Eadweard Muybridge Facts


Um dos pioneiros mais inovadores da fotografia, Eadweard Muybridge (1830-1904) é talvez mais conhecido como o homem que provou que um cavalo tem os quatro cascos do chão no auge de um galope. Ele também é considerado como o inventor de uma técnica cinematográfica, a partir da qual se desenvolveu a vigésima cinematografia.<

Muybridge nasceu Edward James Muggeridge em 9 de abril de 1830, na cidade de Kingston-on-Thames em Surrey, Inglaterra. Aos 20 anos de idade, ele mudou seu primeiro nome para se adequar à ortografia saxônica e uma possível linhagem espanhola; ele se tornou “Eadweard”. Seu sobrenome foi alterado em etapas; passou de Muggeridge para Muygridge e finalmente Muybridge.

Relocalizado para São Francisco

Embora sua afinidade por antiguidades, estilos e costumes britânicos, Muybridge viu seu futuro nos Estados Unidos. Após uma breve estadia em Londres, ele imigrou para os Estados Unidos em 1851. Ele encontrou trabalho como comerciante de comissão, inicialmente para a London Printing and Publishing Company e depois para a Johnson, Fry and Company (para quem atuou como agente comercial). Ele estava envolvido na importação da Inglaterra de livros não vinculados, que depois eram encadernados, vendidos e distribuídos nos Estados Unidos. Por todas as contas, Muybridge era um bom homem de negócios que, em poucos anos, tinha se estabelecido bem.

Durante este tempo ele fez o conhecimento de Silas T. Selleck, um daguerreotípico (um fotógrafo que faz um

foto em uma placa de metal ou vidro tratado quimicamente). Selleck, sem dúvida, abriu o mundo da imagem para Muybridge. Enquanto isso, a febre do ouro infectou Selleck, que se dirigiu para o oeste. Ele acabou estabelecendo um estúdio de fotografia em São Francisco, e a atração da Califórnia se tornou mais forte para Muybridge. Em 1855, ele decidiu juntar-se a seu amigo.

Quando Muybridge chegou, o primeiro boom da grande corrida do ouro na Califórnia havia diminuído e a própria São Francisco estava em recessão. Um homem de negócios astuto, Muybridge ainda conseguiu prosperar. Ele abriu uma livraria no centro da cidade através da qual vendeu material que lhe foi fornecido pela London Printing and Publishing Company. Acima da livraria ele abriu um escritório como comissionista da empresa.

Os negócios de Muybridge lhe abriram novos caminhos. Ele se tornou membro da diretoria da Associação de Bibliotecas Mercantis de São Francisco, que promoveu a leitura patrocinando uma biblioteca e palestras, e os intelectuais de São Francisco freqüentavam seus negócios. Ele também trouxe seus dois irmãos mais novos, primeiro George (que morreu em 1858), depois Tom para São Francisco.

No final dos anos 1850, a atenção da Muybridge começou a se desviar dos negócios. As viagens na Califórnia e as novas técnicas na fotografia estimularam seu interesse pela fotografia de paisagens. Muybridge não foi um pioneiro neste campo. As fotografias de Charles L. Weed, Robert Vance e Carleton Watkins já estavam à venda em São Francisco. Ainda assim, Muybridge esperava fotografar a Califórnia mais extensivamente do que eles haviam fotografado. Posteriormente, ele desistiu de ambos os seus negócios. A livraria foi entregue a uma editora de música, enquanto seu irmão Tom se tornou o comerciante da comissão de São Francisco para a London Printing and Publishing Company.

Após desistir de seus negócios, Muybridge partiu para uma viagem prolongada à Europa. Seu plano era viajar para o leste via diligência, antes de velejar para o exterior. Durante o caminho, a diligência caiu e Muybridge ficou ferida. Ele permaneceu inconsciente por vários dias. Sua visão e seus sentidos de gosto e olfato foram afetados. Chegando em Nova York, ele processou a empresa, e depois procurou tratamento médico em Londres. Ele retornou brevemente a Nova York para resolver seu processo, mas acabou retornando à Kingston-on-Thames para recuperar-se ainda mais.

Em Kingston-on-Thames, Muybridge fez amizade com Arthur Brown, um homem que fomentou o já grande interesse de Muybridge pela fotografia. Muybridge, nesta época, também tentou invenções e aperfeiçoamentos de patentes já existentes. Ele mesmo procurou uma patente em uma máquina de lavar e embora nunca tenha sido concedida, Muybridge recebeu outras patentes nos Estados Unidos e na Inglaterra.

Em seu livro Muybridge: Man in Motion, Robert Bartlett Haas descreve este período de tempo (1860-66) como os “anos perdidos” de Muybridge. Na verdade, Muybridge estava realmente desenvolvendo um plano. Ele dedicou cada vez mais tempo ao seu ofício, assim como novas técnicas fotográficas estavam sendo desenvolvidas. Ele finalmente decidiu que os Estados Unidos, tanto como sujeito quanto como mercado, ofereciam a melhor oportunidade para um fotógrafo em início de carreira.

Fotógrafo de Tempo Integral

Muybridge fez seu caminho de volta a São Francisco, agora muito diferente e ainda mais a seu gosto. Se ele tivesse tido algum segundo pensamento sobre voltar aos seus antigos empreendimentos comerciais, eles rapidamente desapareceram. Ele era agora fotógrafo profissional e compartilhava brevemente um estúdio com seu velho amigo, Selleck.

Ele se concentrou pela primeira vez em cenas de São Francisco, uma cidade de aproximadamente 200.000 pessoas em 1870. Ele começou a tirar fotografias de paisagens urbanas de São Francisco em 1867 e continuaria a fazê-lo até 1881. Muitas das primeiras fotos de Muybridge eram da Baía de São Francisco a partir de vários pontos de vista, mas ele também tirou numerosas fotos da vida da cidade, notadamente da arquitetura. Entre suas fotografias mais conhecidas nesta época estavam “Pacific Bank, Sansome Street”, “Merchant’s Exchange, California Street”, “Montgomery Block”, “Montgomery Street, ao norte da Califórnia”, “Maguire’s Opera House”, “Trinity Church and Jewish Synagogue”, “The Cliff House”, “Russian Hill from Telegraph Hill”, e “Montgomery and Market Street, Fourth of July”. Estas fotos refletem o crescimento da cidade, que emergiu para se tornar as cidades mais importantes da Califórnia.

Em 1872 e 1873, Muybridge começou a fotografar o que se tornou sua série de assinaturas, um cavalo galopante. Diz a lenda que uma aposta de 25.000 dólares entre o ex-governador da Califórnia Leland Stanford e um rival estava envolvida, mas a própria conta de Muybridge não faz nenhuma menção à aposta. Acredita-se que Stanford esperava usar as informações para criar

e treinar melhores cavalos de corrida, enquanto Muybridge estava interessada na locomoção de animais. Mas como o site Masters of Photography observou que “Os experimentos foram interrompidos quando Muybridge foi julgado em 1874 por assassinar o amante de sua esposa.

Casamento e assassinato

Em 1872, Muybridge casou-se com Flora Stone, 22 anos sua junior, que ele conhecera quando ela havia trabalhado como retoque fotográfico em outro estúdio. Seu breve casamento culminaria em um dos maiores escândalos da cidade da década. Em seu círculo veio Harry Larkyns, um ex-mor do exército britânico que, em 1873, havia se tornado crítico de teatro da San Francisco Post. Larkyns possuía todas as qualidades extrovertidas que faltava a Muybridge, e não demorou muito para que ele tivesse encantado completamente Flora.

Embora Muybridge também voltou ao seu propósito fotográfico original, tirando fotografias no noroeste americano, Flora e Larkyns se tornaram amantes. As idéias de Muybridge se expandiram e ele fotografou membros da tribo Modoc, Ilha de Vancouver e Alasca, além de produzir uma série de fotografias que seguiram as ferrovias Central Pacific e Union Pacific de São Francisco até Omaha, Nebraska. Enquanto isso, de volta a São Francisco, Flora ficou grávida, e correu o boato de que Larkyns seria o verdadeiro pai de seu filho.

Quando os rumores, assim como as provas quase inegáveis, voltaram a Muybridge, ele partiu para matar Larkyns que já havia fugido de São Francisco. Em outubro de 1874, Muybridge atirou e matou Larkyns. Ele foi indiciado por assassinato premeditado, e seu julgamento foi realizado no início de 1875. Ele foi considerado inocente após um breve julgamento.

Muybridge decidiu que precisava de uma mudança de cenário e decidiu levar sua câmera para a América Central. Ele passou 1875-76 principalmente na Guatemala e Panamá, concentrando suas lentes fotográficas em cidades como Colon, Cidade do Panamá e Cidade da Guatemala, bem como no campo ao redor, o que produziu um assunto completamente novo.

Aquando ele estava na América Central, Flora morreu e seu filho, Floredo, foi colocado em um orfanato. Ao retornar à Califórnia, Muybridge soube de sua morte. Embora ele estivesse convencido de que não era o pai do menino, ele visitava regularmente Floredo no orfanato. Em 1877, Muybridge retomou seu trabalho com Stanford.

Muybridge fotografou o cavalo de corrida de Stanford, chamado Occident. O objetivo das fotos era determinar se todos os quatro cascos de um cavalo estão fora do chão em algum momento em um galope. Muybridge já tinha desenvolvido persianas automáticas, que depois montou em uma dúzia de câmeras ao longo de uma pista de corrida de Sacramento. (A Washington Post observou que “os estudos de Muybridge são tão limpos, quase totalmente feitos, que é fácil esquecer a interminável burrice envolvida”). Como o Ocidente passou galopando, o cavalo tropeçou nos fios que estavam conectados às persianas. A série de fotos do Occidente provou que todos os quatro cascos de um cavalo estão fora do chão em algum momento.

Em 1877, Muybridge fotografou outra de suas obras-primas. Ele montou sua câmera no famoso Monte Nob de São Francisco, onde já havia sido encarregado de fotografar as mansões, e fez um panorama da cidade usando placas de oito por dez centímetros. O resultado foi uma vista magnífica da cidade em 11 painéis que se estendiam a sete metros e meio de comprimento. Muybridge publicou isto como “Panorama de São Francisco da California Street Hill”

Fotos de Movimentos Auditivos

Muybridge não estava apenas fascinado pelos animais em movimento, ele estava intrigado com a concepção de um método para que as fotografias retratassem o movimento. O site Masters of Photography descreveu isto como “fotografia de série stop-action”

Ele já havia experimentado vários obturadores automáticos para capturar rapidamente o movimento quando, em 1879, ele desenvolveu o que inicialmente chamou de zoogiroscópio, que mais tarde ficou conhecido como zoopraxiscópio. Como definido pelo site Masters of Photography, um zoopraxiscópio era uma “máquina de movimento primitivo que recriava o movimento exibindo fotografias individuais em rápida sucessão”

Muybridge usou discos de vidro com fotos seqüenciais em cada disco de um cavalo em movimento como os “slides” para seu projetor. Este método pioneiro era anterior ao Kinetoscope de Thomas Edison e até o influenciou. Muitos agora acreditam que o trabalho de Edison foi um refinamento do de Muybridge, embora um refinamento amplamente melhorado.

Muybridge passou grande parte de sua carreira posterior na Universidade da Pensilvânia. Ele tirou fotografias entre 1884 e 1887, demonstrando o movimento e o movimento animal e humano. O resultado foi Animal Locomotion, publicado em 1887. O site Masters of Photography, descreveu-o como “o trabalho mais significativo foi a figura humana”,

O site acrescentou que era “um dicionário visual de formas humanas e animais em ação”. A série de 11 volumes mostrava modelos masculinos e femininos, tanto nus como vestidos, fotografados em todos os tipos de atividades—caminhando, correndo, jogando, subindo escadas, etc. Muybridge até fotografou uma menina jogando um balde de água sobre outra menina, e uma mãe espancando uma criança.

Até agora Muybridge era bem conhecida no circuito de palestras, não apenas na Califórnia, mas na Costa Leste e na Europa. Ele continuou seus estudos de movimento animal, e exibiu o zoopraxiscópio na Exposição Colombiana de 1893.

Em seus últimos anos, ele voltou à Kingston-on-Thames onde morreu em 8 de maio de 1904. A Washington Post, concluiu que Muybridge “mostrou ao mundo como as pessoas e os animais realmente se movem e alterou permanentemente nossa percepção do tempo e do espaço”

Livros

Hass, Robert Bartlett, Muybridge: Man in Motion, University of California Press, 1976.

Periódicos

Washington Post, 5 de julho de 1991.

Online

“Eadweard Muybridge”, Mestres da Fotografia, http: //www.masters-of-photography.com/M/muybridge/muybridge.html (11 de março de 2001).

“Eadweard Muybridge”, The Film 100-website, http: //www.film100.com/timelinepages/1990pg.shtml (11 de dezembro de 2000).

“Eadweard Muybridge—Pai do filme”, Michael Linder website, http://linder.com/muybridge (11 de março de 2001).

“Freeze Frame—Eadweard Muybridge’s Photography of Motion”, Smithsonian Freeze Frame: Site do Museu Nacional Virtual de História Americana, http://americanhistory.si.edu/muybridge/index.htm (11 de março de 2001).

“UCR/CMP: Eadweard Muybridge”, UCR/California Museum of Photography website, http://photo.ucr.edu/photographers/muybridge (11 de março de 2001).


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