E. Annie Proulx Facts


E. Annie Proulx (nascida em 1935) ganhou o PEN/ Faulkner Award 1993 por seu romance Postcards e um prêmio Pulitzer em 1994 por seu próximo romance, The Shipping News.<

Embora ela certamente não tenha sido uma sensação da noite para o dia, tendo escrito histórias desde os dez anos de idade e publicado pequenas ficções desde seus 20 anos, E. Annie Proulx apresentou sua própria história de sucesso notável, caracterizada pelo trabalho duro e por uma independência feroz. A medida de seu sucesso foi impressionante; com sua primeira tentativa de ficção de longa forma, Proulx ganhou o respeitado Prêmio PEN/Faulkner e os elogios de críticos e colegas autores. David Bradley, escrevendo para o New York Times, dublado Postcards um exemplo de “The Great American Novel”. Esta aclamação foi aclamada com a publicação de The Shipping News, que conquistou três prêmios importantes para Proulx e trouxe comparações aos lendários autores William Faulkner, Theodore Dreiser, e Herman Melville. Houve uma resposta extraordinariamente positiva ao que Sara Rimer, escrevendo para o jornal New York Times, caracterizou como a “voz offbeat, sombria e cômica de Proulx e sentido de lugar vívido”,

Do jornalista freelancer ao romancista

Proulx foi transformado em romancista após 19 anos de trabalho como jornalista free-lance. Ela escreveu artigos para revistas sobre uma miríade de tópicos, dos quais ofereceu estes exemplos a Contemporary Authors: “weather, apples, canoeing, mountain lions, mice, cuisine, bibliotecas, African beadwork, cidra e alfaces”. Seu trabalho apareceu em publicações tais como Country Journal, Organic Gardening, e Yankee. No início dos anos 80, a Proulx produziu uma prateleira cheia de livros “como fazer” sobre alimentação, jardinagem e carpintaria, incluindo Sweet & Hard Cider: Making It, Using It, and Enjoying It, The Fine Art of Salad Gardening, e Plan e Make Your Own Fences and Gates, Walkways, Walls and Drives. Outro empreendimento jornalístico lançou a Proulx como fundador e editor de um jornal rural, o Vershire Behind the Times, de 1984 a 1986. As recompensas financeiras para tal trabalho foram escassas; dedicar tempo para escrever contos foi um luxo—Proulx era uma média de dois por ano, quase todos os quais foram publicados.

Em minúsculas cidades de Vermont, Proulx se entregou à sua paixão pela pesca, caça e canoagem, e viveu o estilo de vida autodidata, sugerido por suas missões de free-lance. Ela disse a Washington Post escritor David Streitfeld de seu amor por lugares “onde as coisas ainda são feitas

com um tipo de entrada física incômoda e quase cansativa que é sempre muito satisfatória. Eu posso fazer estas pequenas tarefas— entrar na minha madeira ou plantar no jardim— e me sentir bastante enriquecido”. A Proulx também aprecia os menores detalhes em seu ambiente; ela disse a John Skow de seu interesse em “tudo … desde galhos de árvores e cogumelos silvestres até rastos de animais.… É um excelente treinamento para os olhos. A maioria de nós cambaleia em torno de surdos e cegos”. Este foco é algo incutido em Proulx por sua mãe, uma pintora e naturalista amadora. Quando criança, ela foi ensinada a observar as atividades das formigas, a quem sua mãe dava voz, e a notar cada particular, a textura dos tecidos e as características distintivas em um rosto.

Um capítulo inicial na vida do Proulx poderia ter levado a uma existência muito diferente para o autor. Após receber seu B.A. e M.A. em história, Proulx completou os doutoramentos em história econômica renascentista, no norte canadense e na China; mas em 1975 ela abandonou a academia por medo de não encontrar um emprego como professora. Como ela disse a Contemporary Authors, isto foi saltar “da frigideira para o fogo”, e a deixou em “circunstâncias brutalmente pobres”. As compensações eram o silêncio e a pesca decente, ambas desaparecidas agora”. Geralmente reticente sobre sua vida privada, Proulx admite que ela foi, bem, “selvagem” durante aqueles anos. Ela disse a David Streitfeld: “Eu sempre gostei do lado bruto das coisas”. O fim de sua carreira acadêmica coincidiu com o fim de seu terceiro casamento; como resultado, Proulx criou seus três filhos como pais solteiros.

Publicações do Primeiro Livro

Em 1983 a carreira da Proulx como escritor de ficção foi impulsionada por uma notícia em Best American Short Stories, uma honra que foi repetida em 1987. Proulx publicou seu primeiro livro, Heart Songs and Other Stories, em 1988. Esta coleção introduziu o público leitor aos temas de grandiosidade de Annie Proulx e o uso hábil, se não convencional, da linguagem. Contra o pano de fundo de grande beleza do campo da Nova Inglaterra e sob o disfarce de histórias de caça e pesca, Proulx retrata as lutas de homens tentando lidar com suas vidas emocionalmente e moralmente emaranhadas. Proulx ilustra as histórias com imagens verbais vivas, como um homem que come um peixe “como comeria uma fatia de melancia” ou uma mulher que é “magra como uma nota de dólar dobrada, sua mão tão estreita e fria como uma truta”

Com a adição de duas novas histórias, uma edição de 1995 de Heart Songs foi lançada com o mesmo título. Kimberly G. Allen, escrevendo para a revista Library Journal, sugeriu que talvez o assunto não interessasse a todos os leitores, mas concluiu que “as histórias fluem sem esforço e a prosa é elegante”. No jornal New York Times, Kenneth Rosen observou que as histórias são “mais convincentes quando estão enraizadas em uma sexualidade rural grosseira”. Nesses momentos, suas imagens às vezes enigmáticas, muitas vezes líricas, parecem complementar a beleza luxuosa mas estéril da Nova Inglaterra”

Quando o editor do Scribner Tom Jenks redigiu o contrato do Proulx para Heart Songs ele sugeriu que eles incluíssem um romance no contrato. Uma resposta crítica positiva aos contos levou seu próximo editor, John Glusman, a reiterar a idéia de que ela deveria tentar um romance. O trabalho resultante, Postcards, provou ser uma experiência libertadora para a Proulx, que nunca antes havia considerado empreender tal tarefa. Com o fervor característico, ela mergulhou na tarefa; levou meia hora para formar o plano para seu primeiro romance. Ela disse ao jornal New York Times, “Foi espantoso como foi fácil escrever um romance em comparação com escrever um conto. … eu tinha espaço para expandir. Era como entrar em uma banheira quente. Não consegui escrever um conto desde então”,

Em muitos sentidos, Postcards assemelha-se às histórias encontradas em Heart Songs dado um escopo maior. O personagem principal é novamente um homem emocionalmente torturado da Nova Inglaterra, mas Loyal Blood é lançado em um novo mundo quando foge da fazenda da família após matar acidentalmente sua noiva. A Proulx traçou o caminho de Sangue pelo país com sua própria viagem pela América fazendo pesquisas. David Bradley do jornal New York Times descreveu o livro resultante como “episódico e picaresco, um ‘Huckleberry Finn’ sem o riso, ‘The Grapes of Wrath, ‘ sem a esperança”. Cartões Postais Cartões Postais é tanto um romance sobre a terra, no entanto, quanto sobre um homem. Desde uma descrição da fazenda Vermont, comparando-a às páginas abertas de uma Bíblia, até um céu da Flórida marcado por “um leque de nuvens como lâminas de faca carmesim”, Proulx se exalta em sua liberdade para definir com clareza os vários cenários no conto arrebatador.

“Foi espantoso como foi fácil escrever um romance em comparação com escrever um conto.… foi como entrar em uma banheira quente. Não consigo escrever um conto desde então.”

Recebeu vários prêmios de ficção

>span>Postcards foi sem dúvida um sucesso profissional e pessoal; provou a habilidade e o conforto da Proulx trabalhando na nova forma. A prova mais tangível de sua realização foi receber o Prêmio PEN/Faulkner de ficção de 1993 e seus $15.000 de bônus. A Proulx também desfrutou da distinção de ser a primeira mulher a ser tão honrada; o resultado New York Times manchete lida: “Shutout Ends: It’s Men 12, Women 1”. O artigo que acompanha o artigo foi anotado: “O romance da Sra. Proulx foi amplamente elogiado pelos críticos pela imensidão de sua paisagem física e pela intimidade de sua linguagem”

O ano que vem, Proulx limitou este sucesso escrevendo The Shipping News. Este romance é um conto sombrio mas cômico ambientado na Terra Nova, a história de um repórter de jornal sem sorte chamado Quoyle. Está repleto de detalhes da paisagem, clima, comida e linguagem da ilha, tudo desenhado em um estilo agitado mas vibrante. Uma passagem citada muitas vezes descrevendo o protagonista ilustra este método: “Um grande pãozinho úmido de um corpo. Aos seis anos ele pesava oitenta quilos. Aos dezesseis anos, ele foi enterrado sob um invólucro de carne. A cabeça tinha o formato de um crenshaw, sem pescoço, cabelos avermelhados e com o dorso enrugado. Características tão cachadas como pontas de dedos beijadas”. O livro resultou em um fluxo constante de prêmios: primeiro, o Prêmio Heartland da Chicago Tribune, seguido pelo Irish Times International Award e o National Book Award. Estas honrarias foram todas superadas pelo Prêmio Pulitzer de Ficção de 1994.

Na mídia, a resposta foi quase unanimemente positiva, até mesmo a votação. Uma exceção foi uma revisão feita por Verlyn Klinkenborg. Escrevendo para a revista New Republic, ela viu estes prêmios com um olhar cínico: “The Shipping News é um livro que agradará a todos, um livro que certamente não diminuirá o valor comercial do Prêmio Nacional do Livro, mesmo quando esse prêmio (e o Prêmio Pulitzer) aumentar as vendas deste livro”. Klinkenborg suspeitava que sob a escrita “poderosamente descritiva” havia um vácuo dramático e emocional. Mais frequentemente, no entanto, o romance era amontoado de elogios; na Yale Review, Walter Kendrick comentou, “The Shipping News reverbera com vozes, cada uma possuindo um toque distinto que Proulx canta exuberantemente junto com. … Ela adora palavras densas, mastigáveis, presumivelmente locais: rabiscado, estirado, skreel, marga, estirado, thunge, drenty, glutch. … Pessoas, paisagem e linguagem se encaixam como rochas em uma parede não marrom, formando um maravilhoso retrato composto da última margem da América do Norte”. Em New Statesman & Society Roz Kaveney observou como, com as improváveis reviravoltas do livro, “O triunfo de Proulx é que ela nos faz engolir tudo isso. Seu trabalho não apenas descreve, mas está imbuído de uma decência chique que nos olha nos olhos e desafia a incredulidade. Este é um romance artístico”

>span>The Shipping News foi o resultado de uma viagem de canoagem à Terra Nova, seguida de uma pesquisa cuidadosa. Depois de se apaixonar pelo lugar, o autor fez pelo menos sete viagens à ilha, conversando com os residentes e absorvendo a atmosfera. Ela tirou os nomes de seus personagens de listas telefônicas e palavras do Dicionário de inglês da Terra Nova. Aqui a jornalista e historiadora em Proulx apareceu, tanto por seu interesse em detalhes aparentemente arcanos, quanto por sua paixão em “acertar”. Ela disse a John Skow, “I

acredite que se você acertar a paisagem… os personagens sairão dela, e estarão no lugar certo. A história virá da paisagem”

Escreva sobre o que você não sabe

Com esta abordagem de escrever ficção, Proulx rompe com o conselho padrão de “escrever o que você sabe”. Skow explicou: “Ela diz que o conteúdo autobiográfico de sua ficção é ‘zero’ e exorta os jovens romancistas a ignorarem a pregação habitual”, e em vez disso, “ela diz ‘Escreva sobre o que você gostaria de saber'”. Em uma entrevista para a revista Rhode Islander, Proulx elaborado, “Eu não gosto muito do tipo de livro que não é nada além de auto-exame interior. Acho que parte da culpa reside nos maus conselhos que os escritores têm recebido há anos.… às vezes o que você sabe é bem chato”,

Na pesquisa de seu próximo romance, Proulx tornou-se um especialista em música de acordeão. Ela não estudou como tocar o instrumento, mas como desmontá-lo e depois reconstruí-lo. Vários artigos em revistas revelam que Accordion Crimes é sobre a música dos imigrantes e especificamente sobre diferentes tipos de música de acordeão. O autor descreveu a obra na Rhode Islander como “histórias de vidas de imigrantes e música nas duas fronteiras—la frontera e la frontière”. Nisso, há uma dica de interesse autobiográfico: A família do pai de Proulx veio de Quebec para os Estados Unidos.

Relutante Celebridade

Na esteira de sua fama, Proulx foi difícil encontrar o tempo que ela precisava para pesquisar e escrever. Em 1994, ela conseguiu publicar contos em Atlantic Monthly e Esquire. Além de sua agenda de assinaturas e leituras de livros, ela foi inundada com pedidos de entrevistas, muitas das quais aconteceram em sua remota casa em Vermont. Os artigos resultantes são salpicados com seu comentário de que a casa está à venda. A Proulx logo comprou um segundo lugar em Newfoundland, e na primavera de 1995 havia se mudado para Wyoming. Após uma visita à Universidade Estadual do Arizona em abril, a Arizona Republic deu a manchete: “O autor vencedor de Pulitzer se afasta dos holofotes para escrever” e encontrou Proulx “irritadiço e entediado, um mestre da aparência murcha e da resposta pedregosa”. A Phoenix Gazette ofereceu: “Proulx … não é uma pessoa do povo”. Uma celebridade relutante após a publicação de seu segundo romance, ela desenvolveu um escudo térmico contra as intrusões abrasadoras em sua vida privada que vêm com fama”

A mídia também revelou que Hollywood tem cortejado a Proulx com ofertas para transformar The Shipping News em um filme. A autora descartou este tópico, pois ela tem as ofertas dos cineastas; o que mais lhe interessou foi completar Accordion Crimes, que foi lançado em 1996, e continuar com outros projetos de redação. Quase um ano antes, Proulx havia dito a Sara Rimer sobre o New York Times, “Tenho no momento três romances sentados na minha cabeça, esperando para entrar no papel, e sei exatamente como cada um deles vai ser”. Ela foi confrontada com o “Catch-22” de seu status de celebridade: ter a segurança financeira para se tornar uma escritora de ficção em tempo integral, e ainda assim ser sobrecarregada pelos chamados deveres de celebridade. Se o passado é alguma indicação, porém, a demanda da autora por privacidade e independência prevalecerá e o público leitor pode esperar muito mais romances de E. Annie Proulx.

Leitura adicional sobre E. Annie Proulx

Contemporary Authors, Volume 145, Gale, 1995.

Crítica Literária Contemporânea, Volume 81: Anuário 1993, Gale, 1994.

New York Times, 21 de abril de 1993; 23 de junho de 1994.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!