Dwight Macdonald Facts


Dwight Macdonald (1906-1982) foi editor, jornalista, ensaísta e crítico de literatura, cultura popular, filmes e política.<

Dwight Macdonald nasceu em Nova York em 24 de março de 1906, filho de Dwight e Alice (Hedges) Macdonald. Macdonald freqüentou a Phillips Exeter Academy, uma escola particular de elite em Exeter, New Hampshire, e a Universidade de Yale, da qual ele se formou em 1928. Depois de tentar se tornar um comerciante em um programa de treinamento na Macy’s, Macdonald, com a ajuda de um amigo de Yale, tornou-se editor associado em 1929 de Henry Luce’s FORTUNE, cuja primeira edição apareceu

em 1930. Macdonald trabalhou em FORTUNE até 1936, quando se demitiu para protestar contra as alterações que a revista pró-negócios fez em uma série de artigos que ele havia escrito sobre a U.S. Steel Corporation.

Macdonald dedicou-se em meados dos anos 30 à descoberta de sua própria filosofia política. Ele leu Marx, Lenin e Trotsky; tornou-se um entusiasta anti-Stalinista; e, em 1937, tornou-se editor do radical Partisan Review. Macdonald entrou para o Partido Trotskista em 1939 e contribuiu com artigos para seu periódico mensal, o New International. Em 1941, Macdonald havia rompido com os Trotskistas, que se separaram em uma amarga disputa facciosa. Em 1943, declarando-se pacifista e opondo-se à Segunda Guerra Mundial, ele renunciou a Partisan Review por causa de desacordos com seu editor, Philip Rahv.

Magazine Editor e Escritor

Em 1944 Macdonald fundou Política, que apareceu primeiro mensalmente, depois trimestralmente, até Macdonald abandoná-la em 1949 para dedicar mais de seu tempo à escrita. Política, publicou ensaios sobre política e cultura e incluiu entre seus colaboradores James Agee, John Berryman, Bruno Bettelheim, Albert Camus, Paul Goodman, Mary McCarthy, Marianne Moore, e Simone Weil. Como editor de Política Macdonald começou a se referir à sua própria política como “essencialmente anarquista”

Em 1951 Macdonald tornou-se redator da equipe de redação da New Yorker. De 1960 a 1966, mantendo seu papel no

pessoal da New Yorker, Macdonald foi crítico de cinema da Esquire.

Muitos dos ensaios de Macdonald’s sobre cultura e política foram reunidos em livros que são interessantes tanto por seus méritos intrínsecos como porque registram e refletem o fermento de uma geração de intelectuais americanos cujo trabalho abrangeu a Depressão, a “Década Vermelha” dos anos 30, o New Deal, a Segunda Guerra Mundial, a Guerra Fria, o McCarthyism e o nascimento e morte da Nova Esquerda nas confusões do movimento de direitos civis, a Guerra do Vietnã, o caso Watergate e a ascensão do neoconservadorismo. Macdonald’s Henry Wallace: The Man and the Myth (1948) é uma polêmica argumentando, com efeito, que o antigo secretário de agricultura e vice-presidente do New Deal não merecia o apoio da esquerda americana, principalmente por causa da admiração professada de Henry Wallace pela Rússia estalinista. (Wallace foi o candidato presidencial do Partido Progressista de 1948) Memoirs of a Revolutionist (1957) inclui muitos dos mais importantes ensaios políticos de Macdonald, incluindo um breve livro de memórias políticas, “Politics Past”, no qual Macdonald comenta seu período trotskista: “O que mais me impressiona, olhando para trás, é o contraste entre o alcance de nosso pensamento e a modéstia de nossas ações”

A Fundação Ford: The Men and the Millions (1956), que apareceu originalmente como uma série na New Yorker, descreve o “filantropoid” como um tipo institucional e a própria Fundação Ford como “um grande corpo de dinheiro completamente cercado por pessoas que querem algum”

Uma crítica aguçada em muitas áreas

>span>Against the American Grain (1962) contém os célebres ataques de Macdonald’s a James Gould Cozzens’ By Love Possessed, na Versão Padrão Revisada da Bíblia, e na terceira edição do Webster’s New International Dictionary. Against the American Grain também contém o famoso ensaio sobre “Masscult & Midcult”, no qual Macdonald argumenta que a cultura de massa é uma paródia de alta cultura e que a cultura de massa serve à sociedade industrial moderna transformando “o indivíduo em homem de massa”, transformando a cultura em um “instrumento de dominação” e tornando “impossível uma cultura pluralista”. Midcult, por outro lado, é um fenômeno mais recente e sofisticado, de acordo com Macdonald. Midcult é tão formulado e previsível como o masscult, mas finge ser uma cultura elevada, que dilui e desloca.

Macdonald já tinha claramente articulado seu próprio fascínio pela cultura popular e sua própria relutância em abandonar a alta cultura como um padrão contra o qual julgá-la. Against the American Grain contém a admirável revisão de Macdonald’s da biografia de Richard Ellman sobre James Joyce e mostra a suspeita característica de Macdonald’s sobre os estudantes acadêmicos de literatura— mas uma suspeita superada por uma genuína e generosa celebração do trabalho do professor Ellman e uma perspectiva convincente sobre o lugar da biografia nos estudos literários. Apesar de suas freqüentes invocações da alta cultura como padrão de julgamento e da ampla gama de aprendizado literário que é freqüentemente evidente em sua obra, Macdonald não produziu nenhum grande corpo de escrita crítica sobre

ou “alta” cultura e literatura, como foi produzido, por exemplo, por Philip Rahv ou Edmund Wilson.

As críticas de filmes de Macdonald, coletadas em On Movies (1969), continuou a trabalhar sua admiração por filmes e sua relutância em ignorar ou perdoar os medíocres ou meretrícios. Ainda assim, como ele disse na introdução a On Movies, “Eu não gostaria de ver um filme feito por um diretor que tivesse que aprender a fazer filmes com minhas críticas”

A escrita de Macdonald é aprendida, conversadora, às vezes até conversadora, digressiva, pessoal, espirituosa, buscando constantemente o julgamento adequado, a atitude apropriada. William Barrett recorda a cultura literária nova-iorquina na qual Macdonald se moveu como um bando de debatedores apaixonados. Macdonald, embora tivesse deixado o núcleo de intelectuais que formavam a Partisan Review crowd, permaneceu no debate, mas, diz Barrett, “ele não era muito bom em discussões, pois gaguejava. Em seu caso, a caneta— ou melhor, a máquina de escrever— era mais poderosa que a língua; e onde, na polêmica escrita, ele podia lançar sua vítima com uma única frase ou sentença mortal, na argumentação oral ele se excitava e se reduzia a um gaguejo incoerente” (William Barrett, The Truants, 1982).

Macdonald admitiu alegremente às críticas de Paul Goodman que ele “pensava com sua máquina de escrever”, descobrindo o que ele pensava ao escrevê-lo e revisando-o. E, como ele também admitiu alegremente, ele tentou conciliar um fascínio pela cultura popular com um gosto formado pela alta cultura e um interesse apaixonado pela política com uma convicção crescente de que as ações coletivas levavam à diminuição do individualismo essencial da humanidade.

Leitura adicional sobre Dwight Macdonald

Os livros de Macdonald’s incluem Henry Wallace: The Man and the Myth (1948), The Ford Foundation: The Men and the Millions (1956), Memoirs of a Revolutionist: Essays in Political Criticism (1957), Against the American Grain (1962), On Movies (1969), e Discriminations (1974). Greenwood Reprint Corporation reemitida Politics em 1968 com uma introdução de Hannah Arendt. Para discussão da tradição dentro e contra a qual Macdonald trabalhou, veja William Barrett, The Truants: Aventuras entre os Intelectuais (1982), e John P. Diggins, Up do Comunismo: As Odisséias Conservadoras na História Intelectual Americana (1975).

Fontes Biográficas Adicionais

Whitfield, Stephen J., Um americano crítico: a política de Dwight Macdonald, Hamden, Conn.: Archon Books, 1984.

Wreszin, Michael, Um rebelde em defesa da tradição: a vida e a política de Dwight Macdonald, Nova York: Basic Books, 1994.


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