Edgar Allan Poe Facts


>b>Inquestionavelmente um dos maiores escritores da América, Edgar Allan Poe (1809-1849) estava muito à frente de seu tempo em sua visão de uma área especial da experiência humana— o “mundo interior” do sonho, alucinação e imaginação. Ele escreveu ficção, poesia e crítica e foi editor de revista.

Edgar Allan Poe era mais conhecido por sua própria geração como editor e crítico; seus poemas e contos comandavam apenas um pequeno público. Mas até certo ponto em seus poemas, e em um grau impressionante em seus contos, ele foi pioneiro em abrir áreas de experiência humana para tratamento artístico nas quais seus contemporâneos apenas insinuavam. Sua visão afirma que a realidade para o ser humano é essencialmente subterrânea, contraditória à realidade superficial, e profundamente irracional em seu caráter. Duas gerações depois ele foi saudado pelo movimento simbolista como o profeta da sensibilidade moderna.

Poe nasceu em Boston em 19 de janeiro de 1809, o filho de atores profissionais. Aos 3 anos de idade, Edgar, seu irmão mais velho e sua irmã mais nova haviam perdido a mãe para o consumo e o pai devido à deserção. As crianças foram divididas, indo para várias famílias para viver. Edgar foi para o caridoso Richmond, Virgínia, lar de John e Frances Allan, cujo nome Poe deveria tomar mais tarde como seu próprio nome do meio.

Uma Nova Família

Os Allans eram então ricos e iriam se tornar mais tarde, e embora nunca tivessem adotado Poe, por muitos anos parecia que ele seria seu herdeiro. Eles o trataram como um filho adotivo, cuidaram de sua educação em academias particulares e o levaram para a Inglaterra para uma estadia de 5 anos; e pelo menos a Sra. Allan lhe deu um carinho considerável.

Como Edgar entrou na adolescência, no entanto, os maus sentimentos se desenvolveram entre ele e John Allan. Allan desaprovou as inclinações literárias de sua ala, achou-o rude e ingrato, e gradualmente parece ter decidido que Poe afinal não seria seu herdeiro. Quando, em 1826, Poe entrou na recém-inaugurada Universidade da Virgínia, a mesada de Allan era tão escassa que Poe se voltou para o jogo para complementar sua renda. Em 8 meses ele perdeu 2.000 dólares. A recusa de Allan em ajudá-lo levou a um afastamento total e, em março de 1827, Poe saiu por conta própria.

Poe conseguiu chegar a Boston, onde se alistou por 5 anos no Exército dos Estados Unidos. Também em 1827, ele teve sua Tamerlane e Outros Poemas publicada às suas próprias custas, mas o livro não conseguiu atrair atenção. Em janeiro de 1829, servindo sob o nome de Edgar A. Perry, Poe subiu para o mais alto posto não-comissionado do Exército, sargento-mor. Ele estava relutante em servir o alistamento completo, no entanto, e arranjou para ser dispensado do Exército, no entendimento de que procuraria uma nomeação em West Point. Ele pensou que tal medida poderia causar uma reconciliação com seu guardião. Naquele mesmo ano, foi publicado em Baltimore um aviso altamente favorável do romancista e crítico John Neal. Armado com estas novas credenciais, Poe visitou Allan em Richmond, mas outra violenta briga o forçou a sair em maio de 1830.

A nomeação em West Point veio no mês seguinte, mas, como Poe não tinha mais utilidade, ele não durou muito tempo como cadete. Na falta da permissão de Allan para se demitir, Poe procurou e recebeu uma demissão por “negligência grosseira no dever” e “desobediência às ordens”. Seu tutor, há muito viúvo, havia levado uma jovem esposa que poderia muito bem dar-lhe um herdeiro, e Poe percebeu que suas esperanças de um legado eram sem fundamento.

Casamento e a busca de um lugar

Durante seus primeiros anos de exílio, Poe viveu em Baltimore por um tempo com sua tia Maria Clemm e sua filha de 7 anos, Virginia. Ele voltou para a casa de sua tia em 1831, publicando Poems de Edgar Allan Poe e começando a colocar contos em revistas. Em 1833 ele recebeu um prêmio por “MS. Encontrado em uma garrafa”, e John Pendleton Kennedy conseguiu um emprego na Southern Literary Messenger. Em 1836 Poe casou-se com sua prima Virginia—agora com 13 anos—e mudou-se para Richmond com sua noiva e sogra. O excesso de bebida perdeu seu emprego em 1837, mas ele havia produzido proliferantemente para a revista. Ele contribuiu com sua Policiano, assim como 83 críticas, 6 poemas, 4 ensaios, e 3 contos. Ele também tinha quintuplicado a circulação da revista. A rejeição diante de tal realização foi extremamente angustiante para ele, e seu estado de espírito a partir de então, como disse um biógrafo, “nunca esteve muito longe do pânico”

O pânico se acelerou depois de 1837. Poe se mudou com Virginia e sua mãe para Nova York, onde ele fez um trabalho de hacking e conseguiu publicar The Narrative of Arthur Gordon Pym (1838). Então eles se mudaram para a Filadélfia, onde Poe serviu como co-editor da Burton’s Gentleman’s Magazine. Em 2 anos ele aumentou sua circulação de 5.000 para 20.000 e contribuiu com algumas de suas melhores ficções para suas páginas, incluindo “The Fall of the House of Usher”. Em 1840, além disso, ele publicou Tales of the Grotesque and Arabesque. Mas houve problemas em Burton’s, e em 1841 Poe partiu para a editoria literária de Graham’s Magazine.

Estava ficando claro que 2 anos era o tempo que Poe podia manter um emprego, e sua estadia em Graham’s confirmou este princípio. Embora ele tenha contribuído habilmente para a ficção e inquestionavelmente se tenha desenvolvido como crítico, sua luta literária sem fim, seu alcoolismo e sua incapacidade de se dar muito bem com as pessoas o levaram a sair depois de 1842.

Illness and Crisis

Após grande luta, Poe conseguiu um emprego na New York Mirror em 1844. Ele durou, caracteristicamente, até 1845, mudando então para a redação do Broadway Journal. Embora ele estivesse agora profundamente envolvido em rixas literárias públicas, as coisas pareciam estar quebrando a seu favor. A publicação em 1844 do poema “O Corvo” finalmente lhe trouxe alguma fama, e em 1845 a publicação de dois volumes, The Raven and Other Poems e Tales, ambos contendo alguns de seus melhores trabalhos, o levou de fato à sociedade literária da moda. Mas a saúde de sua esposa continuou a deteriorar-se, e ele não estava ganhando dinheiro suficiente para sustentá-la e Clemm.

O próximo emprego de Poe foi com Livro da Senhora de Deus, mas ele não conseguiu manter um emprego estável, e em meio ao barulho das acusações de plágio e dos processos de calúnia, sua fortuna afundou ao ponto de ele e sua família quase morrerem de fome em seu chalé Fordham no inverno de 1846. Então, em 30 de janeiro de 1847, Virginia Poe morreu.

A maravilha não é que Poe tenha começado a se desintegrar totalmente, mas que, mesmo assim, ele tenha continuado a produzir trabalhos de altíssimo calibre. Em 1848 ele publicou o brilhantemente ambicioso Eureka, e ele estava até mesmo para fazer uma última tentativa de reabilitação, de arrebatamento do coração. Ele retornou a Richmond em 1849, para cortejar uma agora viúva amiga de sua juventude, a Sra. Shelton. Eles seriam casados, e Poe partiu para Nova York no final de setembro para trazer Clemm de volta para o casamento. No caminho, ele parou em Baltimore. Ninguém sabe exatamente o que aconteceu, e não há provas reais de que ele foi pego por um bando que o usou para “repetir” os votos, mas ele foi encontrado em 3 de outubro em um estupor perto de um

salão que havia sido utilizado como local de votação. Ele morreu em um hospital 4 dias depois.

Mundo de sua obra

Não é difícil ver a conexão entre o pesadelo da vida de Poe e seu trabalho. Por trás de uma tela de “realidade” às vezes substancial, às vezes frágil, seu trabalho fictício se assemelha aos sonhos de um indivíduo angustiado que continua voltando, noite após noite, ao mesmo padrão de sonho. Às vezes ele traça o padrão de forma leve, outras vezes com um humor “pensativo”, mas muitas vezes o tom é de terror. Ele se encontra descendo, em uma adega, em uma abóbada de vinho, em um redemoinho, sempre caindo. As mulheres que ele encontra ou mudam de forma em outra pessoa ou são completamente levadas para longe. E finalmente ele desce, em um poço ou em um rio ou em uma tumba emparedada.

Os críticos de Poe interpretam este padrão para representar a busca do indivíduo por si mesmo, entrando profundamente em si mesmo e sua chegada final ao mistério não encanado de seu eu interior. Esta busca veio, naturalmente, para caracterizar grande parte da arte do século 20, e é a realização distinta de Poe como artista que seu trabalho aguarda com uma precisão tão surpreendente o trabalho do século que se seguiu.

Leitura adicional sobre Edgar Allan Poe

Arthur H. Quinn, Edgar Allan Poe: A Critical Biography (1941), é extremamente confiável. Dois tratamentos muito legíveis são Hervey Allen, Israfel: The Life and Times of Edgar Allan Poe (1934), e William R. Bittner, Poe: A Biography (1962). Um estudo completo é Edward C. Wagenknecht, Edgar Allan Poe: The Man behind the Legend (1963). Dois estudos críticos que se complementam são Patrick F. Quinn, The French Face of Edgar Allan Poe (1957), que se concentra na ficção, e Edward H. Davidson, Poe: A Critical Study (1957), que enfatiza a poesia. Veja também Killis Campbell, The Mind of Poe (1933); Haldeen Braddy, Glorious Incense: The Fulfillment of Edgar Allan Poe (1953); e Harry Levin, The Power of Blackness (1958). Perry Miller, The Raven and the Whale: The War of Words and Wits in the Era of Poe and Melville (1956), e Sidney P. Moss, Poe’s Literary Battles: The Critic in the Context of His Literary Milieu (1963), discute Poe no contexto de seu tempo. Para uma lista completa das obras de Poe veja Robert E. Spiller e outros, eds., Literary History of the United States, vol. 3 (1948; 3d rev. ed. 1963).


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