Duong Van Minh Facts


b>General Duong Van Minh (nascido em 1916) foi o primeiro e último de uma série de líderes que governaram o Vietnã do Sul na dúzia de anos entre a derrubada do Presidente Diem e a queda de Saigon.<

Em 1963, Duong Van Minh representou valores pró-americanos e anticomunistas. Em 1975 ele permaneceu a única figura de estatura que podia negociar com as forças norte-vietnamitas e evitar um fim sangrento para a Guerra do Vietnã. A carreira militar de Duong Van Minh abrangeu décadas de conflito. Ele ganhou uma reputação precoce de bravura, honestidade e liderança no campo e rapidamente subiu à proeminência nacional. Em sua carreira posterior, no entanto, o poder permaneceu pouco além de seu alcance e ele acabou sendo forçado ao exílio.

Era Colonial Francesa

Minh nasceu em uma família vietnamita rica em 19 de fevereiro de 1916, na aldeia de My Tho, no delta do rio Mekong, na província de Long An, apenas 35 milhas a sudoeste de Saigon. Após graduar-se em uma escola secundária dirigida pelos franceses, Minh alistou-se no exército colonial em 1940 e foi comissionado como segundo tenente. Ele continuou a servir sob o comando dos franceses durante a Segunda Guerra Mundial até a rendição do Vietnã ao Japão. Naquele momento, ele se juntou a um grupo de resistência que foi logo anulado. O jovem oficial foi feito prisioneiro por dois meses e torturado, tendo a metade de seus dentes arrancados. Para o resto de sua vida, seu sorriso dourado de dentes seria sua marca registrada. De pé, com 5 pés e 10 polegadas de altura e atlético, ele desenvolveu uma inclinação pronunciada, supostamente de se inclinar constantemente para falar com seus companheiros mais baixos. Minh era conhecido carinhosamente como “Beo” (garoto gordo) para seus companheiros soldados. Mais tarde, os americanos o chamaram de “Big Minh” para distingui-lo de outro oficial do Vietnã do Sul com o mesmo nome.

Após sua libertação pelos japoneses, Minh retornou imediatamente aos franceses, mas foi preso por se juntar à resistência. Ele foi preso por mais três meses, desta vez em uma cela escura lotada e sem banheiro. Levado quase à insanidade pelas condições subumanas da prisão, Minh ganhou sua liberdade com a ajuda de outro prisioneiro, Nguyen Ngoc Tho, que mais tarde se tornaria o primeiro-ministro de seu país.

O espírito nacionalista de Minh cresceu durante seu encarceramento, mas ele concordou em ser libertado para servir os franceses por outro

quatro anos sob o governo fantoche do Imperador Bao Dai. Quando um exército vietnamita foi criado em 1952, dois anos antes da independência, Minh saltou para a chance de se alistar. Logo ele estava a caminho da École Militaire, em Paris, para treinamento adicional, o primeiro oficial vietnamita a ser tão honrado. Ao final da guerra francesa contra os nacionalistas vietnamitas, Minh era comandante da guarnição de Saigon-Cholon.

Exército do Vietnã do Sul

Após a retirada dos franceses do Vietnã, Ngo Dinh Diem tornou-se presidente da República do Vietnã. Minh foi trabalhar para o novo regime de Diem, ganhando primeiramente a gratidão de seu povo em 1955, vencendo um sindicato de gângsteres e depois pacificando dois cultos religiosos. Minh se distinguiu por seu respeito pelos templos dessas seitas, mesmo não dando nenhum quarto a seus combatentes. Suas ações o colocariam em nítido contraste anos depois Diem, que não demonstrou tal consideração ao atacar dissidentes budistas.

Após seu sucesso nestas campanhas, Minh foi enviada para ainda mais treinamento no Comando do Exército dos Estados Unidos e no General Staff College em Fort Leavenworth, Kansas. Após seu retorno, Diem escolheu Minh em 1958 para se tornar o primeiro comandante de operações de campo na guerra em desenvolvimento contra a guerrilha vietcong. O sucesso e popularidade de Minh com suas tropas provariam mais tarde sua queda aos olhos de Diem. Como a insatisfação entre os generais vietnamitas se instalou, o presidente desconfiou da lealdade de Minh. Embora não fosse abertamente crítico de Diem, Minh questionou em particular a sabedoria de lutar uma guerra contra os comunistas sem maior apoio popular no Vietnã do Sul. Finalmente, Diem retirou o comando de Minh e o nomeou conselheiro militar do presidente. Isto efetivamente removeu Minh de qualquer poder direto no exército e deu a Diem uma sensação fugaz de segurança.

Diem tornou-se mais errática, tirânica e perigosamente distanciada de seu povo no início dos anos 60. Circularam rumores de que ele estava negociando secretamente com o Vietnã do Norte de Ho Chi Minh para unificar o país e declarar a neutralidade. O apoio dos Estados Unidos, crítico para a sobrevivência de Diem, tornou-se escasso. Havia sussurros de um golpe, e Minh parecia uma escolha lógica para liderá-lo, mas o general insistiu que ele não tinha estômago para a política, mas estava contente em jogar tênis, ler revistas francesas e americanas, e cuidar de seu jardim de orquídeas. Ele declarou seu compromisso de preservar o controle civil ao invés do controle militar no governo do Vietnã do Sul. A dedicação de Minh havia impressionado os conselheiros americanos anos antes, no entanto, quando ele havia alegadamente hipotecado sua casa e vendido seu carro e móveis para financiar operações de inteligência do exército subfinanciadas. Era evidente que os americanos não estavam satisfeitos em deixar Minh continuar criando orquídeas.

Em novembro de 1963, Minh liderou um golpe militar que derrubou o governo Diem, com a aprovação tácita dos Estados Unidos. Minh ofereceu-lhe salvo-conduto se ele se rendesse dentro de cinco minutos, mas segundo consta, Diem desligou e tentou fugir vestido com as vestes de um padre católico. Diem e seu irmão Ngo Dinh Nhu foram posteriormente capturados e mortos, sob ordens de Minh, de acordo com alguns relatos. Amigos de Minh disseram que ele havia agido por patriotismo e ultraje aos ataques de Diem aos templos budistas, e não por ambição pessoal. A administração Kennedy mostrou pouca surpresa ou arrependimento, mas simplesmente observou que teria preferido que os irmãos sobrevivessem no exílio.

A Junta

As mesmas qualidades que encantaram Minh para seu povo – sua abordagem lenta e difusa; seu comportamento tímido e desajeitado; sua honestidade e integridade – rapidamente levaram os americanos nos bastidores de Saigon e Washington a ficarem impacientes. Sob Minh, o Vietnã do Sul mergulhou em uma serena normalidade, mas isso não satisfez os americanos que esperavam que o general pró-EUA lançasse uma dura ofensiva contra os insurgentes comunistas. Quando Minh demonstrou relutância em desempenhar o papel que os conselheiros americanos consideravam essencial para assegurar o campo sul-vietnamita, os reis se tornaram impacientes.

O Presidente Lyndon Johnson enviou a Minh uma saudação de Ano Novo pontiaguda, tanto prometendo apoio quanto advertindo o general para não se tornar brando com o comunismo: “Os Estados Unidos continuarão a fornecer a você e ao seu povo a medida mais completa de apoio nesta luta amarga. Manteremos no Vietnã pessoal e material americano, conforme necessário, para ajudá-lo a alcançar a vitória … O governo dos EUA compartilha a opinião de seu governo de que a ‘neutralização’ do Vietnã do Sul é inaceitável”. Neutralização, ou um acordo de compromisso com os comunistas, foi exatamente o que Minh favoreceu. Em 30 de janeiro de 1964, Minh foi derrubada em um golpe sem sangue pelo General Nguyen Khanh, que logo recebeu outra mensagem de Johnson: “Eu sou

felizes em saber que estamos de acordo com a necessidade de acelerar o ritmo das operações militares contra os Vietcongues”

Exílio

Amargurado com a súbita retirada do apoio americano, Minh recusou-se a cooperar por vários dias e foi detido em sua casa. Os estudantes se manifestaram nas ruas exigindo seu retorno ao poder. Eventualmente ele concordou em juntar-se ao governo de Khanh como figura de proa. Em pouco tempo, ele foi enviado em uma viagem de boa vontade à Tailândia e depois recusou-se a reentrar no Vietnã, exilando-o efetivamente de sua pátria. No final de 1964, ele havia se aposentado à força dos militares.

Embora Minh tenha recebido uma pensão que lhe permitiu viver bem com sua esposa em Bangkok – orquídeas criadoras, escrever memórias, jogar tênis, e receber dissidentes visitantes do Vietnã – ele estava longe de estar satisfeito. Em maio de 1965, ele tentou voar de volta ao Vietnã, mas foi humilhado quando o aeroporto de Saigon lhe recusou permissão para pousar. Em 1967, Minh tentou outra tática. Ele apresentou documentos na embaixada em Bangkok para concorrer ao cargo de presidente do Vietnã no exílio. Embora este estratagema não tenha tido sucesso, ele foi autorizado a voltar em 1968, como um gesto de boa vontade. Embora Minh tenha sido discreto, ele continuou conversando com dissidentes e calmamente propôs um “congresso do povo” para encontrar uma saída para a guerra e voltar para um governo que reafirmou os ideais democráticos que levaram a seu golpe contra Diem. Minh veio para simbolizar as esperanças de um compromisso negociado com os norte-vietnamitas.

Uma breve corrida para Presidente

Em 1971, os americanos pressionaram tanto Minh quanto o vice-presidente Nguyen Cao Ky a concorrerem contra Nguyen Van Thieu nas eleições presidenciais. O governo dos Estados Unidos parecia mais preocupado com as aparências do que com a promoção da verdadeira democracia, e procurou desesperadamente se inscrever e manter ambos os homens como candidatos. Ambos passaram pelas moções, mas a campanha logo se transformou em um circo. Ky sustentou que Thieu tinha “um apego excessivo ao poder”, e ambos os candidatos reclamaram que o concurso estava patentemente manipulado. A campanha deu a Minh alguma oportunidade de apresentar suas opiniões sobre a reforma democrática e possíveis meios para acabar com a guerra, mas o general aposentado de quatro estrelas expressou abertamente o medo de que ele pudesse ser enviado de volta ao exílio se ele defendesse um governo de coalizão com Ho Chi Minh.

ambos os candidatos da oposição eventualmente se retiraram. Ao fazer isso, Minh disse: “Eu não posso suportar uma farsa nojenta que tira a esperança do povo de um regime democrático e proíbe a reconciliação do povo vietnamita”. Ky disse que simplesmente não queria ser um palhaço.

Robert Shaplen, na New Yorker, analisou o desastre mais tarde: “O consenso é que, por seus esforços anti e frenéticos para garantir sua reeleição, o Presidente Thieu, por uma vez, se superou a si mesmo. De uma forma ou de outra, seus dias estão contados”,

Minh aumentou gradualmente suas críticas a Thieu. Em 1973, ele lamentou abertamente as táticas repressivas do governo. Em 1974, ele chamou o governo de Thieu de “sede de violência”, e em 1975 ele disse: “O governo agora não é nada além de uma tirania”. Minh demonstrou como ele havia conquistado sua reputação de paciência. Como disse um amigo: “Para cultivar uma orquídea são necessários quatro anos. Não se pode cultivar orquídeas à pressa”

Saigon Fell

Em abril de 1975, estava claro que o Vietnã do Sul iria cair. Os americanos haviam perdido o gosto pela guerra sem fim e as tropas norte-vietnamitas estavam posicionadas a poucos quilômetros da capital. Thieu renunciou em 21 de abril, e foi substituído pelo vice-presidente Tran Van Huong, o antigo professor e mentor de Minh. A preocupação no Vietnã do Sul não era mais com vencer a guerra, mas simplesmente com perdê-la da forma mais graciosa e segura possível. Em uma última tentativa de colocar um homem no poder que pudesse negociar com os comunistas, a Assembléia Nacional voltou-se para Minh.

Minh tomou posse em 28 de abril. Em seu discurso inaugural, ele disse: “Os próximos dias serão muito difíceis”. Não posso prometer-lhe muito”. Minh estava no rádio tranquilizando seu povo duas horas depois que o último helicóptero americano decolou do telhado da embaixada dos EUA, mas a guerra tinha acabado. Em 30 de abril, ele ordenou a suas tropas que depusessem suas armas. Minh foi colocado em detenção pelos vitoriosos norte-vietnamitas. Em 1983, ele foi autorizado a emigrar para a França.

Leitura adicional sobre Duong Van Minh

Business Week, 9 de novembro de 1963.

Newsweek, 11 de novembro de 1963; 17 de novembro de 1969; 2 de agosto de 1971.

New Yorker, 11 de setembro de 1971.

New York Times, 2 de novembro de 1963; 3 de novembro de 1963; 15 de novembro de 1963; 28 de dezembro de 1963; 8 de fevereiro de 1964; 17 de agosto de 1964; 28 de agosto de 1964; 4 de setembro de 1964; 27 de outubro de 1964; 23 de dezembro de 1964; 28 de junho de 1964; 28 de abril de 1975; 29 de abril de 1975; 4 de maio de 1975.

Time, 8 de novembro de 1963; 27 de setembro de 1968; 2 de agosto de 1971; 26 de julho de 1971; 21 de novembro de 1969; 5 de maio de 1975.

U.S. News and World Report, 18 de novembro de 1963.


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