E. B. White Facts


E. B. White (1899-1985) foi um dos mais influentes ensaístas americanos modernos, em grande parte através de seu trabalho para The New Yorker magazine. Ele também escreveu

dois clássicos infantis e revisão do Strunk’s The Elements of Style, amplamente utilizado em cursos de inglês universitário.<

Elwyn Brooks White nasceu em 11 de julho de 1899, em Mount Vernon, Nova York, filho de um fabricante de pianos que estava confortavelmente bem, mas não era rico. Ele freqüentou Cornell, formando-se em 1921.

Fora-lhe oferecido um cargo de professor na Universidade de Minnesota, mas recusou porque seu objetivo era tornar-se um escritor. Ele trabalhou para a United Press International e para o American Legion News Service em 1921 e 1922 e depois se tornou repórter da Seattle Times em 1922 e 1923. Como ele disse, ele descobriu que não era adequado para o jornalismo diário, e seu editor da cidade já havia chegado à mesma conclusão, então eles chegaram a uma separação amigável dos caminhos.

White então trabalhou por dois anos com a agência de publicidade Frank Seaman como assistente de produção e redator. Durante este tempo ele teve poemas publicados em “The Conning Tower” de Franklin P. Adams, o colunista do jornal que ajudou tantos jovens talentosos a alcançar destaque durante os anos 1920 e 1930.

Em 1925 ele publicou o artigo “Defesa do Rio Bronx” na revista The New Yorker, sua primeira peça naquela publicação. Isto levou-o a ser nomeado editor contribuinte em 1927, uma associação que continuou até sua morte em 1985.

Desde a época de sua origem, The New Yorker era um dos periódicos de maior prestígio na nação. Apresentava celebridades como Alexander Woolcott, Dorothy Parker, Robert Benchley e George S. Kaufman como colaboradores, então White estava na companhia dos melhores quando foi adicionado à equipe.

Em algum momento ele se tornou o principal colaborador da coluna “Notas e Comentários” da revista e deu o tom de urbanidade informada, inteligente, tolerante, pouco divertida nas observações sobre a cena passageira, uma característica que continuou após sua morte. Um exemplo típico é esta breve nota, “Barred from Barnard”, escrita em 1929:

Abril 20. Nosso fracasso em assistir aos jogos gregos no ginásio do Barnard College no sábado passado foi uma amarga decepção. O fato é que escrevemos a reitora do colégio e ela respondeu que não podia nos enviar ingressos porque “através de longa experiência descobrimos que é muito melhor não ter os jogos escritos por visitantes que não os entendem”. Consideramos a atitude da reitora como dificilmente grega. Nossa resposta pública é que nós do entendemos os jogos gregos, que simplicidade é nossa palavra de ordem e que Demeter e Perséfone são nossas deusas favoritas. Além disso, achamos que a senhorita Gildersleeve deveria saber que, como resultado de não participar dos jogos, passamos a tarde de sábado a cavalo e, à noite, fomos a um clube noturno de propriedade de um casal de gregos.

Naquele mesmo ano White publicou uma coleção de poesia, The Lady Is Cold, e depois juntou-se ao companheiro New Yorker escritor James Thurber em Is Sex Necesary? Psicologia Freudiana tinha sido enormemente influente na América nos anos 1920, dando origem a uma série de volumes analisando ou apresentando conselhos sobre o assunto. O tempo estava maduro para uma paródia de tais livros, e estes dois vieram com uma obra espirituosa e de baixo nível, apresentando passagens como esta:

A revolução sexual começou com a descoberta do Homem que ele não era atraente para a Mulher, como tal. …Sua aparência masculina não só falhou em excitar a Mulher, mas em muitos casos serviu apenas para aborrecê-la. O resultado foi que o Homem achou necessário desenvolver traços pessoais atraentes para compensar sua aparência monótona. Ele aprendeu a dizer coisas engraçadas. Ele aprendeu a fumar, e soprar anéis de fumaça. Ele aprendeu a ganhar dinheiro. Isto teria sido uma solução para sua dificuldade, mas no curso de se tornar atraente para a Mulher, desenvolvendo-se mentalmente, ele inadvertidamente havia se tornado um animal tão inteligente que viu como toda a situação era cômica.

Também em 1929, casado branco New Yorker editor Katharine Sargento Angell; o casamento produziu um filho.

Ele publicou Ho Hum em 1931, Outro Ho Hum em 1932, Todos os dias são sábado em 1934, e em 1936, no New Yorker, sob o pseudônimo de Lee Strout White, o ensaio “Adeus, meu amor”! Uma de suas peças mais conhecidas, foi-lhe sugerido por um manuscrito enviado por Richard L. Strout da revista Christian Science Monitor., que serviu como

a base para o livro Farewell to the Model T, publicado mais tarde nesse mesmo ano.

O próximo trabalho do White foi uma coleção de poesia, The Fox of Peapack (1938), no mesmo ano em que ele iniciou a coluna mensal “One Man’s Meat” para a revista Harper’s, uma coluna que durou cinco anos. Seguiu-se a coleção de ensaios Quo Vadimus? em 1939; um trabalho de edição com sua esposa, The Subtreasury of American Humor, em 1941; e One Man’s Meat, uma antologia de suas colunas Harper’s, em 1942.

Em 1945 ele entrou em um novo campo com grande sucesso, escrevendo Stuart Little para crianças. A história de um rato nascido de pais humanos normais foi claramente destinada a consolar jovens que se achavam diferentes ou estranhos, e levava a mensagem de que os pais de Stuart nunca bateram um olho quando seu filho acabou se tornando um rato e que o herói, debonair, até mesmo alegre, poderia construir para si mesmo uma boa vida.

Após A Bandeira Selvagem em 1946 e Aqui é Nova Iorque em 1949, White voltou à literatura infantil com seu livro mais popular do gênero, A Web de Charlotte, em 1952. A história da ligação entre o jovem porco Wilbur e a aranha esperta que salva sua vida é um hino ao poder da amizade e um lembrete aos jovens leitores de que a morte faz parte da vida.

A Segunda Árvore do Canto veio em 1954. Três anos depois White e sua esposa desistiram de seu apartamento em Nova York e mudaram-se permanentemente para North Brooklin, Maine.

Embora uma graduação em Cornell, White tivesse feito um curso com o Professor William S. Strunk, Jr. Strunk usou um texto que ele havia escrito e publicado às suas próprias custas, um volume fino intitulado The Elements of Style. White o editou, revisou-o e acrescentou o capítulo “An Approach to style”, oferecendo conselhos como “Coloque-se em segundo plano; não explique muito; prefira o padrão ao não convencional”. O livro foi amplamente vendido e se tornou uma instalação universitária para os próximos 20 anos em várias edições (1959, 1972, 1979).

Honors começou a derramar sobre o autor. Ele ganhou a Medalha de Ouro por ensaios e críticas do Instituto Nacional de Artes e Letras em 1960, a Medalha Presidencial da Liberdade em 1963, a Medalha Laura Ingalls Wilder por seus livros infantis em 1970, e a Medalha Nacional de Literatura em 1971. Em 1973 ele foi eleito para a Academia Americana de Artes e Letras.

Ele publicou The Points of My Compass em 1962; The Trumpet of the Swan, outro livro infantil, em 1970; e coletâneas de suas cartas (1976), ensaios (1977), e poemas e esboços (1981).

E. B. A influência de White foi profunda, particularmente no ensaio popular. Sua poesia não é excepcional e seus esboços tendem ao precioso, mas seus ensaios serviram de modelo para duas gerações de leitores. Nas décadas de 1930, 1940 e 1950, The New Yorker foi julgado pelos críticos como um modelo de estilo elegante mas simples em não ficção, e White era em grande parte responsável por essa reputação. Ele morreu em 1º de outubro de 1985.

Leitura adicional em E. B. White

Uma biografia inicial é E. B. White por Edward C. Sampson (1974). Há relatos dele em vários livros, como o de Dale Kramer Ross e o New Yorker (1951). Uma boa discussão sobre sua vida e influência é a E de Scott Elledge. B. White: A Biografia (1985).


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