Early Wynn Facts


Nenhum rebatedor estava ansioso para bater contra o Early Wynn (1920-1999). Um dos lançadores mais temidos do beisebol, ele arremessou 23 temporadas, recusando-se a desistir até ter ganho 300 jogos.<

Wynn aprendeu a lançar em uma época em que os gerentes instruíam seus arremessadores a derrubar rebatedores deliberadamente. Isso parecia se adequar perfeitamente ao temperamento de Wynn. Mickey Mantle disse que Wynn era tão mau “ele te derrubaria no banco de reservas”. Ted Williams o chamou de “o arremessador mais duro que já enfrentei”. Wynn deixou claro seus sentimentos em uma entrevista quando disse: “Aquele espaço entre as linhas brancas—é o meu escritório, é onde eu conduzo meus negócios. Você dá uma olhada na caixa do batedor, e parte dela pertence ao batedor. Mas quando ele se amontoa só nesse cabelo, ele entra no meu escritório, e ninguém entra no meu escritório sem um convite quando eu vou trabalhar”

Estabelecida uma Presença

Early “Gus” Wynn nasceu em 6 de janeiro de 1920 na região rural de Hartford, Alabama, na região de colheita de algodão. Como a maioria das crianças do Alabama que chegaram à idade adulta na Grande Depressão, ele enfrentou um futuro de colher amendoins e trabalhar nos campos de algodão. Wynn tinha um amor pelo beisebol, no entanto, e estava determinado a usar seus talentos como lançador para sair da pobreza. Enquanto ainda era um júnior no ensino médio, Wynn foi a um campo de prova organizado pelos senadores de Washington em Sanford, Alabama. Sua perna estava doendo devido a uma fratura sofrida em um jogo de futebol, mas seu arremesso ainda impressionava os olheiros. Ao assinar por 100 dólares por mês para jogar na Florida State League, ele nunca considerou terminar o ensino médio. Em 1937, sua primeira temporada no beisebol profissional, ele ganhou 16 jogos e perdeu 11,

Wynn fez sua estreia na grande liga para os senadores em 1939, aos 19 anos de idade. Diz-se que o gerente Bucky Harris ordenou que ele derrubasse qualquer batedor em que ele fizesse dois ataques. Se não o fizesse, ele seria multado em 25 dólares. “Eu estava ganhando 350 dólares por mês”, Wynn lembrou mais tarde. “Eu não tinha dinheiro para desistir de 25 dólares”. Outra história diz que Wynn já chegou às grandes ligas sem medo de arremessar para dentro dos arremessos. Antes do primeiro jogo de Wynn, Ben Chapman, do Cleveland, passou pelo banco de reservas de Washington e perguntou quem estava arremessando. Quando Harris apontou Wynn, Chapman se gabou: “Eu vou conseguir cinco tacadas”. Wynn respondeu: “Se você conseguir cinco tacadas, as três últimas serão de uma posição propensa”. O passo de brush-back logo se tornou parte de seu repertório padrão.

Um peito de 6 pés, 200 libras, com peito de barril e pernas grossas, Wynn foi enviado para mais tempero depois de ter entrado em uma jogada tripla durante uma situação crucial de final de jogo. Ele tinha 9-7 anos em Charlotte, em 1940. Em 1941, ele tinha 16-12 anos em Springfield (MA) na Liga do Leste e foi convocado no final da temporada. Jogando uma bola rápida, em cinco partidas ele teve uma média impressionante de 1,58 corridas merecidas. Mas a tragédia ocorreu quando sua esposa, Mabel, morreu em um acidente de carro. Ela deixou para trás um filho pequeno, Joe. Em 1944, Wynn casou-se com Lorraine Follin. Eles tiveram uma filha, Sherry.

Washington era uma equipe perdedora perene e Wynn rapidamente se tornou um de seus principais titulares. Ele teve uma temporada decepcionante em 1942, com 10 vitórias, 16 derrotas e uma média de corridas merecidas (ERA) de 5,12. Mas em 1943 ele foi o ás da equipe, liderando a liga com 33 partidas, com um recorde de 18 vitórias e 12 derrotas e uma impressionante ERA de 2,91 e levando os senadores a um segundo lugar, sua melhor exibição desde 1933. A prova de montanha-russa continuou em 1944, quando o clube de guerra caiu para o último lugar e Wynn teve 17 derrotas à frente do campeonato, com oito vitórias. Os senadores foram tão ruins que alcançar um recorde de .500 com eles foi um triunfo; Wynn conseguiu fazer isso em 1946 (8-5) e 1947 (15-13), mas caiu para um frustrante 8-19 em 1948 com uma ERA.

de 5,82

Coaching to Greatness

A 28, Wynn parecia não ir a lugar algum. Ele tinha um recorde de carreira de 72-87 e confiava demais em sua bola rápida porque seus arremessos eram medíocres. Em 14 de dezembro de 1948, ele foi negociado com o primeiro base, Mickey Vernon.

para Cleveland. Em termos de beisebol, era como ir do inferno para o paraíso. Os índios haviam ganho o World Series em 1948 e estavam desenvolvendo uma das melhores equipes de arremesso no beisebol, com Bob Feller e Bob Lemon como seus ases. Seu treinador de arremesso, Mel Harder, uma estrela dos anos 30, tomou Wynn sob sua asa e o ensinou a arremessar uma melhor bola curva, slider e knuckleball, transformando-o em um arremessador mais completo. “A maior coisa que já me aconteceu no beisebol foi Mel Harder”, disse Wynn mais tarde. “Ele me ensinou os fundamentos, para que eu pudesse encontrar o problema quando minha curva e meu slider não estivessem quebrando”. Harder me fez perceber que nada diz respeito a um arremessador, exceto o jogador no taco”

Wynn jogou todos os seus lances com o mesmo movimento fácil e começou a se estabelecer como um ás. Em 1950, ele liderou a liga com um ERA 3,20 e tinha um recorde de 18-8. No ano seguinte, ele ganhou 20 jogos pela primeira vez. Sempre um cavalo de batalha, Wynn liderou a liga com 274 entradas e 34 partidas, o que incluiu 21 jogos completos. Em 1952, seu recorde foi de 23-12,

Em 1954, Wynn fez parte talvez da rotação inicial mais eficaz na história da liga principal. Além dele, incluía Feller, Lemon e Mike Garcia. Os índios ganharam 111 jogos, que se manteve como o recorde da Liga Americana até o New York Yankees quebrar o recorde em 1998. Wynn liderou o campeonato com 36 partidas e 271 entradas, com 23 vitórias, empatando com Lemon. Na World Series, entretanto, os índios foram varridos em quatro jogos pelos New York Giants, e Wynn levou a derrota no Jogo Dois.

Wynn fez o time All-Star da Liga Americana por seis temporadas consecutivas a partir de 1955 e foi o arremessador vencedor do Jogo All-Star de 1958. No auge de sua carreira, a reputação de Wynn o ajudou tanto quanto seu talento. Ele era notório por sua mesquinhez e por seus comentários grosseiros e francos aos repórteres. Ele nunca deixou de retaliar se um batedor adversário lhe acertasse uma bola. Depois que seu ex-colega de quarto e amigo Vernon foi trocado de volta para Washington, ele recebeu quatro pancadas contra Wynn na primeira vez que o enfrentou em um jogo. A última batida tirou a luva da mão de Wynn. “Quando cheguei à primeira base, ele estava fumegando”, lembrou Vernon. “Ele olhou e disse, companheiro de quarto ou não, você tem que ir para o banco de terra na próxima vez que eu o vir. Com certeza, da próxima vez que eu o enfrentei, o primeiro lançamento estava sobre minha cabeça”

Em um jogo, um novato tentou subir na caixa da batedora quando Wynn jogou uma bola curva. Wynn gritou: “Qual é o problema, Sonny, a bola não chegar lá rápido o suficiente para você?” No lançamento seguinte, ele mergulhou uma bola rápida na caixa torácica da batedora. Seus companheiros de equipe adoravam jogar quando Wynn estava lançando, porque sabiam que o arremessador adversário não tentaria jogar dentro deles, por medo de convidar Wynn a retaliação.

Wynn ganhou novamente 20 jogos em 1956, mas no ano seguinte lançou seu primeiro recorde de derrotas com o Cleveland, 14-17, mesmo liderando a liga em strikeouts, partidas e entradas lançadas. Cleveland o trocou para o Chicago White Sox com Al Smith por Fred Hatfield e Minnie Minoso. Com os White Sox, Wynn novamente liderou a liga nos strikeouts em 1958, mas bateu outro recorde de derrotas.

Seu filho Joe era um jovem jogador promissor e freqüentemente saía cedo para o Comiskey Park para praticar rebatidas contra seu pai. Um dia, o filho acertava um par de batedores de linha afiada para a cerca. Então, ele foi mandado para a sujeira por uma bola rápida dos pais dentro. Wynn foi supostamente perguntado se ele jogaria contra sua própria mãe, e ele respondeu: “Dependeria de quão bem ela estava acertando”

Chased a Milestone

Em 1959, aos 39 anos de idade, Wynn levou os White Sox a um raro galhardete, com 22 vitórias, 37 partidas e 255 entradas. A equipe era conhecida como os “Go-Go Sox”, porque tinham tantos ladrões de base realizados. Wynn recebeu o Prêmio Cy Young como o melhor arremessador da Liga Americana, e terminou em terceiro na votação para o Jogador Mais Valioso da liga, atrás dos colegas de equipe Nellie Fox e Luis Aparicio. “Se houvesse um jogo que eu tivesse absolutamente que ganhar, Early seria meu arremessador”, disse o gerente Al Lopez. Na verdade, Wynn começou o jogo de pennant-clinching e o jogo de abertura do World Series, no qual ele lançou sete entradas fechadas enquanto Chicago derrotava os Los Angeles Dodgers por 11-0. Mas o braço de Wynn endureceu no frio e quando ele voltou no Jogo Quatro, ele foi eliminado do jogo na terceira entrada. Os White Sox confiaram nele, no entanto, e o fizeram voltar em dois dias de descanso. Ele só durou até a quarta entrada no Jogo Seis, pois os Dodgers ganharam a série.

Os dias de glória de Wynn ficaram para trás, e ele estava lutando contra a gota crônica. Mas ele continuava a se esforçar até os 40 anos e permaneceu eficaz. Em 1961, ele tinha 8 a 2 anos de idade, em aparências limitadas. Mas na temporada seguinte, ele deslizou para 7-15. Ele estava determinado a arremessar até ganhar seu marco de 300º jogo, o que na época apenas 13 outros arremessadores haviam conseguido. Ele ganhou seu 299º jogo em 8 de setembro de 1962, mas falhou em três tentativas de ganhar outro. Os White Sox o liberaram.

Wynn tinha 43 anos quando seu antigo clube, os índios, o assinou em 31 de maio de 1963, para lhe dar uma chance de obter sua 300ª vitória. Após mais tentativas fracassadas durante sua 23ª temporada na liga principal, ele finalmente alcançou seu objetivo em 13 de julho, lançando o mínimo exigido de cinco entradas para uma vitória contra o Kansas City Athletics. Ele o fez após uma noite de insônia induzida pela gota. Ele disse que estava feliz por ter sido retirado do jogo porque “eu poderia ter caído de cara”. Eu estava exausto”

Com um recorde de carreira de 300 vitórias, 244 derrotas e uma ERA de 3,54, Wynn finalmente se aposentou e se tornou o treinador de pitching dos índios, substituindo seu próprio tutor, Harder. Mais tarde, ele foi treinador dos Gêmeos Minnesota e radialista dos Toronto Blue Jays e dos White Sox. Ele foi eleito para o Hall da Fama em 1972.

Em sua aposentadoria, Wynn foi um defensor franco de maiores benefícios de pensão para os jogadores que jogavam antes da agência gratuita. Wynn tinha sido fundamental para iniciar o fundo de aposentadoria dos jogadores em 1947. Mas após sua aposentadoria, ele recebeu apenas cerca de US$ 11.000 por ano em benefícios. Wynn ficou lívido de que os jogadores atuais não alocaram mais para veteranos como ele. “Os jogadores modernos nos dizem: “Que pena, você deveria ter investido melhor”, disse Wynn. “Mas com salários de dez mil a quinze mil dólares por ano, quantos investimentos você poderia fazer?”

Wynn morreu após sofrer um derrame em 4 de abril de 1999. No momento de sua morte, ele estava vivendo em um centro de vida assistida em Veneza, Flórida.

Leitura adicional sobre o Early Wynn

A Enciclopédia do Beisebol, Macmillan, 1997.

Condon, Dave, The Go Go Chicago White Sox, American Sports Publishing, 1960.

Ryan, Nolan, Reis do Capitólio: An Irreverent Look at the Men on the Mound, HarperCollins, 1992.

New York Times, 6 de abril de 1999.

Sports Illustrated, 2 de setembro de 1985.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!