Dutch Warmerdam Facts


Cornelius “holandês” Warmerdam (nascido em 1915) dominou o esporte de salto com vara no início dos anos 40. Usando uma vara de bambu, Warmerdam foi a primeira pessoa a abobadar mais de 15 pés, e ele permaneceu a única pessoa capaz de fazê-lo até 1951. Se a Segunda Guerra Mundial não tivesse intervindo, ele provavelmente teria sido um campeão olímpico.<

Warmerdam, o terceiro filho de um imigrante da Holanda, foi chamado “holandês” por seus amigos, e era conhecido como um menino de boa índole, modesto e um bom estudante. Por ter saltado a terceira série, ele se formou no ensino médio aos 16 anos de idade. Ele começou a abobadar quando tinha doze anos de idade, atingindo 8 pés naquele ano, e aumentando-o para 9 pés quando tinha 13 anos. Aos 16 anos, sua nota mais alta foi de 12’3, e sua maior conquista em abóbadas foi um empate para o terceiro lugar na reunião do ensino médio do estado da Califórnia de 1932.

Com um desempenho tão pouco espetacular, Warmerdam não recebeu nenhuma oferta de bolsas de estudo de treinadores universitários, e como a faculdade era muito cara, ele ficou no pomar de pêssegos e damascos de 40 acres de seu pai, e trabalhou por um ano e meio. Durante esse tempo, ele continuou praticando seu cofre em uma passarela e um poço que ele construiu no campo de secagem de frutas de seu pai.

O seu treinador do ensino médio sabia que ele ainda estava abobadando, e por acaso mencionou a prática ao ar livre do Warmerdam a um vendedor que passava por ali. Curioso, o vendedor passou pela fazenda e viu o Warmerdam se atirando sobre uma barra alta no outro lado de um campo de espinafres. Ele chamou o treinador de pista do estado de Fresno, Flint Hanner, e disse-lhe que tinha acabado de ver um jovem a abobadar bem acima de 13 pés. Hanner foi até a fazenda para ver Warmerdam por si mesmo e fez uma oferta de bolsa de estudos. Na primavera de 1934, Warmerdam começou seus estudos em Fresno, e abobadou 13-6,

Em 1935, quando tinha 19 anos, ele abobadou 14-1 7/8, menos os cinco centímetros de distância do recorde mundial. Ele empatou para primeiro no West Coast Relays com cinco homens, incluindo alguns dos melhores abóbadas do mundo. No entanto, o incrível potencial do Warmerdam estava um pouco inexplorado, porque ele não estava interessado no treinamento em tempo integral, preferindo levar uma vida mais completa do que a da maioria dos outros atletas. Ele partiu dos treinos no verão e, no outono, ele só treinou para competir em reuniões internas. Além disso, ele jogava basquete e era bom o suficiente para ser capitão do time.

Uma Barreira “Inquebrável”

Em 1936, incapacitado por um tornozelo quebrado, ele bateu seu melhor pessoal por apenas um centímetro. Ele tirou um tempo para competir e ganhou um pouco de dinheiro colhendo algodão no sufocante Vale de San Joaquin. Seu pai viu que ele estava desanimado com sua falta de progresso em seu esporte e disse, segundo o Cordner Nelson em Track’s Greatest Champions, “Don’t quit; keep at it”

Warmerdam não parou por aí. Como muitos abutres da época, ele sonhava em abobadar mais de 15 pés, mas aquela altura parecia uma barreira impossível. Na época, os americanos dominavam o evento, e no final dos anos 30, as abóbadas Earle Meadows e Bill Sefton estavam perto de alcançar o objetivo. Em 29 de maio de 1937, ambos abobadaram de 14 a 11 de maio, levando à esperança de que chegariam à marca dos 15 pés em um futuro próximo. Eles nunca o fizeram.

Muitos observadores do esporte acreditavam que era simplesmente impossível para os seres humanos se impulsionarem tão alto. Na época, as abóbadas usavam postes de bambu bastante rígidos, muito diferentes dos postes flexíveis de carbono e fibra de vidro atualmente utilizados, e aterrissavam em poços de areia e serragem em vez de nas almofadas de ar e plástico atualmente utilizadas. De acordo com Cordner Nelson em Track’s Greatest Champions, Warmerdam uma vez descreveu o processo de abóbada: “Nenhum atleta ainda tem muito tempo depois de correr 50 metros em velocidade máxima, mas ainda tenho que contar com o choque corporal que vem quando o poste bate no chão. O mastro vibra, jarras todo o seu sistema”. Ele pode rasgar o aperto de sua mão direita. Ele pode fazer algo para destruir a coordenação física tão necessária para terminar o trabalho após o momento terminar na travessa”

“Eles lhe disseram que era física e geometricamente impossível” ultrapassar 15 pés, a esposa de Warmerdam, Nita, disse a John Canzano no Fresno Bee. Warmerdam a conheceu em um baile comunitário em 1937, e eles acabariam se casando em 1940. Em 1938, no ano em que Warmerdam se formou no estado de Fresno, ele conseguiu 14-6. Em 1939, em Boston, ele fez 14-6 1/8, batendo um recorde mundial de interiores. Em 1940, ele tinha um emprego como professor de história e geometria em uma pequena cidade montanhosa. Ele abobadou em seu tempo livre, usando um poste fortemente gravado que havia sido descartado pela equipe da Universidade de Stanford. Depois de um desastroso encontro ao ar livre durante o qual ele só podia limpar 12-6, ele começou a treinar novamente, praticou seu sprint, perdeu dez quilos e trabalhou em seu cofre por várias horas por dia até recuperar sua velha forma.

Barreira de 15 pés de freio

Agora ele estava abobadando para o Clube Olímpico de São Francisco. Durante seu tempo no clube, ele ganhou ou empatou nove títulos da União Nacional de Atletismo Amador (AAU), dos quais sete foram ao ar livre. Desde o início, ele começou a se aproximar da barreira dos 15 pés. Ele abobadou 14-4 em Stanford, em 6 de abril de 1940. Em 13 de abril, sentindo-se bem, ele participou de um pequeno encontro em Berkeley. Suas primeiras abóbadas, às 14-2, 14-5, e 14-8 1/2, pareciam ridiculamente fáceis. Emocionado, ele disse aos funcionários para colocar a barra em 15 polegadas.

Na sua primeira tentativa, ele falhou, mas percebeu que a falha estava muito perto e ele poderia conseguir se tentasse novamente. Nelson escreveu: “Foi um esforço duro e difícil, mas seu corpo voou do poste, e ele estava acima da barra, maravilhosamente livre”. Assim, ele estabeleceu o primeiro recorde mundial de 15 pés. Em 29 de junho, ele bateu seu próprio recorde mundial, com 15-1 1/2. “Foi grande para mim porque estava em Fresno e meus pais estavam lá para me ver”, disse ele, de acordo com Nelson.

Once Warmerdam tinha atingido os 15 pés, ele alterou a percepção das pessoas de barreiras antes “inquebráveis” – talvez as verdadeiras barreiras estivessem na mente das pessoas, não em seus corpos. De acordo com Canzano, o técnico de pista de Stanford Dink Templeton escreveu: “Duvido que as realizações de qualquer outro homem em toda a história do atletismo americano tenham tido um efeito tão grande, não apenas nos esportes americanos, mas nas mentes do povo americano, como as do Warmerdam desde o dia em Berkeley, quando ele abobadou pela primeira vez até os supostamente impossíveis 15 pés”. Ele eventualmente restabeleceu o recorde mundial ao ar livre em 15-7 3/4; este novo recorde permaneceria por 15 anos. Bob Richards tornou-se a única outra pessoa a abobadar mais de 15 pés em 1951, mas nunca foi capaz de bater o recorde de Warmerdam. O Warmerdam também bateu o recorde mundial de 15-8 1/2, que ele estabeleceu em um encontro em Chicago em 1943. Este recorde se manteve até 1957, quando o californiano Bob Gutowski finalmente o quebrou. No decorrer de sua carreira, Warmerdam fez 45 abóbadas sobre 15 pés. Na época, ninguém no mundo jamais havia abobadado mais de 15 pés. Segundo Nelson, Bob Richards disse certa vez sobre o Warmerdam: “O Warmerdam era parte velocista, parte amortecedor de choques, parte acrobata e parte homem forte. Ele não era humano”

Guerra Preveniu a Competição Olímpica

Embora seu imenso talento como atleta, Warmerdam nunca chegou a competir em nenhuma Olimpíada, porque a Segunda Guerra Mundial interveio. Como Ron Fimrite observou em Sports Illustrated, “Não se engane, Warmerdam foi um grande campeão; é que a guerra lhe roubou o tipo de imortalidade que só vem nos Jogos Olímpicos para uma pista e um campo

atleta. Por outro lado, ele viveu [a guerra], e por isso ele é eternamente grato”

Os Jogos Olímpicos foram cancelados em 1940 e 1944 porque a maioria das nações do mundo estavam lutando umas contra as outras. Warmerdam, como muitos outros atletas, alistou-se nas forças armadas; ele se alistou na Marinha no início de 1943, e serviu como tenente. Inicialmente, ele foi colocado como oficial de treinamento físico, e seus superiores o incitaram a continuar o salto à vara, porque isso impressionaria os recrutas em potencial. Ele continuou, e ganhou dois de seus títulos do campeonato da AAU. Suas vitórias chamaram a atenção; no Monmouth College Courier, Patrick DuMais citou um artigo da Associated Press daquela época, que comentava, “A temporada de pista coberta que se arrastou até casas lotadas com apenas um par de estrelas, torna-se um circo com três anéis na noite de sábado no Madison Square Garden, com o retorno à competição do Cornelius Warmerdam”.

Por volta de 1944, no entanto, a Marinha precisava dele para perseguições mais urgentes, e ele foi designado para ser o oficial de controle de incêndio e danos do porta-aviões de escolta Matanikau. No navio, é claro, ele não podia mais abrigar. No verão de 1945, o Matanikau foi enviado para ajudar na invasão do Japão, e o Warmerdam, como os outros homens a bordo, ficou nervoso. No convés durante suas horas de folga, eles jogavam basquetebol para tentar não pensar no fato de que seu navio logo estaria no meio da batalha. Ron Fimrite citou o Warmerdam, que disse: “Eu nos vi como um alvo fácil”. Quando estavam quase chegando às Ilhas Marshall, receberam a notícia de que o Presidente Truman havia ordenado que as cidades de Hiroshima e Nagasaki fossem niveladas com bombas atômicas. O bombardeio terminou a guerra e, até hoje, Warmerdam acredita que sua vida foi salva quando seu navio não teve que ir para a batalha.

Viagem de um treinador

Após a guerra, a abóbada dos postes mudou. O bambu estava em falta, e os postes metálicos eram mais leves. Eles não duraram muito, no entanto, porque a fibra de vidro logo se tornou o material de escolha. Mesmo após o fim da guerra, porém, os dias de salto com vara de Warmerdam terminaram, e ele se retirou oficialmente da competição em 1946. Ele agora tinha uma esposa e família para sustentar, então em 1947, ele aceitou um trabalho como treinador na Fresno, sua antiga escola. De acordo com as regras olímpicas da época, os atletas não podiam participar dos Jogos se ganhassem dinheiro com seu esporte, então ele foi desclassificado de todas as futuras Olimpíadas porque era treinador. Isto é lamentável, porque quando as Olimpíadas de 1948 aconteceram, ele ainda era o melhor vaulador de pólo do mundo, embora tivesse tirado um tempo de folga durante a guerra. Enquanto ele estava treinando a equipe de Fresno, Warmerdam “brincou” com o mastro, e facilmente abobadou mais alto do que qualquer um dos abobadadores da equipe olímpica.

Eventualmente, ele voltou a competir. Em 1975, ele venceu o campeonato nacional de decatlo para atletas com 60 anos ou mais. Surpreendentemente, o salto com vara foi seu pior evento. Ele disse a Fimrite in Sports Illustrated, “Eu tinha feito 12 pés de altura na prática, mas não consegui fazer melhor do que 11 pés de altura no encontro. Eu estava usando um poste de fibra de vidro”

Em dezembro de 2000, a Warmerdam aceitou o prêmio USA Track and Field para o Pólo Vaulter Americano do Século, em Reno, Nevada. Em Track’s Greatest Champions, Cordner Nelson resumiu sua carreira escrevendo: “Em toda a história do atletismo, nenhuma superioridade do atleta foi tão inquestionável como a de Warmerdam”. Nelson também citou Nat Cartmell, velocista olímpico de 1904, que disse: “Warmerdam é o único campeão supremo e indiscutível de todos os tempos que o mundo atlético já conheceu”. Warmerdam, que é professor emérito de educação física na Universidade Estadual da Califórnia, Fresno, está em sua metade dos anos oitenta e ainda está ativo. Ele joga e joga golfe com os amigos algumas vezes por semana.

Livros

Biographical Dictionary of American Sports, editado por David L. Porter, Greenwood Press, 1988.

Nelson, Cordner, Track’s Greatest Champions, Tafnews Press, 1986.

Periódicos

Fresno Bee, 23 de janeiro de 2000.

Monmouth Courier, 22 de setembro de 2000.

Sports Illustrated, Fall, 1991, Vol. 75(18).

Online

Encyclopedia Britannica, http: //www.britannica.com/seo/c/cornelius-warmerdam/ (28 de dezembro de 2000).


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