Duncan Phyfe Facts


Duncan Phyfe (1768-1854), marceneiro americano de origem escocesa, foi um dos melhores e mais conhecidos fabricantes de móveis dos Estados Unidos.<

Duncan Phyfe nasceu em Loch Fannich. Ele provavelmente serviu como aprendiz de marceneiro. A família Phyfe emigrou para Albany, N.Y., em 1783 ou 1784, onde o pai abriu uma marcenaria. Duncan logo foi para Nova York; ele está listado no New York Directory por 1792. Ele acabou se estabelecendo na Partition (mais tarde Fulton) Street, comprando propriedades adicionais à medida que seu negócio se expandia. Seus móveis de alta qualidade eram muito procurados em Nova Iorque e Filadélfia. Acredita-se também que ele tinha agentes no Sul.

Phyfe exerceu o negócio sob seu próprio nome até que, em 1837, foi mudado para Duncan Phyfe e Filho. Dez anos depois, por ter acumulado uma grande fortuna, ele decidiu descontinuar o negócio e vendeu todo o estoque em leilão. Ao se aposentar, ele viveu na casa na Rua Fulton até sua morte em 1854.

Livros de padrões de móveis europeus estavam disponíveis tanto para Phyfe como para seus clientes no início de sua carreira. Seu trabalho inicial mostra um carinho pelos desenhos de Thomas Sheraton. Em seguida, ele ficou sob a influência do estilo francês Directoire e, um pouco mais tarde, do estilo Empire, duas influências que passaram a ser consideradas as mais características de seu trabalho. No período entre 1837 e 1847, a firma Phyfe produziu móveis pesados lisos que de forma alguma tinham o estilo ou a qualidade de seus trabalhos anteriores.

Mogno vermelho de Cuba e Santo Domingo foi muito favorecido pela Phyfe no início de sua carreira.

Ele pagou até US$ 1.000 por um único tronco e supervisionou pessoalmente o corte dos folheados. Grande parte da fama da Phyfe como marceneiro foi baseada em seu uso artístico de folheados. Seus outros principais dispositivos decorativos eram torneamento, reedição e entalhe. Depois de 1830, grande parte dos móveis era feita de pau-rosa. Phyfe resumiu a qualidade do trabalho tardio com a frase “móveis de açougueiro”. Seus móveis eram caros em sua época; contas de 1816 indicam que uma mesa “peça” custava $265 e um sofá $122,

Além de desenvolver um estilo individual e produzir mão-de-obra de alta qualidade, a Phyfe introduziu o método de fábrica na produção de gabinetes americanos. A partir do sistema de aprendizagem, sem divisão de trabalho, ele desenvolveu um sistema onde artesãos individuais desempenhavam tarefas específicas. Todo o trabalho foi executado, entretanto, sob a supervisão da Phyfe, e seu gênio pessoal foi amplamente responsável pela excelência de seus móveis.

Leitura adicional sobre Duncan Phyfe

O melhor trabalho sobre Phyfe é Nancy McClelland, Duncan Phyfe and the English Regency, 1795-1830 (1939). Uma biografia e análise de seus móveis estão em Charles O. Cornelius, Furniture Masterpieces of Duncan Phyfe (1922). Um esboço da vida e trabalho da Phyfe está em Ethel Hall Bjerkoe, The Cabinetmakers of America (1957).


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