura trajetória profissional para se tornar astronauta. Como ele lembrou a Eric M. Jones para a revista online Apollo Lunar Surface Journal, “Eu tinha me candidatado em todas as oportunidades a partir de 1958. Mas minhas horas de jato não eram suficientes, uma vez que eu tinha começado nos adereços. … aumentando minhas horas de jato … e depois conseguindo minhas credenciais de piloto de teste … levou-me até os 36 anos. Demorei quase nove anos para obter todas as qualificações … para ser selecionado”

Fez o Corte para Astronauta

Selecionado como um dos quinto grupo de astronautas da National Aeronautics and Space Administration (NASA) em 1966, Mitchell se juntou ao Projeto “Apollo”, o programa de aterrissagem lunar tripulado da América. Ele trabalhou na missão Apollo 9 como membro da tripulação de apoio aos astronautas enquanto a missão testávamos o módulo lunar projetado para aterrissar astronautas na lua em órbita baixa da Terra. Ele então se tornou piloto reserva do módulo lunar para a missão Apollo 10, um ensaio para a primeira aterrissagem na lua, na qual os astronautas Gene Cernan e Tom Stafford desceram a menos de 50.000 pés da superfície lunar.

Um membro da equipe de projeto do módulo lunar, Mitchell era um especialista em sistemas de módulos lunares. Em 1970, quando Apollo 13 sofreu uma explosão a bordo que arruinou a missão e quase matou sua tripulação, ele foi chamado como um conselheiro no esforço que levou os astronautas para casa em segurança. Como ele disse mais tarde a Jones, “Durante a experiência da Apollo 13, onde Fred e Jim tiveram que trazer seu módulo lunar de volta como um salva-vidas, passei os cinco dias daquela emergência no simulador do módulo lunar, criando os procedimentos que eles tinham que usar. E os radiografando para o espaço”

Joined Alan Shepard for a Trip to the Moon

Mitchell teve sua chance de ir ele mesmo à lua em 1971. Seu navio era Apollo 14, e junto com ele para sua viagem estavam Alan B. Shepard, comandante, e Stuart A. Roosa, piloto do módulo de comando. Mitchell e Shepard deveriam pousar na lua em Apollo 14, do módulo lunar Antares, enquanto Roosa orbitava a lua a bordo do módulo de comando da nave Kitty Hawk. A missão, a única viagem de Mitchell ao espaço, foi a segunda viagem para Shepard, que tinha estado anteriormente a bordo da cápsula de Mercúrio, Freedom 7. Esse vôo tinha durado apenas 15 minutos, nem mesmo alcançando a órbita da Terra, e Shepard estava ansiosa para retornar ao espaço. Infelizmente o destino interveio na forma de um distúrbio do ouvido interno conhecido como síndrome de Meniere, que afetou o equilíbrio de Shepard e o tirou do status de vôo ativo. Entretanto, ele não perdeu tempo em tornar-se um dos dois astronautas encarregados da seleção da tripulação na NASA, e após um procedimento cirúrgico experimental ter curado sua aflição, ele foi designado para a Apollo 14 crew.

Duas grandes falhas marcaram um vôo de outra forma perfeito. No caminho para a lua, apenas duas horas após sair da órbita da Terra, o módulo de comando não conseguiu acoplar ao módulo lunar. Este foi um procedimento essencial, e um pouso não poderia ser realizado sem ele. Quatro tentativas falharam para acoplar o mecanismo de acoplamento, e as duas naves espaciais simplesmente saltaram uma para a outra sem se conectar. Justamente quando parecia que a missão poderia estar perdida, os controladores em Houston comunicaram via rádio um plano que poderia funcionar: usar os propulsores do módulo de comando para manter as duas naves espaciais juntas enquanto a Shepard acionava um interruptor para retrair uma sonda de acoplagem. O plano funcionou.

Durante seu primeiro período de sono no espaço, e em todos os outros períodos de sono durante a missão, Mitchell conduziu um procedimento secreto próprio. Há muito interessado no potencial inexplorado da mente humana, ele tinha organizado uma experiência extra de percepção sensorial (ESP) com colaboradores na Terra. De acordo com o plano, Mitchell esperou até 45 minutos após o início do sono na nave e depois se concentrou em uma série de símbolos e formas impressos em uma prancheta.

Quatro homens na Terra tentaram “receber” em suas mentes as formas em que Mitchell se concentrava.

A segunda grande falha da missão ocorreu quando Antares desceu da órbita lunar até a superfície da lua. A 30.000 pés, o radar de aterrissagem se recusou a se acoplar como era suposto. Como Mitchell disse mais tarde a Jones: “Quando não chegou a 30 mil pés, ficamos alarmados. E a 20 mil pés, foi quando estávamos freneticamente tentando fazer com que ele entrasse porque, a 10 mil pés, havia aborto automático (significando ‘obrigatório’) sem o radar de pouso”. Se o radar de aterrissagem não se acendesse, as regras da missão diziam que os astronautas teriam que abortar a missão e retornar à órbita lunar sem jamais colocar os pés na lua. Felizmente, bastava simplesmente desligar o radar e depois ligar novamente para que ele se engajasse, e a missão prosseguiu como planejado.

Em 5 de fevereiro de 1971, Mitchell e Shepard aterrissaram em um pouso de luz de penas nas terras altas da região de Fra Mauro, na lua. A missão estabeleceu um recorde de tempo mais longo gasto na superfície (33 horas), tempo mais longo gasto na lua fora de uma nave espacial (mais de 9 horas em duas excursões), e o material de amostra mais lunar devolvido da Terra (cerca de 100 libras). A missão também marcou o primeiro uso de uma câmera de televisão em cores para transmitir vídeo de volta à Terra.

Continuação da Promoção da Exploração Espacial

Depois de servir como piloto reserva do módulo lunar para a missão Apollo 16, Mitchell se aposentou da NASA em 1972. Ele fundou o Instituto de Ciências Noéticas em 1973 para “expandir o conhecimento da natureza e dos potenciais da mente e do espírito, e para aplicar esse conhecimento para promover a saúde e o bem-estar da humanidade e de nosso planeta”, de acordo com o site do instituto. De 1974 a 1978 ele dirigiu a Edgar Mitchell Corporation, com sede em Palm Beach, Flórida, e mais tarde tornou-se chefe da Mitchell Communications. Em 1996 Mitchell publicou um livro sobre os aspectos de expansão da consciência de sua viagem à lua intitulado The Way of the Explorer.

Livros

Chaikin, Andrew, Um Homem na Lua: The Voyages of the Apollo Astronauts, Penguin, 1994.

Online

Apollo Lunar Surface Journal, http: //www.hq.nasa.gov/office/pao/History/ (14 de novembro de 2001).

Site do Astronauta Hall da Fama, http: //www.astronauts.org/(13 de novembro de 2001).

Instituto de Ciências Noéticas, http: //www.noetic.org/ (14 de novembro de 2001).

Lyndon B. Johnson Space Center Web site, http: //www.jsc.nasa.gov/ (13 de novembro de 2001).


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