Dull Knife Facts


Embora Dull Knife (1810?-1883) tenha estado ativo na Guerra Cheyenne-Arapaho no Colorado, nas Guerras Sioux para as Planícies do Norte e também na Guerra para as Colinas Negras, ele é, talvez, mais lembrado por tentar levar quase trezentas pessoas de uma reserva designada de volta para sua terra natal, no norte do Wyoming e sul de Montana.<

Mais conhecido por liderar seu povo em uma corajosa tentativa de retornar do exílio em Oklahoma para sua pátria Montana em 1878, o líder Cheyenne do norte Estrela da Manhã nasceu por volta de 1810 no Rio Rosebud. Ele era conhecido principalmente por seu apelido de Dull Knife, dado a ele por seu cunhado, que o provocou por não ter uma faca afiada. Um renomado Dog Soldier em sua juventude, Dull Knife tornou-se membro do Conselho de 44 e na década de 1870 foi um dos quatro principais, ou Old Man, Chiefs. Estes chefes representavam as místicas quatro Pessoas Sagradas que habitavam os pontos cardeais do universo e eram os guardiões da criação.

Achave é conhecida do início da vida da Dull Knife. Quando ele era um jovem no final da década de 1820, ele foi a uma festa de raid contra os Pawnees. Capturando uma jovem, ele salvou a vida dela ao pedir que ela substituísse um membro de sua família anteriormente perdido para os Pawnees. Quando ele se tornou chefe, Dull Knife fez da Pequena Mulher sua segunda esposa, o sindicato produzindo quatro filhas. Dull Knife teve duas outras esposas, Goes to Get a Drink, com quem teve duas filhas, e sua irmã Slow Woman, por quem teve quatro filhos e outra filha.

Dull Knife aparece pela primeira vez na história da brancura em 1866, quando ele se juntou ao Red Cloud e ao Oglala Sioux na emboscada de soldados americanos sob o comando do Capitão William J. Fetterman viajando ao longo da Trilha de Bozeman para alcançar os campos de ouro de Montana. No final da Guerra da Trilha de Bozeman, os Cheyennes do Norte assinaram o Tratado de Fort Laramie de 1868, concordando em estabelecer uma reserva. O governo dos EUA lhes deu a opção de se unirem aos Corvos em Montana, aos Sioux em Dakota, ou aos Cheyennes do Sul e Arapahos em Território Indígena. Para forçar uma decisão antecipada, o governo reteve os suprimentos, e os Cheyennes do Norte assinaram um acordo em 12 de novembro de 1874, para se mudarem para o Território Indiano sempre que o governo dos EUA julgasse conveniente.

Estas disposições foram postas de lado, entretanto, quando a Corrida do Ouro de Black Hills levou à guerra com os Sioux e seus aliados. O ato precipitante foi um ultimato ordenando aos índios que retornassem às agências no Dakota do Sul até 31 de janeiro de 1876. A Expedição Big Horn, destinada a forçar os índios a voltar às suas agências, engajou os Sioux, Cheyennes do Norte e Arapahos do Norte em várias grandes batalhas, sendo a mais famosa a luta de Custer no Little Big Horn. Dull Knife não estava na aldeia indígena naquele dia, mas seu filho Medicine Lodge estava presente e morreu em combate contra a Sétima Cavalaria.

A batalha crucial para os Cheyennes do Norte ocorreu na manhã de 25 de novembro de 1876, quando a força do Coronel Ranald Mackenzie de 600 homens da 4ª Cavalaria e cerca de 400 batedores indianos surpreenderam o acampamento de Dull Knife em

os garfos vermelhos do rio Powder. Alegadamente mortos na luta foram um dos filhos de Dull Knife e um genro. Os mortos eram cerca de 40, mas a destruição da vila e seu conteúdo selou seu destino. Para todos os fins práticos, a campanha de 1876-77 terminou as guerras indígenas nas planícies do norte.

A preocupação com seus filhos fez com que Dull Knife e seu povo se rendessem às tropas sob Crook e Mackenzie, na primavera de 1877. Em Fort Robinson, eles souberam que o governo havia decretado que todos os Cheyennes do Norte seriam enviados para o território indiano. Dull Knife e Little Wolf exortaram seus tribos a obedecerem aos desejos do governo. Os Cheyennes do Norte podem ter sido levados a acreditar que poderiam retornar às suas terras tribais em um ano se não gostassem da vida no sul. A viagem para o território indígena começou em 28 de maio de 1877. No grupo estavam 937 Cheyennes do Norte. Setenta dias depois, em 5 de agosto, eles chegaram à Agência Cheyenne e Arapaho, selecionando um acampamento a cerca de oito milhas ao norte.

Em um ano, os Cheyennes do Norte estavam prontos para retornar à sua terra natal. Famintos, devastados pela doença, presas de bandos brancos de ladrões de cavalos, relutantes em cultivar, críticos dos modos civilizados de seus irmãos do sul, classificados pelo fato de os Arapahos do Norte terem sido autorizados a permanecer no norte, e com 50 de seus filhos mortos, eles tinham tido o suficiente. Assim, às 22h10 do dia 9 de setembro, uma festa de 353 Cheyennes—92 homens, 120 mulheres, 69 meninos e 72 meninas— calmamente deixaram o lugar estrangeiro, deixando fogos acesos e postes de alojamento em pé para enganar piquetes militares distantes. Após a descoberta de sua partida na manhã seguinte às três da manhã, a perseguição do exército começou, envolvendo eventualmente 13.000 homens em três departamentos militares.

Seguir a rota do Texas Cattle Trail de Oklahoma através do Kansas, Dull Knife e Little Wolf e seus seguidores escaramuçaram com unidades do exército em 13 de setembro em Turkey Springs, 14 de setembro em Red Hill, 17 e 21-22 de setembro em Sand Creek, e 27 de setembro em Punished Woman Creek, cada vez eludindo as tropas e continuando para o norte. Na viagem, a Mulherzinha foi morta por um cavalo que carimbou o acampamento. Quando os Cheyennes em fuga chegaram ao nordeste do Kansas, guerreiros vaguearam pelo campo, matando 40 colonos brancos machos, alguns disseram em vingança por uma matança em massa de seus parentes por brancos na área em 1875. Em Nebraska, Dull Knife e Little Wolf se separaram, o primeiro dirigindo-se para Fort Robinson e Red Cloud Agency, o segundo para a tradicional terra natal dos Cheyenne do norte, em Montana.

No dia 23 de outubro, duas empresas da 3ª Cavalaria viajaram até Chadron Creek e pegaram Dull Knife e seu pessoal. Levados ao Forte Robinson, os Cheyennes souberam em 3 de janeiro que o governo de Washington havia decidido que eles deveriam ser enviados de volta ao território indiano. Quando recusaram, o comandante do posto Henry Wessells aprisionou o grupo em um quartel de cavalaria, cortando o calor, a comida e a água. Barricando portas e cobrindo janelas com pano para esconder seus movimentos, os cativos rasgaram o chão e construíram rifle-pits para comandar as janelas. Às 10:10 da noite do dia 9 de janeiro, os Cheyennes começaram a atirar. Os homens avançaram pelas janelas com crianças sob seus braços, enquanto as mulheres seguiam, e mais uma vez Dull Knife e sua faixa se despedaçaram para a liberdade. Desta vez eles não foram tão afortunados. Soldados mandaram voleibol atrás de voleibol para a banda em fuga. Vinte e dois homens, oito mulheres e duas crianças morreram no êxodo inicial, incluindo a filha de Dull Knife, Traveling Woman, que carregava sua irmã de 4 anos nas costas. A retirada continuou por quatro milhas na escuridão até que os fugitivos chegaram às colinas vizinhas onde a perseguição não era mais possível.

Doze dias depois, quatro companhias de soldados pegaram o maior número de Cheyennes restantes, prendendo-os em uma depressão oblonga a cerca de 40 milhas do Forte Robinson. Vinte e três índios foram mortos e nove capturados, incluindo duas meninas, de 14 e 15 anos, descobertas sob os corpos de jovens homens. Os índios mortos foram enterrados no poço onde haviam se escondido. Enquanto isso, Dull Knife, Slow Woman e seus filhos remanescentes haviam encontrado um abrigo nas rochas, onde permaneceram por dez dias, mantendo-se vivos, comendo seus mocassins. Após dezoito dias de vagabundagem, eles chegaram a Pine Ridge, onde foram escondidos por parentes Sioux em um alojamento sob um pequeno blefe em Wounded Knee Creek.

Após o inverno em um vale abrigado perto dos garfos do rio Niobrara, Lobinho e seus seguidores rumaram para o norte. Em 25 de março, eles se renderam ao Tenente W. P. Clark no Yellowstone e foram enviados ao Forte Keogh. Em novembro, funcionários do Bureau indiano permitiram que os Cheyenne do Norte em Pine Ridge se transferissem para Montana para se juntarem aos demais. A pedido do General Nelson A. Miles, Dull Knife foi autorizado a retornar ao vale do Rosebud. Uma Ordem Executiva de 26 de novembro de 1884, estabeleceu um lar permanente para os Cheyenne do Norte no centro sul de Montana, a leste da reserva Crow.

Dull Knife passou seus anos restantes, amargurado e de luto, nas colinas do sul do Montana. Entre os mortos que ele havia deixado para trás no Forte Robinson estavam duas filhas e um filho, trazendo o total de seus entes queridos perdidos em um único ano para uma esposa, três filhos e duas filhas. Dull Knife morreu em 1883, na casa de seu filho Bull Hump. Em 1917 o historiador Cheyenne George Bird Grinnell teve seus restos mortais e os de Pequeno Lobo reinterpretados no cemitério de Lame Deer, onde estão hoje.


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